Pruebas utilizadas para un diagnóstico de enfisema

Si su médico le ha indicado que debe realizarse una prueba de enfisema, tal vez se pregunte qué pruebas se usan para hacer el diagnóstico.

El enfisema es una forma de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC, que implica daño a los alvéolos, los pequeños sacos de aire en los que tiene lugar el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. Cuando ocurre este daño, puede hacer que sea más difícil respirar.

Usted y su médico pueden preocuparse si tiene cualquier signo o síntoma de enfisema, como dificultad para respirar, tos crónica (con o sin producción de esputo), tolerancia reducida al ejercicio o pérdida de peso involuntaria.

Diagnosticar el enfisema a menudo implica evaluar su función pulmonar y asegurarse de no tener otras causas de sus síntomas. Echemos un vistazo más de cerca a algunas de las pruebas utilizadas para hacer este diagnóstico.

Historia y física

Pruebas utilizadas para un diagnóstico de enfisema

Los síntomas y hallazgos que se presentan durante un examen físico le brindan a su médico las pistas iniciales de cualquier problema de salud, incluido el enfisema.

Durante su visita al consultorio, su médico le hará una serie de preguntas relacionadas con su historial. Esto incluirá preguntar acerca de los síntomas más comunes, como:

  • Tos persistente (con o sin expectoración al toser)
  • Respiración rápida (taquipnea): una frecuencia respiratoria normal en adultos es de 12 a 18 respiraciones por minuto
  • Falta de aliento
  • Menos capacidad para hacer ejercicio que en el pasado
  • Pérdida de peso
  • Adelgazamiento
  • Sibilancia
  • Dormir mal
  • Depresión

También le preguntará acerca de los factores de riesgo para el enfisema, como fumar, el humo de segunda mano y las exposiciones domésticas y ocupacionales a productos químicos y otras sustancias.

Es importante tener en cuenta que mientras que el enfisema a menudo es causado por el tabaquismo, las personas que nunca han fumado pueden desarrollar la enfermedad también.

También se le preguntará acerca de su historia familiar. Algunas causas de enfisema, como la deficiencia de alfa-1-antitripsina, se presentan en familias. Es especialmente importante informarle a su médico si algún miembro de su familia tuvo enfisema pero no fumo.

Después de tomar una historia cuidadosa, su médico realizará un examen físico. Ella escuchará sus pulmones, pero también buscará otros signos de enfisema tales como:

  • Sonidos respiratorios anormales
  • Un pecho en barril (Un tórax en forma de barril se refiere al redondeamiento del pecho que puede ocurrir debido a la hiperinflación de los pulmones)
  • Desperdicio muscular
  • Pérdida de peso
  • Clubbing de las uñas (Clubbing es un síntoma en el que las puntas de los dedos adquieren la apariencia de cucharas boca abajo)
  • El uso de los músculos accesorios: cuando las personas se esfuerzan por respirar debido a las enfermedades pulmonares, es común ver una contracción de los músculos del cuello en un intento de obtener más aire. X Radiografía de tórax

Una radiografía de tórax es un examen radiográfico de los pulmones, el corazón, las arterias grandes, las costillas y el diafragma. Se puede realizar una radiografía de tórax en un laboratorio de radiología, un consultorio médico o junto a su cama si se encuentra en el hospital.

Su médico realizará una radiografía de tórax inicial para ayudarla a llegar a un diagnóstico de enfisema, y ​​luego de forma intermitente a lo largo de su tratamiento para controlar su progreso. En una radiografía, los pulmones enfisematosos lucen hiper Lucent con marcas normales de vasos sanguíneos que son menos prominentes. Los diafragmas también aparecen aplastados debido a la hiperinflación de los pulmones (que empuja hacia abajo el diafragma). Desafortunadamente, los cambios en los rayos X no se ven generalmente hasta que la enfermedad es bastante extensa.

Con frecuencia, se realizará una tomografía computarizada de tórax, tanto para ayudar con el diagnóstico como para descartar otras afecciones que pueden causar síntomas similares, como cáncer de pulmón.

Pruebas de función pulmonar

Las pruebas de función pulmonar (PFT) se realizan para evaluar la función pulmonar y determinar el grado de daño a los pulmones.

En pacientes con enfisema, puede haber un aumento en la capacidad pulmonar total (TLC), la cantidad total de aire que puede respirar después de tomar la respiración más profunda posible, pero una disminución en la capacidad vital (la cantidad de aire que puede inhalarse o exhalado de los pulmones) y el volumen espiratorio forzado (FEV), la cantidad máxima de aire que se puede exhalar (a menudo la cantidad máxima que se puede exhalar en un segundo). La capacidad de difusión es otra medida importante. Analiza qué tan bien se difunde el oxígeno desde los alvéolos al torrente sanguíneo (capilares) y qué tan bien se difunde el dióxido de carbono desde el torrente sanguíneo hacia los alvéolos que se exhalarán.

La espirometría es una prueba simple que a menudo se realiza para controlar el enfisema. Mide la cantidad y la velocidad con la que puede respirar y exhalar.

Otra prueba llamada pletismografía pulmonar también se puede hacer para determinar su capacidad residual funcional, la cantidad de aire que queda en sus pulmones después de tomar una respiración normal. A menudo se usa cuando el diagnóstico es incierto para distinguir enfermedades pulmonares obstructivas versus restrictivas.

Todos estos términos son confusos, pero para comprender su enfermedad es importante que su médico le explique qué son y qué significan. Comprender dónde están estos números en el momento del diagnóstico puede ayudarlo a comprender si sus síntomas están mejorando o empeorando después del tratamiento.

Gases sanguíneos arteriales

Los gases arteriales arteriales (GSA) se realizan tomando sangre de una arteria, como la arteria radial de la muñeca o la arteria femoral de la ingle.

Este examen mide la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre y también le permite a usted y a su médico conocer la acidez (el pH) de su sangre.

Los ABG se pueden usar para ayudar a diagnosticar la gravedad de su enfermedad y la respuesta a los tratamientos.

Conteo sanguíneo completo

El conteo sanguíneo completo (CBC, por sus siglas en inglés) es un análisis de sangre que se puede usar para ayudar a diagnosticar el enfisema y para tratar una variedad de afecciones.

Generalmente, se realiza un CBC durante su examen físico inicial y luego periódicamente para controlar su condición.

Es probable que su médico verifique su CBC con frecuencia, ya que esta es una manera de detectar la presencia de una infección. Debido a que las infecciones pulmonares y el enfisema pueden tener síntomas muy similares, esta prueba puede ayudar a su médico a determinar si alguno de sus síntomas está relacionado con su EPOC o si, en cambio, puede tener una infección que agrava su EPOC.

Un diagnóstico de enfisema

La importancia de un diagnóstico precoz del enfisema no se puede exagerar. Si bien el enfisema no es reversible por definición, el tratamiento temprano del enfisema y la monitorización cuidadosa pueden ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad y mejorar su calidad de vida.

Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. COPD. Diagnóstico. Actualizado 28/04/17.

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