La propagación de enfermedades transmitidas por el agua

La propagación de enfermedades transmitidas por el agua

Con los huracanes Harvey, Irma y Maria arrasando Texas, Florida y Puerto Rico, respectivamente, la temporada de huracanes en el Atlántico 2017 es una de las peores en la historia reciente. Además de cientos de miles de millones de dólares en destrucción, estos huracanes combinados cobraron decenas de vidas.

Aunque los efectos inmediatos de los huracanes de categoría 5 son impactantes, las aguas de inundación tienen más amenazas insidiosas, como las enfermedades transmitidas por el agua.

Una revisión de 548 brotes que datan de 1900 mostró que el 51 por ciento de estos brotes fueron precedidos por fuertes aguaceros. Illness Las enfermedades transmitidas por el agua se transmiten a través de la ruta fecal-oral. Las partículas fecales microscópicas se abren camino hacia el agua y los alimentos, propagando la infección. Después de una fuerte inundación, las plantas de tratamiento de aguas residuales fallan y liberan cantidades copiosas de desechos no tratados.

Echemos un vistazo más de cerca a cinco enfermedades transmitidas por el agua: disentería bacteriana, cólera, fiebre entérica, hepatitis A y leptospirosis. D Disentería bacteriana

La disentería se refiere a diarrea sanguinolenta e infecciosa. Las bacterias que causan disentería incluyen

C. Jejuni

, E. Coli 0157: H7,E. Coli no-0157: cepas H7, especies de Salmonella y especies de Shigella. Ambas cepas col E. Coli 0157: H7 y E. Coli no-0157: H7 producen toxina Shiga. Shigella es la causa más común de disentería y, al igual que otros patógenos, puede detectarse mediante el cultivo de heces. Los síntomas comunes de la disentería incluyen defecación dolorosa, dolor abdominal y fiebre. Debido a que las bacterias invaden el colon y el recto, también hay pus y sangre en las heces. La bacteria puede causar ulceración intestinal. Además, las bacterias se pueden diseminar a la sangre y producir bacteriemia o infección sanguínea. Los pacientes que tienen un sistema inmune debilitado o que están desnutridos tienen un mayor riesgo de bacteriemia. La disentería es más severa que la gripe estomacal, especialmente en niños menores de 5 años y adultos mayores de 64 años. Esta infección frecuentemente resulta en hospitalización y puede ser mortal. Cuando la causa de la disentería no está clara o el paciente no mejora con la terapia antibiótica de primera línea, la colonoscopia puede ayudar con el diagnóstico. La tomografía computarizada también puede usarse para diagnosticar disentería en casos más severos.

La disentería se trata con antibióticos y líquidos orales o intravenosos. En los niños, la infección por Shigella, Salmonella o Campylobacter se trata con azitromicina, ciprofloxacina o ceftriaxona. En adultos, la disentería se trata con azitromicina o fluoroquinolonas. Controvers El tratamiento de las cepas productoras de toxina Shiga

E. Coli

0157: H7 y

E. Coli

No-0157: H7 con antibióticos es controvertido. Existe la preocupación de que los antibióticos precipiten el síndrome hemolítico-urémico al aumentar la producción de toxina Shiga. El síndrome urémico hemolítico es una enfermedad mortal que afecta la sangre y los riñones.

Cólera El cólera se refiere a la diarrea aguda causada por ciertas cepas de Vibrio cholerae. La toxina del cólera es secretada por Vibrio cholerae

, que activa la adenililciclasa, una enzima localizada en las células epiteliales del intestino delgado, produciendo una hipersecreción de agua e iones de cloruro en el intestino que conduce a una diarrea profusa.

¡El volumen de diarrea puede ascender a 15 L por día! Las pérdidas de fluido severas rápidamente resultan en un shock hipovolémico, una condición muy peligrosa y mortal. La diarrea acuosa del cólera es gris, turbia y sin olor, pus o sangre. A veces, esta defecación se denomina heces de arroz y agua. Las heces fecales y los análisis de sangre muestran evidencia de infección por cólera. Incluso en áreas de inundación, el cólera rara vez se encuentra en los Estados Unidos. El saneamiento moderno y el tratamiento de aguas residuales han eliminado el cólera endémico en los Estados Unidos. Todos los casos recientes de cólera en los Estados Unidos se remontan a viajes internacionales.El cólera hace estragos en las naciones en desarrollo con agua y tratamiento de aguas residuales, y es el azote de la hambruna, la aglomeración y la guerra. El último gran brote de cólera en el hemisferio occidental ocurrió después del terremoto de 2010 en Haití. El brote haitiano mató a miles de personas.

La piedra angular del tratamiento para el cólera es un reemplazo de líquidos. En casos leves o moderados, la reposición de líquidos puede ser oral. El reemplazo de líquidos por vía intravenosa se usa con la enfermedad más grave.

Los antibióticos pueden usarse para acortar la duración de la enfermedad del cólera. Estos antibióticos incluyen azitromicina, ampicilina, cloranfenicol, trimetoprim-sulfametoxazol, fluoroquinolonas y tetraciclina. Es de destacar que existen múltiples cepas de cólera resistentes a los medicamentos.

Aunque existe una vacuna para el cólera, es costosa, no tan efectiva, y no es tan útil para controlar los brotes. Desde una perspectiva de salud pública, la mejor manera de enfrentar los brotes de cólera es establecer una eliminación adecuada de los desechos y proporcionar alimentos y agua limpios.

Fiebre entérica

La fiebre entérica es causada por especies de bacterias Salmonella. La fiebre tifoidea se refiere específicamente a la fiebre entérica causada por la cepa

Salmonella typhi.

Salmonella pasa al cuerpo a través del intestino delgado e invade la sangre. La bacteria se puede propagar desde el intestino a otros sistemas de órganos, incluidos los pulmones, los riñones, la vesícula biliar y el sistema nervioso central.

En casos no complicados, la fiebre entérica se manifiesta como dolor de cabeza, tos, malestar general y dolor de garganta, así como dolor abdominal, hinchazón y estreñimiento. La fiebre aumenta gradualmente y, durante la recuperación, la temperatura corporal vuelve gradualmente a la normalidad.

Sin complicaciones, la fiebre se romperá y una persona con fiebre entérica se recuperará en una semana o dos. Sin embargo, incluso después de que la fiebre se rompe, un paciente puede recaer y enfermar nuevamente con fiebre entérica.

Las complicaciones son mortales e incluyen hemorragia, perforación intestinal y shock. Alrededor del 30 por ciento de las personas con fiebre entérica que no reciben tratamiento desarrollan complicaciones, y estas personas representan el 75 por ciento de las muertes debido a la fiebre entérica. En las personas que son tratadas con antibióticos, la tasa de mortalidad es de alrededor del 2 por ciento. Los hemocultivos se pueden usar para diagnosticar la fiebre entérica. La leucopenia, o una caída en los glóbulos blancos, también es diagnóstica. Debido al aumento de la resistencia a los antibióticos, las fluoroquinolonas son el antibiótico de elección para el tratamiento de la fiebre tifoidea. La ceftriaxona, una cefalosporina, también es efectiva.

Aunque existe una vacuna para la fiebre tifoidea, no siempre es efectiva. La mejor manera de prevenir la fiebre tifoidea es asegurando la eliminación adecuada de los desechos y el consumo de alimentos y agua limpios.

La fiebre tifoidea se puede transmitir de persona a persona; por lo tanto, las personas con esta infección no deben manejar los alimentos. Una minoría de personas que están infectadas con

Salmonella typhi

Se convierten en portadores crónicos y asintomáticos y pueden transmitir la enfermedad si no reciben tratamiento durante varias semanas con antibióticos. Los portadores crónicos también se pueden tratar con una colecistectomía o extirpación de la vesícula biliar.

Hepatitis A

Aunque la infección por hepatitis A generalmente es transitoria y no mortal, los síntomas de esta infección son muy incómodos. Alrededor del 80 por ciento de los adultos que están infectados con hepatitis A experimentan fiebre, dolor abdominal, pérdida de apetito, vómitos, náuseas y más tarde durante el curso de la enfermedad, ictericia.

La muerte por hepatitis A es rara y generalmente ocurre en personas mayores o con hepatopatía crónica, como hepatitis B o hepatitis C. Los síntomas de la hepatitis A suelen durar menos de ocho semanas. Una minoría de pacientes puede tardar hasta seis meses en recuperarse. La hepatitis A se diagnostica con la ayuda de un análisis de sangre que detecta anticuerpos específicos.

No existe un tratamiento específico para la hepatitis A, y se recomienda a los pacientes que descansen mucho y tengan una nutrición adecuada.

Afortunadamente, la vacuna contra la hepatitis A es casi 100 por ciento efectiva, y desde su introducción en 1995, la frecuencia de la infección en los Estados Unidos ha disminuido más del 90 por ciento. La vacuna contra la hepatitis A se recomienda para niños de 12 meses o más, así como para adultos pertenecientes a grupos de alto riesgo, como los que viven en áreas donde la hepatitis A se disemina de manera rutinaria.

Debido a que la infección con hepatitis A demora un par de semanas en establecerse, poco después de la exposición, los síntomas de la infección pueden prevenirse con la administración de una vacuna o inmunoglobulina.

Aunque no estuvo relacionado con los desastres naturales y las inundaciones, en 2003 y 2017, se produjeron dos brotes importantes de hepatitis A. El primero ocurrió en el condado de Beaver, Pensilvania, y se remonta a las cebollas verdes contaminadas servidas en un restaurante mexicano. El segundo tuvo lugar en San Diego y, debido a la limitación de las condiciones sanitarias, el riesgo se manifestó entre los miembros de la población sin hogar. Juntos, estos brotes resultaron en cientos de hospitalizaciones y varias muertes.

Leptospirosis

En los últimos años, la leptospirosis ha resurgido como un patógeno clínicamente relevante con brotes en todos los continentes. La leptospirosis es una enfermedad zoonótica, lo que significa que los animales la transmiten a los humanos. Parece que la leptospirosis también se puede transmitir entre dos personas.

Las leptospiras son bacterias delgadas, enrolladas y móviles transmitidas a los humanos por ratas, animales domésticos y animales de granja. La exposición humana generalmente ocurre a través de la exposición ambiental, pero también puede ser secundaria a la interacción directa con la orina, las heces, la sangre o el tejido animal.

La leptospirosis se distribuye a nivel mundial; sin embargo, es más común en regiones tropicales y subtropicales. Se estima que la leptospirosis afecta a un millón de personas al año, y el 10 por ciento de las personas infectadas mueren de la infección.

En 1998, hubo un brote de leptospirosis en Springfield, Illinois, entre los competidores de triatlón. Estos triatletas se infectaron después de nadar en aguas contaminadas del lago. Aparentemente, las fuertes lluvias causaron la escorrentía agrícola en el lago.

La transmisión de la leptospirosis ocurre a través de cortes, piel denudada y membrana mucosa de los ojos y la boca.

La leptospirosis presenta una amplia gama de síntomas. En algunas personas, la leptospirosis no causa síntomas y, por lo tanto, es asintomática. En formas leves, los síntomas de la leptospirosis incluyen fiebre, dolor de cabeza y dolores musculares. La leptospirosis grave causa ictericia, disfunción renal y hemorragia; esta tríada de síntomas se conoce como enfermedad de Weil. La leptospirosis grave también puede presentarse con hemorragia pulmonar o hemorragia de los pulmones, que puede o no estar acompañada de ictericia. Recover La mayoría de las personas que están infectadas con leptospirosis se recuperan. La muerte puede ocurrir en casos de enfermedad avanzada que involucra disfunción renal y hemorragia pulmonar. Las pacientes mayores y embarazadas también tienen un mayor riesgo de muerte secundaria a la leptospirosis.

Es importante tratar la leptospirosis con antibióticos para prevenir la falla orgánica. Los pacientes deben ser tratados tan pronto como sea posible antes de que ocurra una falla orgánica. La leptospirosis se puede tratar con una amplia gama de antibióticos, que incluyen ceftriaxona, cefotaxima o doxiciclina.

Además de los antibióticos, también es necesaria la atención de apoyo, como la administración de líquidos por vía intravenosa.

En casos de enfermedad grave, la disfunción renal debe tratarse con diálisis a corto plazo. Los pacientes con hemorragia pulmonar pueden necesitar ventilación mecánica.

Hay una vacuna contra la leptospirosis para animales. Algunos adultos también han sido vacunados; sin embargo, esta es un área que requiere mayor estudio.

Resumiendo

A pesar de que los Estados Unidos son un país rico con excelente saneamiento e infraestructura, ocurren desastres como huracanes e inundaciones. Durante estos tiempos de crisis, las enfermedades transmitidas por el agua pueden diseminarse.

Debido al cambio climático y las emisiones de gases de efecto invernadero, los modelos climáticos sugieren que para el año 2100 habrá un aumento en los eventos de precipitación intensa, lo que podría contribuir a una mayor diseminación de enfermedades transmitidas por el agua.

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