Los hechos sobre la gripe y el asma

Los hechos sobre la gripe y el asma

A veces puede olvidar que si tiene asma, tiene un mayor riesgo de contraer ciertas enfermedades que otros. Esto es cierto incluso si puede controlar su asma y rara vez tiene síntomas. Entonces, si bien su primer instinto puede ser ignorar la gripe como algo con lo que puede lidiar, no se engañe a sí mismo.

La gripe y el asma son una mezcla mortal, que aumenta el riesgo de complicaciones y expone los pulmones a daños graves e incluso permanentes.

Gripe y complicaciones respiratorias

Aunque las personas con asma no son más propensas a contraer la gripe que cualquier otra persona, las consecuencias de la infección son mucho mayores. Esto se debe a que la influenza causa inflamación respiratoria que no solo desencadena los síntomas del asma (sibilancias, opresión en el pecho, dificultad para respirar, tos crónica) sino que los empeora.

La combinación de los síntomas de la gripe y el asma (incluida la broncoconstricción y el exceso de producción de moco) puede desafiar incluso al mejor de los sistemas inmunológicos, aumentando el aumento del riesgo de neumonía y hospitalización. Esto es especialmente cierto para niños y adultos mayores de 65 años.

Según la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología, el 32 por ciento de los niños hospitalizados por influenza estacional entre 2003 y 2009 tenían asma. Los niños con asma, mientras tanto, tienen un riesgo cuatro veces mayor de contraer el virus H1N1 que los niños no asmáticos y representan el 44 por ciento de todas las hospitalizaciones pediátricas como resultado de las infecciones.

Prevención antes del tratamiento

Antes de considerar las opciones de tratamiento si se contagia la gripe, concéntrese en prevenir la infección en primer lugar. Comience tomando su vacuna anual contra la gripe, idealmente antes de que comience la temporada. La temporada de gripe puede variar de una parte del país a otra, comenzando en octubre y terminando hasta mayo.

Comience a consultar con el departamento de salud o la farmacia local a principios del otoño para saber cuándo se lanzará la próxima vacuna cuadrivalente contra la gripe. Cada vacuna anual tiene como objetivo prevenir que las cuatro cepas de influenza predijeron ese año.

La vacunación es relativamente rápida con pocas complicaciones. Sin embargo, hay algunas cosas que debe considerar si tiene asma:

  • Siempre vacunarse contra la gripe y no el aerosol nasal. El aerosol nasal podría desencadenar un ataque de asma.
  • Si bien una vez se les dijo a las personas que evitaran la vacuna contra la gripe si tenían alergia al huevo, ese ya no es el caso. Esto es cierto sin importar qué tan severa sea su alergia al huevo. En caso de duda, hable con su médico.
  • A pesar de los temores de que la vacuna pueda contagiarle la gripe, las vacunas, de hecho, están hechas de materiales que solo se parecen al virus. No pueden causar la gripe ni pueden desencadenar un ataque.
  • Más allá de la vacunación, practique una buena higiene lavándose las manos con regularidad, manteniendo las manos alejadas de la cara y evitando las personas que se ven enfermas.
  • Además de la vacuna contra la gripe, le recomendó que se vacune contra la neumonía si aún no lo ha hecho.

Tratar la gripe si tiene asma

A pesar de los mejores esfuerzos para evitar la gripe, algunas veces puede afectar a los mejores.

Si lo hace, no entre en pánico. Simplemente llame a su médico tan pronto como aparezcan los síntomas y obtenga una receta para un tipo de medicamento contra la gripe conocido como antiviral. Los antivirales funcionan suprimiendo la actividad viral que, a su vez, alivia la inflamación que puede empeorar los síntomas del asma. Puede que no lo ayuden a evitar la gripe, pero pueden reducir tanto su gravedad como el riesgo de complicaciones.

Dependiendo de las cepas de gripe en su comunidad, su médico puede recomendar uno o una combinación de los siguientes medicamentos antivirales:

  • Tamiflu (oseltamivir)
  • Relenza (zanamivir)
  • Rapivab (peramivir)

Como regla general, las personas con asma que piensan tienen la gripe, deben considerar el tratamiento antiviral, idealmente dentro de las 24 a 48 horas de la primera aparición de los síntomas.

Además, las personas con asma pueden optar por la terapia antiviral si no tienen síntomas pero se creen expuestos al virus. Llamada quimioprofilaxis, la terapia tiene como objetivo evitar la infección golpeándola con fuerza antes de que aparezcan los síntomas. Se debe iniciar a más tardar 48 horas de exposición y continuará diariamente durante 10 días a dos semanas, según las recomendaciones de su médico.

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