Neumonía: signos, síntomas y factores de riesgo

Neumonía: signos, síntomas y factores de riesgo

Descripción general

La neumonía es una infección que se produce en los pulmones. Puede estar en un pulmón o en ambos, y puede variar de leve a potencialmente mortal. Algunos casos de neumonía causarán un problema en un lóbulo (segmento) de un pulmón, mientras que los casos graves pueden afectar a los 5 lóbulos de los pulmones. Cuantos más lóbulos estén involucrados, más grave será la neumonía.

La neumonía a menudo es causada por bacterias, pero también puede ser causada por un virus o incluso por hongos en casos raros. El tratamiento generalmente incluye uno o más antibióticos. Estos pueden tomarse por vía oral cuando la neumonía puede tratarse de manera segura en el hogar, o más, requieren tratamiento por vía intravenosa en casos más graves.

La neumonía hace que el esputo, un líquido que puede parecer pus durante un episodio de neumonía, se acumule en los pulmones. Esto conduce a una tos severa en muchos casos, ya que la forma en que el cuerpo trata de expulsar este líquido de los pulmones es la tos. Esta colección de líquidos hace que el cuerpo trabaje mucho más duro para obtener suficiente oxígeno para las actividades diarias normales.

Factores de riesgo

Los pacientes con mayor riesgo de neumonía son los más jóvenes y la población de mayor edad. Mientras que las personas de cualquier edad pueden contraer neumonía, la mayoría de los casos son en niños y personas mayores de 65 años. Las personas con problemas de salud crónicos, como la diabetes, tienen mayor riesgo que la persona promedio, al igual que las personas con problemas respiratorios crónicos.

Las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado, como las personas con cáncer o VIH, y las que toman medicamentos que suprimen el sistema inmunitario también corren un mayor riesgo de desarrollar neumonía. Las personas que aspiran, es decir, su comida, vómitos o incluso saliva entran accidentalmente en la vía aérea en lugar del esófago, tienen un alto riesgo de neumonía.

Los pacientes de cirugía corren un alto riesgo de neumonía por varias razones. Estos pacientes no pueden toser ni proteger sus vías respiratorias mientras están bajo anestesia. Esto significa que si tuvieran que vomitar durante la cirugía, no podrían comenzar a toser para tratar de extraer el material extraño de sus pulmones. Este tipo de neumonía se llama neumonía por aspiración y puede ser muy grave. Los pacientes de cirugía también pueden tener dificultades para toser después de la cirugía debido al dolor. Evitan la tos porque empeora el dolor quirúrgico, pero luego las secreciones pueden acumularse en los pulmones y provocar congestión en el pecho o neumonía. La acumulación de secreciones en los pulmones es un factor de riesgo para la neumonía.

Señales y Síntomas

Los signos y síntomas de la neumonía pueden variar de persona a persona. Una persona puede tener dificultad para respirar, mientras que otra puede experimentar solo una tos severa. Estos son los signos y síntomas más comunes de la neumonía:

  • Fiebre y / o escalofríos
  • Tos productiva, a menudo severa y puede ser de color verde
  • Dificultad para respirar
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho al toser o respirar profundamente
  • Sentirse débil
  • Sentirse cansado
  • Cambios en el estado mental
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas o vómitos

Prevalencia

La neumonía es más probable en personas que tienen enfermedades crónicas, y la cirugía a menudo es el resultado de una enfermedad crónica.

Las condiciones preexistentes significan que muchos pacientes están en riesgo de tener neumonía incluso antes de someterse a una cirugía. Una vez en la cirugía, el paciente puede estar dormido durante varias horas, e incluso más durante la recuperación en los días posteriores a la cirugía. Estar en la cama en lugar de levantarse y moverse puede contribuir al desarrollo de la neumonía.

El dolor a menudo impide que los pacientes de cirugía respiren tan profundamente como lo harían normalmente, y también evita que las personas tosen. La respiración superficial y no toser cuando sea apropiado también aumenta el riesgo de neumonía. La cirugía de tórax, en particular, aumenta el riesgo de neumonía porque la tos es muy dolorosa.

También es importante saber que la neumonía adquirida en el hospital, es decir, la neumonía que un individuo contrae en el hospital, es más grave que la neumonía que uno contrae de la comunidad (amigos, familiares, vecinos).

Prevención

Para algunos pacientes, la vacuna contra la neumonía puede ser apropiada, dependiendo de su edad e historial médico. Además, caminar tan pronto como sea posible después de la cirugía es una excelente manera de mantenerse saludable y recuperarse rápidamente. Toser cuando el impulso golpea es importante, en lugar de sofocar el impulso porque la tos es dolorosa. Refuerzo con una almohada puede ayudar a minimizar el dolor al hacerlo.

Tratamientos

El tratamiento más común para la neumonía son los medicamentos antibióticos, los tratamientos respiratorios y los ejercicios de espirometría de incentivo junto con los ejercicios para toser. La terapia con antibióticos es típica, pero ese enfoque solo funciona para la neumonía bacteriana y algunos casos son causados ​​por virus. El tratamiento para la neumonía varía ampliamente según la causa de la infección y la gravedad de los síntomas. En los casos en que el paciente tiene problemas para obtener suficiente oxígeno, generalmente se requiere una estadía en el hospital y se puede proporcionar oxígeno suplementario.

Los casos severos pueden requerir cuidado de nivel de UCI, intubación y el uso de un respirador junto con cuidado durante todo el día, pero estos son poco comunes.

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