Por qué el albuterol ya no se usa para la bronquiolitis

Por qué el albuterol ya no se usa para la bronquiolitis

La bronquiolitis es una infección del tracto respiratorio inferior que comúnmente ocurre en niños menores de dos años. Por lo general, es causada por el virus sincicial respiratorio (VSR) que desencadena la inflamación de las vías respiratorias más pequeñas (bronquiolos). La inflamación causa la constricción parcial o completa de los bronquiolos, lo que produce sibilancias y dificultad para respirar.

La bronquiolitis es la principal causa de hospitalización en bebés y niños pequeños. Dado que no existe una cura para la bronquiolitis, el tratamiento está principalmente dirigido a aliviar los síntomas de fiebre y dificultades para respirar. Si se requiere hospitalización, el tratamiento también puede incluir oxígeno suplementario y líquidos por vía intravenosa para prevenir la deshidratación.

En el pasado, el medicamento albuterol se usaba comúnmente en los hospitales para ayudar al niño a respirar. El albuterol se clasifica como un broncodilatador que funciona al relajar los músculos en las vías respiratorias. Está disponible en formulaciones inhaladas, orales e inyectables y se receta comúnmente a personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y asma.

Si bien parece razonable usar albuterol en casos de bronquiolitis grave, la orientación actualizada de la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) ahora recomienda que no se use.

Por qué la AAP aconseja contra el Albuterol

En sus recomendaciones actualizadas de 2014, la AAP reconoció que el albuterol puede proporcionar alivio transitorio en los niños con bronquiolitis de la misma manera que lo hace con el asma.

Sin embargo, la efectividad real del medicamento en este escenario fue en gran medida subjetiva. La investigación actual ha demostrado que el uso de albuterol en niños hospitalizados no hizo nada para mejorar los resultados o reducir la estadía en el hospital.

Además, la AAP recomienda no aplicar otros tratamientos comúnmente utilizados en el pasado, como la solución salina hipertónica nebulizada, los corticosteroides sistémicos, los antibióticos y la fisioterapia torácica.

Identificar cuándo se necesita hospitalización

La bronquiolitis en los niños por lo general se desarrolla después de dos o tres días del resfriado común. Por lo general, comienza con congestión y secreción nasal, tos leve y fiebre de más de 100.4 ° F. Si la infección progresa y los conductos respiratorios inferiores están involucrados, la afección puede volverse grave y provocar síntomas de:

  • Respiración rápida
  • Sibilancia
  • Tos persistente
  • Dificultad para alimentarse
  • Dificultades para respirar (apnea)

Los padres sabrán que es hora de llevar al niño a una emergencia si las sibilancias duran más de siete días o progresan a gruñidos. De manera similar, si el niño se debilita considerablemente y tiene un tinte azulado en la piel o los labios (cianosis), el padre debe considerarlo una emergencia médica y llamar al 911.

Recomendaciones actuales del hospital

Aproximadamente el tres por ciento de los niños con bronquiolitis requerirán hospitalización. El tratamiento implicaría el control de los signos vitales y la atención de apoyo según la afección y los síntomas del niño.

Se puede necesitar oxígeno suplementario para niños que no pueden recuperar el aliento. Esto generalmente se hace colocando un tubo, llamado cánula nasal, debajo de la nariz de un niño o usando una mascarilla facial. Para los bebés, se puede usar una caja de oxígeno para la cabeza.

Si el niño no puede comer ni beber, ya sea porque la frecuencia respiratoria es demasiado alta o la respiración está gravemente afectada, es posible que sea necesario administrar líquidos y nutrición por vía intravenosa (en una vena). Para evitar la propagación del virus, el niño se aislaría de los hermanos y otros niños hasta que la afección esté completamente resuelta.

La mayoría de los niños hospitalizados por bronquiolitis están lo suficientemente bien como para regresar a casa después de tres o cuatro días.

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