Lesión en la espalda: ¿calor o hielo?

Lesión en la espalda: ¿calor o hielo?

Considerado como un tratamiento de temperatura, el hielo generalmente se recomienda para lesiones agudas, mientras que el calor tiende a ayudar más con problemas crónicos que involucran espasmos musculares. Pero, ¿es realmente mejor el hielo para las lesiones agudas de la espalda y cómo funciona?

Cómo funciona el hielo para aliviar el dolor y reducir la inflamación

El hielo funciona al reducir el espacio dentro de los vasos sanguíneos, lo que limita el flujo sanguíneo y disminuye los requerimientos metabólicos de los tejidos blandos.

El flujo sanguíneo limitado también reduce la cantidad de productos químicos irritantes que se envían al sitio de la lesión. Si bien estos productos químicos son una respuesta natural y útil a la inflamación, deben mantenerse bajo control para evitar la hinchazón y la formación excesiva de tejido cicatrizal en el sitio de la espalda o la lesión del cuello. El hielo también actúa como un anestésico para reducir el dolor de la lesión.

Entonces, ¿qué haces después de una lesión en la espalda?

Para la tensión de la espalda, la regla de oro es el hielo (y la aspirina) durante las primeras 48 a 72 horas. El calor aumenta la inflamación y puede no ser una buena idea al principio (durante la fase inflamatoria de la lesión). Después de esos primeros días, la mayoría de los expertos recomiendan el uso de hielo o calor, de acuerdo con sus preferencias. Si bien los investigadores continúan investigando las mejores formas de tratar una lesión aguda, la mayoría de los médicos aún recomiendan el hielo como la primera línea de defensa para sus pacientes con lesiones de la espalda.

Una revisión de 2011 de los estudios publicados en British Medical Journal Clinical Evidence evaluó 20 categorías diferentes de intervenciones (es decir, regímenes de tratamiento y atención) para conocer su seguridad y eficacia.

Los tratamientos variaron desde medicamentos para el dolor de venta libre, como los AINE, a la acupuntura, a los ejercicios de McKenzie (así como a otros tipos de ejercicios de espalda) y, por supuesto, a los tratamientos de temperatura.

Los investigadores buscaban respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son los efectos de los tratamientos con medicamentos orales para el dolor lumbar agudo?
  • ¿Cuáles son los efectos de las inyecciones locales para el dolor lumbar agudo?
  • ¿Cuáles son los efectos de los tratamientos no farmacológicos para el dolor lumbar agudo?

En lo que respecta a los estudios de temperatura, la revisión encontró evidencia de calidad moderada que el uso de una venda térmica 5 días después de la lesión puede aliviar el dolor. De todos modos, los autores citaron que en general no encontraron suficiente evidencia para juzgar la efectividad de cualquier tipo de tratamiento de temperatura.

Agregar actividad puede ser su mejor opción

Tal vez más interesante, sin embargo, fue que la revisión encontró consejos para mantenerse activo después de que una lesión parece producir los mejores efectos en términos de funcionamiento y alivio del dolor. Por ejemplo, los autores concluyeron que mantenerse activo redujo significativamente la licencia por enfermedad y la discapacidad crónica hasta por 1 año en comparación con el tratamiento médico tradicional

Y, revisión Cochrane de 2006 titulada, Una revisión Cochrane de calor o frío superficial para el dolor lumbar , Encontró evidencia moderada en algunos estudios para la terapia de calor envolvente como una forma de reducir el dolor y la discapacidad a corto plazo. Esto fue cierto para las personas que estaban en las etapas aguda y sub-aguda de la lesión.

Los investigadores también descubrieron que agregar ejercicio reducía aún más el dolor y mejoraba el funcionamiento en los participantes del estudio.

Similar a la revisión BMJ comentada anteriormente, los autores Cochrane dicen que no hay suficiente evidencia para evaluar los efectos del frío para la lumbalgia y la evidencia contradictoria para cualquier diferencia entre el calor y el frío para el dolor lumbar.

Por ahora, y en el futuro previsible, es probable que usted, la persona con dolor de espalda, tome la mejor decisión. Lo que hace que tu espalda se sienta mejor, ¿calor o hielo?

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