¿Qué causa la acumulación de líquido en el oído?

¿Qué causa la acumulación de líquido en el oído?

El líquido en el oído, también llamado otitis media serosa (SOM) u otitis media con derrame (OME), es una acumulación de líquido detrás del tímpano que puede ocurrir en cualquier condición en la que se encuentre el tubo auditivo. Dañado.

El tubo auditivo permite que el líquido drene desde la oreja hacia la parte posterior de la garganta. Si el tubo auditivo se obstruye, el líquido quedará atrapado en el espacio del oído medio.

Este líquido se llama derrame por sus proveedores de atención médica.

Además de las infecciones de oído, el resfriado común y las alergias a menudo pueden conducir a la presencia de líquido en el oído si la inflamación o la mucosidad evitan que el tubo auditivo se drene. Aprenda cómo evitar que esto suceda, y cómo diagnosticar y tratar esto si lo hace.

Causas

Cualquiera puede obtener líquido en sus oídos, pero es mucho más probable que ocurra en niños debido a la anatomía de su tubo auditivo, que es más pequeño en diámetro y más horizontal que el tubo auditivo de un adulto. Hay aproximadamente 2,2 millones de casos en los EE. UU. Cada año, y aproximadamente 90 de cada 100 niños recibirán líquido en los oídos en algún momento antes de que alcancen los 5 o 6 años.

Todos los casos de líquido en el oído son causados ​​por alguna forma de disfunción del tubo auditivo que impide que la trompa de Eustaquio drene adecuadamente. Las causas comunes para desarrollar líquido en el oído para adultos y niños incluyen:

  • Alergias
  • Cualquier tipo de congestión, de un virus de resfriado, infección similar o incluso embarazo
  • Tejido de seno alargado, pólipos nasales, amígdalas y adenoides u otros crecimientos que bloquear el tubo auditivo (generalmente causado por sinusitis crónica)
  • Exposición a irritantes químicos, especialmente humo de cigarrillo
  • Daño al tubo auditivo por radiación para cáncer de cabeza y cuello o cirugías previas que pueden transectar el tubo auditivo (raro)
  • Barotrauma a los oídos (Cambios rápidos en la presión del aire ambiente como cuando se vuela en un avión o se bucea)
  • Anomalías orales que pueden asociarse con el síndrome de Down o el paladar hendido

Síntomas

Los síntomas del líquido en los oídos pueden variar en gravedad por las personas. En los niños pequeños a menudo se dice que la afección es asintomática, aunque es más probable que los niños de esta edad no puedan expresar ninguna molestia y, en ausencia de dolor de oído intenso, la mayoría de los síntomas pasan desapercibidos para sus cuidadores.

Para la mayoría de los adultos que experimentan líquido en el oído medio, los síntomas pueden ser sutiles, pero algunos adultos reportan dolor de oído constante y síntomas debilitantes. Algunos adultos y niños mayores que han tenido problemas persistentes con líquido crónico en sus oídos a veces pueden decir cuándo el líquido se ha vuelto a acumular y necesitan tratamiento. En general, los síntomas de líquido en los oídos pueden incluir:

  • Dolor en el oído
  • Sintiendo que los oídos están tapados
  • Aumentando el dolor de oídos cuando se cambia la altitud y no se puede reventar las orejas
  • Tinnitus (zumbido en los oídos)
  • Pérdida de la audición o la sensación de que los sonidos se amortiguan
  • Una sensación de plenitud en los oídos
  • Pérdida de equilibrio o vértigo (poco frecuente)
  • Problemas de comportamiento
  • Mal rendimiento escolar relacionado con la pérdida de audición

Hay varias condiciones que causan síntomas similares a los fluidos en el oído o que puede estar presente al mismo tiempo que el líquido en el oído, incluyendo:

  • Infecciones del oído medio
  • Drenaje del oído bar Barotrauma del oído
  • Dolor en el oído
  • Diagnóstico

Debido a que el líquido en el oído suele ser asintomático, especialmente en los niños, a menudo no se diagnostica . Si su hijo tiene síntomas de líquido en el oído, es mejor llevarlos a un pediatra o un otorrinolaringólogo (especialista en oído, nariz, garganta o ENT). Un especialista puede tener acceso a un mejor equipo de diagnóstico, pero aún más importante es su experiencia para reconocer pistas sutiles que podrían significar que tiene fluido en los oídos.

Usar un otoscopio

El mejor método para diagnosticar líquido en el oído es un examen de la oreja con un otoscopio u otomicroscopio. Lo más probable es que su médico use un otoscopio ya que estos son más prevalentes debido al costo, aunque un otomicroscopio puede permitir un diagnóstico más preciso.

La evaluación de la oreja con un otoscopio es muy simple e implica retirar la oreja e insertar la punta del otoscopio en la oreja. Esto le permite al médico visualizar el tímpano (membrana timpánica). Los médicos con experiencia pueden ver un nivel de líquido detrás del tímpano, una burbuja o que el tímpano está inmóvil. Desafortunadamente, no siempre es tan claro y lo único que indica líquido en el oído podría ser una ligera retracción del tímpano o una coloración ligeramente anormal. Por esta razón, se necesita un médico calificado para diagnosticar líquido en el oído.

Examen de timpanometría

El líquido en el oído puede confirmarse con otra prueba llamada timpanometría. Esta prueba tiene algunas similitudes con un examen con un otoscopio porque la oreja se retirará y la punta del instrumento, también llamado espéculo, se colocará en la parte externa del canal auditivo. Su hijo (o usted, si es el paciente) debe tratar de mantenerse muy quieto durante esta prueba y evitar hablar o tragar si es posible.

El instrumento medirá la presión dentro de la oreja y luego generará un tono. La membrana timpánica reflejará una cierta cantidad de sonido en el timpanómetro, que se encuentra en un gráfico llamado timpanograma. Si hay líquido en el oído, la membrana timpánica se pondrá rígida y se reflejará una cantidad anormal de sonido.

Opciones de tratamiento

Por lo general, el tratamiento no es necesario para líquidos en los oídos. El líquido generalmente se drenará por sí solo dentro de unas pocas semanas. Sin embargo, si no lo hace, el tratamiento dependerá de varios factores.

Si el líquido está presente durante 6 semanas, el tratamiento puede incluir una prueba de audición, una ronda de antibióticos u otra observación.

  • Si el fluido está presente después de 12 semanas, se debe realizar una prueba de audición. Si hay pérdida auditiva significativa, el médico puede considerar tomar antibióticos o colocar tubos en los oídos.
  • Si el líquido aún está presente después de 4 a 6 meses, la colocación quirúrgica de los tubos del oído probablemente sea necesaria, incluso si no tiene pérdida auditiva.
  • Las adenoides también pueden necesitar ser removidas si son grandes y causan un bloqueo significativo de la trompa de Eustaquio.
  • El líquido en los oídos puede estar presente con o sin una infección activa. Los antibióticos son inútiles a menos que haya una infección de oído actual y no se utilizarán. Si bien los antihistamínicos son útiles para ayudar a prevenir la sinusitis crónica que puede estar afectando el drenaje del tubo auditivo, los antihistamínicos no se recomiendan para el tratamiento del líquido en el oído. Children Los niños de alto riesgo, incluidos los que sufren retrasos en el desarrollo, pueden necesitar tratamiento antes. Para los niños que no requieren tratamiento, controlar los síntomas y esperar a que el líquido se aclare por sí solo puede ser lo mejor que se puede hacer. Incluso entre los niños que requieren intervención quirúrgica, la recuperación completa casi siempre se logra.

Prevención

Evite el humo del cigarrillo

Evite los alergenos conocidos

  • Si su hijo está en la guardería, considere sacarlo o cambiar a una guardería más pequeña si recibe líquido en los oídos con frecuencia
  • Lávese las manos y los juguetes de su hijo con frecuencia
  • Evite el uso excesivo de antibióticos
  • Aliente la lactancia si es posible, incluso por unas pocas semanas. Los bebés amamantados se enferman con menos frecuencia y es menos probable que contraigan infecciones de oído, incluso años después.
  • Manténgase actualizado sobre las vacunas. La vacuna antineumocócica (Prevnar) ayuda a prevenir el tipo más común de infecciones del oído y la vacuna contra la gripe también puede ayudar.
  • Contrariamente a la creencia popular, conseguir agua en el bebé o en los oídos de un niño pequeño no causará otitis media serosa. Los niños que nadan con frecuencia y no se secan bien las orejas pueden tener oído de nadador, pero esta es una condición completamente diferente.
  • Una palabra de Verywell

El fluido en el oído es un problema común, especialmente para los niños en sus primeros años. Si usted es un adulto o un niño, el líquido en su oído probablemente se resolverá sin tratamiento.

Si sus síntomas persisten por más de seis semanas o están causando síntomas significativos, sin embargo, debe consultar a su médico. El fluido prolongado y no tratado en el oído puede afectar su calidad de vida y rendimiento en la escuela o el trabajo.

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