¿Qué es una mediastinoscopia?

¿Qué es una mediastinoscopia?

Una mediastinoscopia es un procedimiento en el que se inserta un tubo (un mediastinoscopio) a través de la pared torácica para examinar el área entre los pulmones (el mediastino). El mediastino contiene el corazón, el esófago, la tráquea, los ganglios linfáticos y vasos sanguineos. Durante este procedimiento, los médicos pueden buscar tumores o ganglios linfáticos del mediastino agrandados y tomar muestras (biopsias) para detectar cáncer u otras afecciones.

¿Por qué se realiza una mediastinoscopia?

Se recomienda una mediastinoscopía con más frecuencia como método para ayudar a determinar el estadio del cáncer de pulmón, para ver si, a qué distancia y a qué regiones se ha diseminado un cáncer. Una comprensión precisa de la etapa de un cáncer de pulmón es muy importante para ayudar a los médicos a recomendar las mejores opciones de tratamiento. También se puede realizar una mediastinoscopia para diagnosticar otras afecciones, como la sarcoidosis y los linfomas.

Mediastinoscopia versus otros procedimientos

A medida que las pruebas de imágenes mejoran para estadificar el cáncer de pulmón, otras técnicas pueden reemplazar a la mediastinoscopia, al menos para algunas personas. La prueba más común que se realiza como alternativa a este procedimiento es una exploración PET. Una tomografía por emisión de positrones examina sus pulmones en una exploración similar a una tomografía computarizada, pero se basa en un método completamente diferente. A diferencia de una tomografía computarizada que busca cambios estructurales en los pulmones, las tomografías por emisión de positrones buscan cambios funcionales. Los cánceres que están en crecimiento activo usualmente se iluminarán en una exploración por TEP, mientras que una cicatriz (que puede verse similar a un cáncer en la TC) aparecerá como un crecimiento no activo.

¿Cuándo se hace una mediastinoscopia?

Una mediastinoscopia generalmente se realiza cuando un cirujano cree que una persona tiene ganglios linfáticos en el mediastino que son positivos. La presencia de ganglios linfáticos mediastínicos desempeña un papel en la estadificación de un cáncer de pulmón, y dado que tener una etapa precisa es importante en el tratamiento, puede desempeñar un papel importante en la elección de los tratamientos más efectivos.

Las mediastinoscopias se realizan con menos frecuencia que en el pasado. Como se señaló anteriormente, una tomografía por emisión de positrones a veces puede proporcionar la misma información, pero con un estudio mucho menos invasivo. La combinación de una broncoscopia con una ecografía endobronquial (y una biopsia si es necesario) también puede reemplazar la necesidad de realizar una mediastinoscopia.

Cómo prepararse para su mediastinoscopia

Antes de ordenar su procedimiento, su médico hablará con usted sobre los riesgos del procedimiento y sobre lo que ella puede esperar al realizar el examen. Si toma medicamentos como el anticoagulante Coumadin (warfarina), la aspirina o los medicamentos antiinflamatorios como el ibuprofeno, le recomendará suspenderlos por un período de tiempo antes del procedimiento. Es importante que le avise a su médico si está usando remedios herbales o suplementos nutricionales ya que algunos de estos también pueden aumentar su riesgo de sangrado. Antes del procedimiento, se le pedirá que ayune, es decir, que no coma ni beba nada (incluso agua) durante varias horas.

Durante su mediastinoscopia

Cuando llegue al hospital, un profesional médico le hará varias preguntas y colocará una vía intravenosa (IV) en su brazo. También le colocará monitores para controlar su frecuencia cardíaca y su presión arterial durante todo el procedimiento.

El médico que realiza el procedimiento lo visitará para analizar la prueba y sus riesgos, y le pedirá que firme un formulario de consentimiento. El anestesiólogo también le hará preguntas sobre su historial de anestesia, sobre cualquier problema que los miembros de su familia hayan tenido con la anestesia y sobre la anestesia que se le administrará.

En la sala de operaciones, se le administrará anestesia general y, después de que esté dormido, se le colocará un tubo en la garganta para ayudarlo a respirar. Su cirujano hará una pequeña incisión justo arriba del esternón (esternón) e insertará el mediastinoscopio, un tubo hueco con luz.

Luego examinará su mediastino y tomará biopsias de cualquier área que parezca anormal. Después de retirar el mediastinoscopio, se aplicarán algunos puntos o steri-strips (tiras de cinta) para cerrar la incisión.

¿Qué puede esperar después de su mediastinoscopia?

Cuando se despierte en la sala de recuperación, estará somnoliento por un tiempo debido a la anestesia. Es posible que sienta cierta incomodidad en la incisión, y es común experimentar algo de ronquera y dolor de garganta leve en el tubo. El personal de la sala de recuperación lo supervisará durante varias horas antes de permitirle regresar a la habitación de su hospital o regresar a su hogar. Si se va a ir a su casa después del procedimiento, se le pedirá que alguien lo lleve, ya que los efectos de la anestesia pueden durar varias horas.

Posibles complicaciones

Las complicaciones graves son poco comunes después de una mediastinoscopía, pero pueden incluir:

  • Sangrado: en ocasiones, es posible que se requiera una cirugía adicional para controlar el sangrado.
  • Un neumotórax: un neumotórax es una fuga de aire o un pulmón colapsado. Cuando esto ocurre, generalmente se debe dejar colocado un tubo de tórax hasta que se haya resuelto la fuga de aire. Ho Puede presentarse ronquera persistente si el nervio de las cuerdas vocales se daña durante el procedimiento.
  • Infecciones: pueden ocurrir infecciones, y son más frecuentes si se toman biopsias durante la mediastinoscopia.
  • Complicaciones relacionadas con anestesia general.
  • Aphonia: se refiere a la incapacidad para hablar o crear sonidos (esto generalmente es transitorio y desaparece por sí solo).
  • Los resultados de su mediastinoscopia

Después de su mediastinoscopía, su médico establecerá una cita para analizar los resultados. Si se realizó una biopsia durante el procedimiento, el laboratorio puede demorar unos días en examinar el tejido y enviar los resultados a su médico.

Con el cáncer de pulmón, el resultado de su mediastinoscopia puede proporcionar información importante para determinar el estadio de su cáncer. La determinación de una etapa precisa para su cáncer, a su vez, es uno de los pasos más importantes para elegir un plan de tratamiento que funcione mejor para su tumor en particular.

¿Cuándo debe llamar a su médico?

Debe llamar a su médico con cualquier síntoma o preocupación que tenga después de su procedimiento. Es importante que llame a su médico de inmediato si experimenta algún dolor en el pecho, dificultad para respirar o fiebre (generalmente más de 100.5 F, pero pregúntele a su médico qué recomendaría).

Conclusión sobre la mediastinoscopia

La estadificación de un cáncer de pulmón es extremadamente importante para seleccionar los mejores tratamientos posibles. Sin embargo, los ganglios linfáticos en el mediastino pueden ser difíciles de evaluar. Si bien las tomografías por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés) y la ecografía endobronquial están reemplazando la necesidad de algunas mediastinoscopías, el procedimiento todavía se realiza con frecuencia en el estudio inicial de un cáncer de pulmón. Si tiene una mediastinoscopía, hable con su médico sobre posibles alternativas. Ser su propio defensor en el cuidado del cáncer puede ayudarlo a sentirse más empoderado y, a veces, incluso puede desempeñar un papel en su resultado.

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