¿Qué roles desempeñan los anticuerpos en la diabetes?

¿Qué roles desempeñan los anticuerpos en la diabetes?

La diabetes a menudo pasa desapercibida hasta que alcanza una etapa avanzada, pero los expertos creen que el diagnóstico temprano es fundamental para proporcionar el mejor tratamiento. Para ayudar a un diagnóstico más temprano, los investigadores de la diabetes están investigando marcadores genéticos que podrían predecir el riesgo de una persona de desarrollar diabetes mucho antes de que el proceso de la enfermedad esté en marcha. Un área de particular interés es el papel de los anticuerpos.

Anticuerpos en la diabetes

Los anticuerpos son proteínas especializadas que se encuentran en la sangre y en otras partes del cuerpo. Los anticuerpos detectan y atacan sustancias extrañas en el cuerpo, como virus y bacterias. Ocasionalmente, los anticuerpos funcionan mal y atacan los propios sistemas del cuerpo. Cuando esto ocurre, los anticuerpos que funcionan mal se llaman autoanticuerpos. Con frecuencia, en pacientes con diabetes tipo 1, los autoanticuerpos atacan y destruyen las células beta de los islotes productores de insulina en el páncreas. Este tipo de ataque al sistema inmune también puede ocurrir en pacientes con diabetes tipo 2, pero con menos frecuencia.

Los científicos han identificado varios anticuerpos que parecen estar relacionados con el desarrollo de la diabetes, incluidos los anticuerpos del ácido glutámico descarboxilasa 65 (GADA) y los anticuerpos de las células de los islotes (ICA). Estos anticuerpos combaten las proteínas no deseadas en y sobre las células beta de los islotes.

En algunos casos, las personas que tienen diabetes tipo 1 tienen niveles más altos de anticuerpos para defenderse de un ataque externo, junto con autoanticuerpos que atacan los propios sistemas del cuerpo.

Se cree que el ataque de autoanticuerpos destruye las células de los islotes que los anticuerpos protegen.

El noventa y cinco por ciento de los niños diagnosticados con diabetes tipo 1 tienen altos niveles de ICA y autoanticuerpos de GADA. Hasta el 25% de las personas con diabetes tipo 2 de aparición en adultos tienen niveles elevados de estos autoanticuerpos.

Anticuerpos en la detección temprana

Investigaciones recientes han demostrado que la presencia de autoanticuerpos de GADA puede ser un fuerte marcador predictivo del eventual inicio de diabetes tipo 1. En muchos casos, estos autoanticuerpos están presentes antes de que aparezcan los síntomas de diabetes o prediabetes. Usar un análisis de sangre para detectar estos autoanticuerpos, particularmente en hermanos de personas ya diagnosticadas con diabetes tipo 1, puede ayudar a predecir si una persona está o no riesgo de desarrollar diabetes y qué tipo de diabetes se puede desarrollar. Tal detección temprana puede permitir medidas preventivas para detener el inicio de la enfermedad.

Anticuerpos en el control de la diabetes

Muchas personas desarrollan diabetes tipo 2 porque tienen sobrepeso y un estilo de vida sedentario. Sin embargo, algunas de las personas con diabetes tipo 2 pueden tener anticuerpos y autoanticuerpos en niveles tan altos o incluso más altos que aquellos que tienen diabetes tipo 1. Los pacientes diagnosticados con diabetes tipo 2 pueden querer someterse a análisis de sangre para determinar si tienen algún autoanticuerpo presente en su cuerpo. Los diabéticos tipo 2 con altos niveles de autoanticuerpos pueden ser más propensos a necesitar insulina en el futuro. Esta información puede ayudar a predecir el curso de su enfermedad y si eventualmente pueden requerir inyecciones de insulina para controlar su diabetes.

Diabetes autoinmune latente de la edad adulta: Diabetes intermedia

Algunas personas desarrollan diabetes de inicio en adultos que inicialmente parece ser diabetes tipo 2 y responde a medicamentos orales para la diabetes. Sin embargo, dentro de unos años, estos medicamentos pierden su eficacia y los pacientes deben comenzar a usar insulina. Esta forma de diabetes a veces se llama diabetes autoinmune latente de la edad adulta (LADA), que a veces también se conoce como la diabetes intermedia o diabetes tipo 1.5 porque comienza como diabetes tipo 2 antes de convertirse en la diabetes tipo 1 insulinodependiente .

Las personas con LADA tienen niveles más altos de ICA y GADA, así como niveles más altos de autoanticuerpos que funcionan mal.

Con el tiempo, los autoanticuerpos destruyen los anticuerpos, destruyendo la capacidad del cuerpo de producir insulina. Cuando esto sucede, la diabetes tipo 2 se convierte en diabetes tipo 1.

Los expertos creen que debido a que las personas con LADA tienen altos niveles de anticuerpos que funcionan correctamente, su sistema inmune puede suprimir los autoanticuerpos de manera más efectiva y por un período de tiempo más prolongado que las personas que fueron diagnosticadas originalmente con diabetes tipo 1 a temprana edad. Sin embargo, con el tiempo los autoanticuerpos de las personas con LADA destruyen la capacidad del cuerpo para producir insulina. Por lo tanto, la dependencia a la insulina se desarrolla más rápidamente en el paciente LADA que en el paciente diabético tipo 2 típico.

Cabe señalar que algunas personas pueden tener ambos tipos de estos autoanticuerpos que funcionan mal y, sin embargo, nunca desarrollan ninguna forma de diabetes. Además, es importante recordar que los factores de riesgo más importantes para la diabetes tipo 2, la dieta y el peso, no tienen nada que ver con el mal funcionamiento del sistema inmunitario, y estos factores se pueden controlar con un estilo de vida saludable.

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