¿Por qué siempre me estoy despertando temprano?

¿Por qué siempre me estoy despertando temprano?

Hay algo decepcionante sobre despertarse antes de lo necesario. Puede ser agradable dormitar dentro y fuera del sueño en las primeras horas de la mañana, pero es especialmente molesto si no puede conciliar el sueño. ¿Qué podría provocar que alguien se despierte antes de que suene la alarma? Existen condiciones específicas, que incluyen un buen número de trastornos del sueño y del estado de ánimo, que pueden causar el despertar crónico de la madrugada.

Al comprender estas causas potenciales, es posible que pueda encontrar un tratamiento que lo mantendrá dormido hasta la hora de despertar deseada.

Insomnio

La principal causa de dificultad crónica para permanecer dormido cerca de la mañana es el insomnio, que se define como la dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido y se asocia frecuentemente con el despertar temprano en la mañana. Estos despertares pueden ocurrir durante toda la noche, pero tienden a ser más frecuentes en la segunda mitad de la noche, debido a la disminución de la capacidad para dormir hacia las horas de la mañana.

La capacidad de dormir está vinculada a dos procesos, uno llamado el impulso del sueño homeostático y el otro es el ritmo circadiano (que se analizará más adelante). El impulso del sueño homeostático es el deseo gradual de dormir que aumenta cuanto más tiempo permanece despierta una persona, y se relaciona con la acumulación gradual de un químico en el cerebro llamado adenosina. Esta señal de somnolencia finalmente ayuda a iniciar el sueño; durante el sueño, se elimina de manera que a mitad de la noche, el deseo de dormir se agota.

Por la mañana, ya casi habrá desaparecido.

Si una persona se despierta durante la noche, y especialmente si este despertar se produce hacia la mañana, la capacidad de volver a dormir se verá comprometida debido a los niveles más bajos de adenosina. El sueño puede verse muy retrasado, fragmentado o alterado en el insomnio, pero los despertares cerca de la mañana pueden ser especialmente molestos.

Ansiedad y depresión

Cualquiera de los trastornos del estado de ánimo, especialmente la ansiedad y la depresión, puede asociarse con despertares matutinos, que generalmente ocurren varias horas antes del despertar previsto. Por ejemplo, si la alarma está configurada para las 6 a.M., alguien con depresión puede comenzar a despertarse a las 4 a.M. Por ningún motivo. ¿Cómo se puede abordar esto?

Al igual que con el insomnio, es importante tratar los factores subyacentes que contribuyen a estos despertares. Y en el contexto de la angustia psiquiátrica, estos problemas pueden persistir, por lo que es necesario tratar cualquier depresión o ansiedad coexistente. Esto puede requerir el uso de medicamentos o asesoramiento, con la asistencia de un psicólogo o un psiquiatra. De hecho, los estudios han demostrado que ambos usados ​​en combinación son más efectivos. El insomnio está especialmente bien tratado con la terapia cognitivo-conductual para el insomnio (CBTI), un programa educativo que enseña un conjunto de habilidades que mejora la dificultad crónica para dormir.

Está claro que el sueño puede socavar el estado de ánimo y, a la inversa, los problemas del estado de ánimo pueden afectar en gran medida el sueño. Al trabajar en ambos temas juntos, la relación compleja puede ser descifrada.

Apnea del sueño

Puede parecer peculiar imaginar que un trastorno de la respiración como la apnea obstructiva del sueño puede contribuir al despertar temprano en la mañana.

Para comprender mejor esta relación, es necesario considerar cuidadosamente la estructura del sueño.

Es artificial (pero útil) dividir la noche a la mitad cuando se consideran las etapas del sueño. En la primera mitad de la noche, el sueño de onda lenta ocurre con mayor frecuencia, especialmente entre los jóvenes. En la segunda mitad, el sueño con movimiento ocular rápido (REM) tiene una apariencia más frecuente. Aunque los ciclos de sueño ocurren regularmente durante la noche, el sueño REM se vuelve más prolongado hacia la mañana. Por lo tanto, es más probable que nos despertemos cerca de la mañana y recordemos los vívidos sueños asociados con el estado.

La apnea del sueño tiene muchas causas y también es más probable que ocurra durante el sueño REM. Los músculos del cuerpo están activamente paralizados durante esta etapa, por lo que no podemos representar nuestros sueños. (Si esto no ocurre, puede producirse una afección llamada trastorno de conducta REM.) Los músculos que recubren las vías respiratorias superiores también se paralizan, lo que hace que la garganta sea más colapsable, y el colapso se manifiesta como respiración alterada y apnea del sueño. La apnea del sueño a menudo empeora durante el REM por este motivo.

Los despertares matutinos pueden, por lo tanto, ocurrir en el contexto de la apnea del sueño que empeora durante los períodos de REM que se vuelven más frecuentes y prolongados hacia la mañana. La apnea del sueño puede ser lo que te despierta, y el insomnio te mantiene despierto. R Ritmos circadianos y envejecimiento

El último gran contribuyente al despertar temprano en la mañana es la clase de condiciones que se conocen colectivamente como trastornos del ritmo circadiano. Estos incluyen la tendencia natural a despertarse temprano en la mañana (las llamadas aves tempranas o alondras matutinas), el síndrome de fase avanzada del sueño y los cambios naturales que ocurren en la capacidad para dormir a medida que envejecemos.

Algunas personas simplemente son personas de la mañana: pueden preferir dormirse antes (como a las 9 p.M.) y despertarse antes (a las 5 o 6 a.M.). Esto puede ser una preferencia para toda la vida, y si bien no es necesariamente anormal, puede provocar el despertar temprano en la mañana. Si se obtiene una cantidad de sueño suficiente antes de levantarse para el día, entonces no hay razón para pensarlo dos veces.

A medida que envejecemos, nuestra capacidad de mantener un período de sueño continuo e ininterrumpido disminuye. La maquinaria del sueño (lo que sea que podamos concebir que sea) no está funcionando tan bien como solía hacerlo. El sueño puede volverse más fragmentado y puede pasar más tiempo despierto en la transición a quedarse dormido y durante la noche. El sueño de onda lenta disminuye, y el tiempo total de sueño puede reducirse.

Se estima que los adultos mayores de 65 años solo necesitan de 7 a 8 horas de sueño en promedio. Como parte de esto, pueden aparecer despertares temprano en la mañana, especialmente si se pasa mucho tiempo en la cama. Puede ser útil reducir el tiempo en la cama para reflejar mejor las necesidades reales de sueño, eliminando así los despertares matutinos.

En algunos casos, una condición llamada síndrome de fase de sueño avanzada puede hacerse evidente. En este trastorno del ritmo circadiano, el inicio y la compensación del sueño se mueven más temprano por varias horas. Si es perjudicial para la vida social, se puede tratar con el uso de melatonina y exposición a la luz adecuadamente sincronizadas durante la noche.

Una palabra de Verywell

Si sufre de despertares matutinos, debe reflexionar sobre su situación y considerar qué podría estar contribuyendo a que ocurra. Si hay evidencia que sugiera un trastorno del estado de ánimo, este debe ser abordado por un médico. Cuando no se puede identificar una explicación clara, puede ser útil hablar con un médico del sueño certificado por el consejo en una clínica del sueño, que puede proporcionar una visión adicional y recomendar pruebas para identificar otras causas posibles, como la apnea del sueño no reconocida.

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