¿La demencia con cuerpos de Lewy tiene etapas? ¿Cómo progresa?

¿La demencia con cuerpos de Lewy tiene etapas? ¿Cómo progresa?

Si usted o alguien que usted conoce ha sido diagnosticado recientemente con demencia con cuerpos de Lewy, es posible que se pregunte qué esperar a medida que progresa la enfermedad. ¿Existe una progresión bastante típica, como la enfermedad de Alzheimer, en la que comienza en etapas tempranas que son bastante uniformes, luego pasa a etapas intermedias y luego a etapas tardías? En la demencia con cuerpos de Lewy, la respuesta es un poco más complicada.

¿Qué es Demencia con cuerpos de Lewy?

La demencia con cuerpos de Lewy consta de dos afecciones diferentes: demencia con cuerpos de Lewy y demencia por la enfermedad de Parkinson. Los dos comparten muchos de los mismos síntomas y a menudo pueden considerarse iguales.

Sin embargo, un factor importante en la progresión de la demencia con cuerpos de Lewy está relacionado con la enfermedad que realmente está presente. En la demencia de la enfermedad de Parkinson, los desafíos físicos suelen ser evidentes primero, mientras que en la demencia con cuerpos de Lewy, los cambios cognitivos pueden aparecer antes de, aproximadamente al mismo tiempo, o poco después, los cambios físicos se desarrollan.

La progresión fluctuante de la demencia con cuerpos de Lewy

La demencia con cuerpos de Lewy no progresa de la misma manera que la enfermedad de Alzheimer. Tiene características que a menudo se pueden categorizar como posibles en las etapas iniciales, y otros síntomas que es probable que se desarrollen a medida que progresa. Sin embargo, una gran diferencia en la demencia con cuerpos de Lewy es que sus síntomas pueden fluctuar significativamente.

De hecho, una de las características de la demencia con cuerpos de Lewy es la fluctuación del funcionamiento cognitivo. Por ejemplo, el recuerdo de una persona con demencia por cuerpos de Lewy podría funcionar bastante bien un día y, al día siguiente, puede parecer que está totalmente desconectado y exhibe poca memoria. Comprender esta variación en la cognición puede ser útil para los cuidadores porque, sin este conocimiento, puede sentir que la persona con demencia con cuerpos de Lewy se está olvidando a propósito.

Esta fluctuación también puede hacer que parezca que la persona se mueve hacia adelante y hacia atrás de una etapa a otra, mientras que, en verdad, la variación en el funcionamiento suele ser una constante dentro de cada etapa de la enfermedad.

Pronóstico de la demencia con cuerpos de Lewy

Además, la tasa de progresión de la demencia con cuerpos de Lewy varía significativamente por persona. La vida media de la demencia con cuerpos de Lewy después del diagnóstico es de aproximadamente cinco a siete años; sin embargo, esto puede variar entre dos y 20 años según la Asociación de Demencia Corporal de Lewy.

Etapas iniciales

En general, las primeras etapas de la demencia con cuerpos de Lewy pueden implicar alucinaciones u otras distorsiones de la realidad, como delirios, inquietud, representar los sueños durante el sueño (llamado trastorno REM del sueño) y algunas dificultades de movimiento. Algunas personas pueden parecer congeladas o quedarse atrapadas mientras se mueven, y otras pueden desarrollar urgencia urinaria e incontinencia. A diferencia de la enfermedad de Alzheimer, la memoria generalmente permanece bastante intacta en las primeras etapas, aunque puede haber confusión y algunos cambios cognitivos leves.

Etapas intermedias

A medida que la demencia de Lewy avanza hacia sus etapas medias, se desarrollan síntomas que se asemejan más al Parkinson, como el aumento de la función motora y las caídas del cuerpo, dificultad para hablar, capacidad para tragar y aumento de la paranoia y los delirios.

La cognición también continúa disminuyendo y estos cambios a menudo incluyen una disminución de la atención y períodos significativos de confusión.

Etapas posteriores

En los síntomas posteriores de la demencia con cuerpos de Lewy, se desarrolla rigidez muscular extrema y sensibilidad al tacto. El cuidado se vuelve necesario para casi todas las actividades de la vida diaria. El habla es a menudo muy difícil y puede susurrarse o ausente. La demencia con cuerpos de Lewy típicamente hace que el individuo sea muy susceptible a la neumonía y otras infecciones debido a la debilidad, que eventualmente puede ser la causa de la muerte.

Una palabra de Verywell

Aprender qué esperar cuando se afronta la demencia del cuerpo de Levy puede ser útil; Sin embargo, una de las cosas que cabe esperar es lo inesperado en la demencia con cuerpos de Lewy.

La imprevisibilidad de la demencia con cuerpos de Lewy es una de sus características, y saber que esto es normal podría ser tranquilizador tanto para el individuo que vive con la enfermedad como para su familia y sus cuidadores.

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