¿Qué es un descongestionante nasal?

¿Qué es un descongestionante nasal?

Pregunta: ¿Qué es un descongestionante nasal?

Respuesta:

Los descongestionantes nasales se usan para tratar la congestión (nariz tapada, secreción nasal, etc.). La congestión generalmente es causada por el resfriado común y la infección o alergias de las vías respiratorias superiores. Para comprender cómo funcionan los descongestivos nasales, es importante explicar cómo ocurre la congestión. Muchas personas piensan que la congestión se produce cuando las mucosas (también llamadas flemas o drenaje nasal) bloquean los conductos nasales.

Esto solo es parcialmente cierto. La congestión ocurre cuando los vasos sanguíneos que revisten la nariz se agrandan. La mayoría de los descongestionantes nasales, por lo tanto, causan vasoconstricción (hacen que los vasos sanguíneos se encojan).

También hay algunos descongestionantes nasales que funcionan bloqueando un químico en el cuerpo llamado histamina. Estos son más comúnmente utilizados como medicamentos orales que como aerosoles nasales. Entre los ejemplos de antihistamínicos se incluyen Zyrtec (ceterizina), Claritin (loratadina), Allegra (fexofenadina) y Benadryl (difenhidramina). La histamina es una molécula que hace que los vasos sanguíneos se vuelvan más grandes, inflamación, picazón y muchos de los síntomas que ocurren durante una reacción alérgica. Los descongestivos nasales antihistamínicos bloquean la histamina y funcionan muy bien para las personas que sufren de alergias estacionales.

Muchos descongestionantes son medicamentos combinados comercializados como remedios contra el resfriado que pueden contener un antihistamínico junto con otro tipo de descongestionante.

Por ejemplo, Dimetapp, Claritin-D o Chlor-Trimetron. La medicación combinada a menudo intenta reducir un efecto secundario con un medicamento que tiene un efecto opuesto. Por ejemplo, un medicamento que usa un descongestionante como pseudoefedrina que puede causar nerviosismo e insomnio puede combinarse con un antihistamínico como Benadryl (difenhidramina) que puede causar somnolencia.

Otros ejemplos de descongestionantes nasales incluyen:

  • Oximetazolina (Afrin)
  • Pseudoefedrina (Sudafed)
  • Fenilefrina
  • Levo-metanfetamina
  • Nafazolina
  • Fenilpropanolamina (desde diciembre de 2015, la FDA está tomando medidas para eliminar este medicamento del mercado)
  • Propilhexedrina (Benzedrex) , Obesin)
  • Sinefrina (Neo-sinefrina, extracto de naranja amarga)
  • Tetrahidrozolina (imidazolina) f monohidrato de mometasona furoato (Nasonex)
  • Fluticasona (Flonase)
  • Budesonida (Rhinocort)
  • Ciclesonida (Omnaris)
  • Aerosoles nasales a menudo son preferibles a la medicación oral porque proporcionan un alivio bastante inmediato de la congestión nasal y pueden tener menos efectos secundarios ya que el medicamento se localiza en un área específica del cuerpo.

Aunque muchos descongestionantes nasales están disponibles sin receta, siempre debe consultar con su médico o farmacéutico antes de usar un descongestionante nasal. Algunos descongestionantes pueden causar una afección llamada congestión de rebote si se usan por más de tres días seguidos (esto es principalmente un riesgo con medicamentos corticosteroides). Esto también se conoce a veces como adicción a aerosol nasal o rinitis medicamentosa (RM). Los fabricantes de algunos de los nuevos descongestionantes nasales como Nasonex afirman que la congestión de rebote no es un riesgo con su producto.

Muchos descongestivos nasales también están contraindicados para pacientes con glaucoma, problemas cardíacos o presión arterial alta, ya que pueden aumentar su frecuencia cardíaca y su presión arterial. Por esta razón, es posible que deba tener cuidado con su ingesta de cafeína mientras usa descongestionantes nasales. Los hombres que tienen una próstata agrandada pueden tener dificultad para orinar cuando toman descongestionantes. Muchos descongestionantes nasales no deben ser tomados por personas que también estén tomando inhibidores de la MAO. También debe consultar a su médico antes de usar descongestionantes nasales si está embarazada o amamantando. Siempre siga las instrucciones en la etiqueta cuidadosamente y consulte a su médico o farmacéutico con cualquier pregunta que tenga antes de usar un descongestionante nasal.

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