¿Qué es el neumotórax en los pulmones?

¿Qué es el neumotórax en los pulmones?

El neumotórax se define como la acumulación de aire o gas en el espacio entre el pulmón y la pared torácica. También conocido como un pulmón colapsado, el neumotórax ocurre cuando se desarrolla un orificio en el pulmón que permite que el aire escape hacia el espacio alrededor del pulmón, causando que el pulmón se colapse parcial o completamente.

Las personas que tienen la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) tienen un mayor riesgo de neumotórax porque la estructura de sus pulmones es débil y vulnerable al desarrollo espontáneo de este tipo de agujeros.

¿Qué causa el neumotórax?

El neumotórax puede ser causado por una serie de enfermedades y afecciones. Además de la EPOC, otras enfermedades como el asma, la fibrosis quística, la tuberculosis y la tos ferina pueden provocar neumotórax.

Puede ser causado por una lesión en el pulmón, como un disparo o una herida con cuchillo en el pecho, una fractura costal o ciertos procedimientos médicos. En algunos casos, la presión del aire cambia al bucear o viajar a gran altura, lo que puede provocar ampollas en el aire que pueden romperse y causar un colapso del pulmón.

A veces, sin embargo, la causa del neumotórax puede ser indeterminada. No hay forma de prevenir un neumotórax, pero puede reducir su riesgo al no fumar.

¿Cuáles son los síntomas del neumotórax?

Los síntomas de neumotórax pueden desarrollarse durante el descanso, el sueño o mientras está despierto e incluyen dolor repentino y agudo en el pecho que empeora al toser o tomar una respiración profunda, disnea, opresión en el pecho, fatigabilidad, frecuencia cardíaca rápida (taquicardia) y cianosis causada por falta de oxígeno.

Otros síntomas que pueden ocurrir incluyen aleteo nasal, ansiedad o presión arterial baja (hipotensión).

Si desarrolla cualquier síntoma de neumotórax, especialmente si ha tenido la afección en el pasado, comuníquese con su médico.

¿Cómo se diagnostica el neumotórax?

Su médico puede determinar si tiene neumotórax durante un examen físico escuchando a través de un estetoscopio e identificando sonidos de respiración disminuidos o ausentes en el lado afectado del pulmón.

Además, la pared torácica, que normalmente se eleva por igual en ambos lados al inhalar, puede mostrar incapacidad para elevarse en el lado afectado.

Las pruebas que respaldan el diagnóstico de neumotórax incluyen radiografía de tórax y gases en la sangre arterial (ABG).

¿Cómo se trata el neumotórax?

En algunos casos, los neumotórax más pequeños desaparecen por sí solos. Sin embargo, un neumotórax grande requerirá hospitalización.

Para tratar un neumotórax, se debe insertar un tubo de tórax entre las costillas en el espacio entre el pulmón y la pared torácica para ayudar a eliminar el aire y volver a inflar el pulmón. El tubo torácico permanece en su lugar durante varios días, mientras el paciente se recupera en el hospital. En casos raros, se requiere cirugía para prevenir futuras ocurrencias.

Las probabilidades de tener otro neumotórax si ya has tenido uno son de hasta 50%. Una vez que el tratamiento ha sido exitoso, generalmente no hay complicaciones a largo plazo.

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