¿Puede la presión arterial alta aumentar el riesgo de demencia y Alzheimer?

¿Puede la presión arterial alta aumentar el riesgo de demencia y Alzheimer?

Si conoces a alguien con la enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia, probablemente te hayas preguntado qué causa esta enfermedad y si hay algo que puedas hacer para prevenirla.

Un área que se ha discutido y debatido durante años es la presión arterial alta. Pero, ¿la presión arterial alta o baja realmente hace una diferencia, o es uno de esos problemas que generalmente mejora su salud pero que en realidad no se ha relacionado con el riesgo de demencia?

Lo que dice la investigación

La presión arterial alta se ha visto durante mucho tiempo como un factor de riesgo para la demencia vascular. Más recientemente, múltiples estudios han implicado la presión arterial alta como un factor de riesgo para la demencia en general, sin limitar el riesgo de demencia vascular. Aquí hay resúmenes de cuatro de esos estudios:

La presión arterial alta se asoció con un deterioro cognitivo leve.

Un estudio incluyó a 918 participantes que fueron evaluados durante un período promedio de 4.7 años. Los investigadores encontraron que las personas con presión arterial alta tenían más probabilidades de desarrollar deterioro cognitivo leve, una condición que a menudo progresa a la enfermedad de Alzheimer. Curiosamente, este estudio encontró que el deterioro del funcionamiento ejecutivo, uno de los síntomas del deterioro cognitivo leve, era más probable que el deterioro de la memoria desarrollarse con presión arterial alta.

La presión arterial alta estaba relacionada con el desarrollo de lesiones de la sustancia blanca en el cerebro.

Un segundo estudio de 1424 mujeres que se sometieron a resonancia magnética encontró que aquellos con presiones sanguíneas superiores a 140/90 al inicio del estudio se asociaron con cantidades significativamente más altas de lesiones cerebrales de materia blanca ocho años después. Las lesiones de la sustancia blanca se localizaron con mayor frecuencia en los lóbulos frontales del cerebro y se asocian con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular y demencia.

La presión arterial alta en la mitad de la vida se correlaciona con cambios cerebrales y un mayor riesgo de demencia más adelante.

Un tercer estudio encontró que la presión arterial alta en la mitad de la vida se relacionó tanto con un mayor riesgo de demencia en la vida posterior y también se correlacionó con los cambios en la cantidad de proteína beta amiloide en el cerebro. Los investigadores encontraron que esos cambios estaban presentes aproximadamente 15 años antes de que se desarrollaran los deterioros cognitivos, proporcionando más evidencia de que la prevención de la demencia debe ser un enfoque mucho antes de la vejez. High La presión arterial alta no tratada se asoció con cambios cerebrales típicos de la enfermedad de Alzheimer.

Finalmente, un cuarto estudio encontró evidencia adicional que conecta la presión arterial con la cognición. Este estudio usó imágenes cerebrales para evaluar 118 participantes cognitivamente intactos de entre 30 y 89 años. Los investigadores encontraron que las personas con presión arterial alta habían acumulado más proteína beta amiloide en sus cerebros en comparación con aquellos sin presión arterial alta, similar al estudio anterior. (La acumulación de la proteína beta amiloide es una de las características de la enfermedad de Alzheimer).

Este estudio también distinguió entre las personas que estaban siendo tratadas con medicamentos para controlar su presión arterial y las que no lo estaban. Lo que descubrieron es que los cerebros de las personas que estaban siendo tratadas por presión arterial alta, no solo aquellos sin presión arterial alta, estaban protegidos de los cambios cerebrales negativos.

¿La presión arterial baja es siempre mejor?

Se han realizado algunos estudios para medir la tasa de deterioro cognitivo en personas con demencia, presión arterial más baja y que están siendo tratados con medicamentos antihipertensivos (reductores de la presión arterial). Los resultados mostraron que algunas personas con estos medicamentos con sistólica la lectura de la presión arterial (el número más alto) de menos de 128 experimentó un deterioro cognitivo más rápido que aquellos cuya presión arterial era más alta.

Esto ha puesto en duda cómo y cuándo se recetan antihipertensivos para adultos mayores de 65 años, y algunas organizaciones recomiendan un conjunto separado de pautas para adultos mayores que tienen un diagnóstico de demencia.

Se necesita realizar más investigación en esta área, ya que es posible que otros factores estén influyendo en estos resultados.

Pasos siguientes

Ser consciente de esta información es útil, pero ¿qué sigue? Aquí hay tres pasos prácticos para tomar:

Conozca su riesgo.

  1. Si no está familiarizado con su lectura de la presión arterial, hágalo controlar regularmente.Preguntar
  2. Si su presión arterial es alta, pregúntele a su médico sobre el tratamiento.Prevenir.
  3. La prevención en los años más jóvenes y de mediana edad parece ser extremadamente importante para reducir su riesgo de demencia en los últimos años. El ejercicio físico, la actividad mental y una dieta saludable pueden marcar la diferencia en su salud actual y futura y todos se han asociado con un menor riesgo de desarrollar demencia. Nunca es demasiado tarde para comenzar un estilo de vida más saludable.

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