¿Las personas con autismo carecen de simpatía y empatía?

¿Las personas con autismo carecen de simpatía y empatía?

La empatía es la capacidad de sentirse con otros.. La simpatía es la capacidad de sentirse por otros. Las personas con trastorno del espectro autista pueden parecer desagradables e indiferentes. Pueden reírse cuando alguien se lastima, o responder con poca o ninguna emoción al dolor o la alegría de otra persona. ¿Esta falta de respuesta apropiada significa que las personas con autismo no sienten empatía ni simpatía? Lo que las investigaciones dicen acerca de la empatía, la simpatía y el autismo

Se ha investigado un poco sobre la cuestión de si las personas con autismo realmente se identifican con los demás. Como resultado, sabemos bastante sobre lo que se interpone en el camino de la empatía; si la empatía puede ser enseñada; y si la aparente falta de empatía realmente refleja una falta de conexión emocional.

La habilidad de leer la mente – comprender los pensamientos de otra persona a través de una cuidadosa observación del lenguaje corporal, el tono vocal, la expresión facial, etc. – es clave para la empatía. Las personas con autismo a menudo tienen un momento muy difícil con la lectura mental, aunque está claro que las habilidades se pueden enseñar.

Mientras Simon Baron-Cohen señala la falta de habilidades de lectura mental para un cerebro masculino extremo que se enfoca en los sistemas más que en las relaciones, el Dr. Uta Frith señala que el fracaso de la unión o el apego no parece ser una característica distintiva de autismo en la primera infancia . Un estudio relacionado de Jones et al que compara niños psicopáticos con autistas encuentra que los correlatos de procesamiento afectivo / de información de tendencias psicopáticas y TEA son bastante diferentes. Las tendencias psicopáticas se asocian con dificultades para resarcirse con la angustia de otras personas, mientras que TEA se caracteriza por dificultades en saber lo que otras personas piensan .

Aunque Frith, Jones y otros sugieren que la aparente falta de empatía en personas con autismo es el resultado de dificultades en la comunicación verbal y no verbal, otros estudios sugieren que las diferencias físicas en el cerebro podrían explicar la falta de empatía.

Además, según un estudio reciente, los sujetos con ASD pueden usar una estrategia cognitiva atípica para obtener acceso a su propio estado emocional en respuesta a las emociones de otras personas.

Por qué las personas con autismo pueden parecer poco comprensivas o carentes de simpatía

La mayoría de las personas en desarrollo suelen aprender el lenguaje corporal y las palabras para expresar simpatía y empatía observando e imitando a los padres y otras personas. Un niño de cuatro años con un desarrollo típico, por ejemplo, podría reconocer una expresión de dolor porque lo ha visto antes, ya sea en persona o en la televisión. Del mismo modo, ella podría besar un boo-boo porque ha visto a otra persona hacer lo mismo.

Las personas con autismo, sin embargo, carecen de las habilidades sociales asociadas con la observación e interpretación del lenguaje corporal. También es menos probable que imiten a otros espontáneamente. Por lo tanto, la falta de simpatía o empatía expresada puede ser el resultado de una falta de habilidades en lugar de una falta de sentimiento. Esto se debe a que muchas de las habilidades necesarias para comprender y responder a las emociones de los demás son precisamente las habilidades que con mayor probabilidad se verán comprometidas en el autismo. Por ejemplo:

Para empatizar con otra persona, uno debe reconocer los sentimientos de la otra persona. Las personas con autismo tienen dificultades para leer las caras de los demás y el lenguaje corporal, y es posible que no comprendan completamente sus palabras habladas.

Para empatizar con otra persona, uno debe compartir las esperanzas, sueños y / o expectativas de la otra persona. Las personas con autismo no pueden, por ejemplo, compartir un intenso deseo de participación romántica, ambición de surgir en una organización o miedo a la vergüenza.

  • Para empatizar con otra persona, uno debe tener la experiencia cognitiva y emocional para relacionarse personalmente con los sentimientos de otra persona. Las personas con autismo pueden tener desafíos cognitivos, o simplemente pueden carecer de la experiencia necesaria para sentir empatía, incluso si son bastante capaces de simpatizar.
  • Para empatizar con otra persona, uno no solo debe sentirse con esa persona, sino que también debe tener las herramientas para mostrar o expresar sus sentimientos empáticos. Las personas con autismo pueden no mostrar o hablar sobre sus sentimientos de manera que los demás entiendan claramente.
  • Para empatizar con otra persona, uno debe compartir una comprensión cultural de que las muestras de empatía son esperadas y deseadas. Las personas con autismo pueden no captar las señales culturales y, por lo tanto, pueden no expresar sentimientos empáticos incluso cuando se sienten.
  • The Bottom Line
  • Conclusión: si bien muchas personas con autismo pueden parecer carentes de empatía, las razones pueden estar más relacionadas con los déficits de comunicación social que con la falta de respuesta emocional subyacente. Por otro lado, puede haber, de hecho, diferencias físicas que dificultan que las personas con autismo empaticen y muestren empatía de una manera típica.

Jones, et al. Sentir, cuidar y conocer: diferentes tipos de déficit de empatía en niños con tendencias psicopáticas y trastorno del espectro autista. J Child Psychol Psychiatry. 2010 Nov; 51 (11): 1188-97.

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