Las personas que tienen dolor…

Artritis

La espondilosis puede verse en los rayos X o en una resonancia magnética de la columna vertebral como un estrechamiento del espacio discal normal entre las vértebras adyacentes. La evidencia de rayos X o MRI es lo que confirma el diagnóstico de enfermedad degenerativa del disco.

Cualquier nivel de la columna vertebral puede verse afectado. La degeneración del disco puede causar dolor local en el área afectada. Cuando la enfermedad degenerativa del disco afecta específicamente a la columna vertebral del cuello, se lo conoce más específicamente como enfermedad del disco cervical. Cuando la parte media de la espalda se ve afectada, la afección se conoce como enfermedad del disco torácico. La enfermedad degenerativa del disco que afecta a la columna lumbar se conoce como enfermedad del disco lumbar.

El dolor de la enfermedad degenerativa del disco generalmente se trata con calor, descanso, ejercicios de rehabilitación y medicamentos para aliviar el dolor, los espasmos musculares y la inflamación. Curiosamente, la enfermedad degenerativa del disco es muy común. Los tratamientos conservadores se prueban primero y las opciones de tratamiento quirúrgico se consideran como último recurso.

Patología

Los jóvenes con espinas saludables pueden flexionar, doblar y torcer la espalda sin problemas. Los discos en la columna vertebral actúan como amortiguadores que permiten que la espalda resista fuerzas y permanezca flexible. Sin embargo, a medida que envejecemos, los discos comienzan a volverse más rígidos y menos flexibles.

La degeneración de los discos es una consecuencia normal del envejecimiento.

Cada persona de 60 años o más experimenta algún grado de degeneración de disco. Sin embargo, no todos sienten dolor asociado con la degeneración de disco. En los casos más graves de degeneración, los discos vertebrales pueden colapsar y hacer que las vértebras se froten entre sí. Esta ocurrencia se conoce como osteoartritis.

Las personas que tienen dolor de espalda que solo se puede atribuir a la degeneración de los discos se diagnostican con enfermedad degenerativa del disco.

A diferencia de los músculos y los huesos, los discos reciben muy poca circulación. Sin un flujo sanguíneo adecuado, estos discos no pueden repararse solos. En otras palabras, las lesiones en los discos resultan en daños permanentes.

Causas

La enfermedad degenerativa del disco puede estar relacionada con el envejecimiento. Específicamente, a medida que una persona envejece, los discos de la columna vertebral se secan y no pueden absorber los golpes también.

Además del envejecimiento, la enfermedad degenerativa del disco también puede ser causada por una lesión. Por ejemplo, las lesiones sufridas durante la participación en un deporte pueden provocar lágrimas en los discos.

Tratamientos

Una clave para el tratamiento de la enfermedad degenerativa del disco es el ejercicio. Las personas con esta afección necesitan ejercitarse para fortalecer los músculos que sostienen la columna vertebral y las vértebras. Además, aunque los discos no reciben mucha sangre, el ejercicio aumenta el flujo de sangre a los músculos y las articulaciones de la espalda, lo que nutre la espalda y elimina los productos de desecho.

Otras intervenciones útiles dirigidas a tratar la enfermedad degenerativa del disco incluyen terapia de calor, terapia de frío, terapia física, medicamentos y cirugía.

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