¿Qué es Radiculopatía?

¿Qué es Radiculopatía?

Radiculopatía es un término que describe los síntomas sensoriales y motores relacionados con las raíces nerviosas espinales comprimidas. (Radicular significa raíz y se refiere a la raíz nerviosa espinal). Compression La compresión de la raíz del nervio espinal ocurre cuando una estructura como el disco intervertebral o un espolón óseo que se formó como respuesta al desgaste invade el espacio donde la raíz nerviosa se encuentra.

Esta usurpación por lo general ocasiona que la estructura y la raíz nerviosa entren en contacto entre sí y causen irritación.

Junto con el disco herniado y los espolones óseos, los tumores, las infecciones o la vasculitis son otras causas de radiculopatía, aunque estos casos son raros.

Las raíces nerviosas espinales comprimidas pueden ocurrir en cualquier nivel, desde C1-2 hasta S4-5, pero las áreas más comúnmente afectadas son L4-5 y L5-S1 en la zona lumbar y C5-6 y C6-7 en el cuello. La raíz nerviosa asociada con el número mayor es la que se comprime. Por ejemplo, cuando la compresión ocurre en el nivel C5-6, la raíz del nervio espinal en C6 está comprimida, pero la que está en C5 no.

Radiculopatía de raíces nerviosas espinales irritadas en el cuello se llama radiculopatía cervical; en la parte baja de la espalda, se llama radiculopatía lumbar.

Factores de riesgo

Tiene un mayor riesgo de radiculopatía si es sedentario y / o maneja mucho; sentado comprime sus discos, lo que puede causar hernia e irritación de las raíces nerviosas.

Otros factores que aumentan su riesgo de radiculopatía incluyen:

Ser hombre

  • Tostar de forma crónica
  • Embarazo
  • Levantamiento pesado (de rutina)
  • Fumar
  • Síntomas

Dependiendo de la causa de la raíz nerviosa comprimida, junto con su ubicación, los síntomas radiculares asociados pueden variar. Pero los más comunes incluyen dolor de cuello y hombros, dolor de cabeza y dolor agudo, debilidad, entumecimiento, hormigueo u otras sensaciones de tipo eléctrico que bajan por la pierna (ciática) o brazo.

Otros síntomas pueden incluir reflejos alterados, debilidad, rigidez muscular, movimiento limitado y, con radiculopatía cervical, dolor o dolor agudo cuando extiende el cuello hacia atrás.

Diagnóstico

Según una revisión de 2011 publicada en la revista

Hospital for Special Surgery, aproximadamente el 75 por ciento de los casos de radiculopatía pueden diagnosticarse simplemente por el médico que toma el historial del paciente. Lo más probable es que su médico reconozca la radiculopatía por su síntoma más común, que es el dolor en una extremidad o alfileres y agujas que se corresponden con el área del nervio afectado (el dermatoma). Igualmente, muchos doctores administran un examen neurológico y / o ordenan pruebas como MRI.

Durante su examen físico, el médico evaluará el dolor, la pérdida de sensibilidad, los reflejos y la fuerza muscular en cada una de las zonas. Al identificar qué dermatoma (s) y miotoma (s) se ven afectados, ella puede determinar qué raíz (s) del nervio espinal están dañadas. El examen físico puede incluir pruebas que reproducen su dolor para ayudar al médico a determinar la naturaleza del daño de la raíz nerviosa. Las pruebas de diagnóstico pueden ayudar a confirmar los hallazgos del examen físico o determinar con precisión el área de donde pueden surgir sus síntomas.

Tratamiento no quirúrgico

El tratamiento para la radiculopatía cervical y lumbar comienza de forma no invasiva.

De hecho, la revisión del

Hospital para Cirugía Especial mentioned mencionada anteriormente informa que aproximadamente del 75 al 90 por ciento de las personas que son diagnosticadas con radiculopatía cervical mejoran sin cirugía. Dicen que las terapias conservadoras pueden ser activas o pasivas, pero que un uso agresivo de una variedad de terapias activas (es decir, un enfoque multidisciplinario que consiste en cosas que requieren la participación del paciente) tiende a obtener los mejores resultados.Esto puede incluir analgésicos y una combinación de otros enfoques que incluyen:Terapia física:

La fisioterapia puede ayudarlo a estirar y fortalecer sus músculos; puede obtener tracción mientras está en PT.

Inmovilización:Usar un collar para inmovilizar su cuello puede ser parte de su tratamiento. Al limitar el movimiento y permitir que su tejido blando descanse, el collar puede ayudar a aliviar sus síntomas.

Posicionamiento:También se le puede dar una almohada cervical para usar mientras duerme. La almohada mantendrá un grado óptimo de curvatura en el cuello, quitando presión a las raíces nerviosas.

Inyecciones:La inyección puede ayudar a reducir la hinchazón y el dolor, manteniéndolo más cómodo. Sin embargo, las inyecciones de esteroides epidurales pueden tener complicaciones asociadas, y muchos doctores del dolor se están alejando de este tratamiento.

Nota: no se recomienda la quiropráctica porque los estudios demuestran que no es efectiva para la radiculopatía y, en algunos casos, puede empeorarla. Puede ser demasiado arriesgado para las personas con inestabilidad espinal y / o lesiones masivas.Cirugía

Si un enfoque no quirúrgico no logra aliviar el dolor después de seis a 12 semanas, es posible que necesite cirugía. La elección de un procedimiento específico probablemente dependerá del tipo y la ubicación de la compresión de la raíz del nervio espinal, la experiencia de su cirujano y si ya ha tenido una cirugía de la columna vertebral.

Su médico puede considerar:

Discectomía (la más común): esta es la extirpación quirúrgica del disco.

Disectomía con fusión: esto puede requerir un injerto óseo.

  • Reemplazo del disco: aunque todavía es relativamente nuevo, su uso para este problema va en aumento. La Laminoforaminotomía cervical posterior: esto se puede hacer si solo tiene un disco herniado y sale por el lado de la vértebra.
  • Los procedimientos mínimamente invasivos como la nucleotomía manual percutánea, la discectomía con láser y la disectomía endoscópica también se pueden considerar, dependiendo de su caso.
  • Fuentes:

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