La contaminación cruzada puede ser peligrosa cuando tiene alergias a los alimentos

La contaminación cruzada puede ser peligrosa cuando tiene alergias a los alimentos

Las personas que son diagnosticadas con alergias alimentarias deben evitar comer los alimentos que desencadenan sus síntomas. Sin embargo, simplemente evitar esos alimentos alergénicos a menudo no es suficiente para eliminar los síntomas, ahí es donde entra en juego la contaminación cruzada.

La contaminación cruzada ocurre cuando un alérgeno alimentario contamina un alimento que está naturalmente libre de alérgenos. Por ejemplo, durante la preparación de alimentos en la cocina, las migas de pan de una rebanada regular de pan tostado se pueden dejar en una tostadora.

Estas migas sobrantes en la tostadora pueden contaminar una rebanada de pan tostado sin trigo, causando una reacción alérgica a una persona con enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca.

Este problema también puede ocurrir en las instalaciones de fabricación. Por ejemplo, los productos alimenticios hechos con nueces de árbol pueden contaminar el procesamiento de otros alimentos hechos en la misma línea de fabricación. Por esta razón, se requiere que los productos incluyan una advertencia si sus instalaciones también fabrican alimentos que incluyen uno de los principales alérgenos alimentarios en el mismo equipo de procesamiento.

La contaminación cruzada puede ocurrir casi en cualquier lugar, en el hogar, en restaurantes, en la escuela o en líneas de fabricación.

La contaminación cruzada puede ocurrir durante la preparación de alimentos, la cocción, el almacenamiento o incluso cuando se sirve. Todo lo que puede tomar es pasta sin gluten cocinada en la misma olla que se usó para la pasta común, comer una ensalada después de quitar un pedazo de queso de la parte superior o un cuchillo que no se haya limpiado adecuadamente del tarro de mantequilla de maní.

Para una persona con alergias alimentarias, estas situaciones pueden provocar reacciones que amenazan la vida. Para ayudar a proteger su comida, siga estas pautas para reducir el riesgo de una reacción alérgica.

Contaminación cruzada en alimentos empacados

Los fabricantes de alimentos a menudo usan las mismas instalaciones o equipos para procesar y empacar productos que contienen alérgenos.

Para protegerse:

  • Lea cuidadosamente las etiquetas de los alimentos, buscando cualquier mención de la comida a la que es alérgico.
  • Esté atento a declaraciones como procesadas en una instalación que también fabrica trigo o divulgaciones similares. Estos pueden indicarle cuando existe el riesgo de que haya nueces o algunos de los otros alérgenos alimentarios más comunes.
  • Si no está seguro acerca de la información o no la ve en la etiqueta, siempre es mejor ponerse en contacto con la empresa y preguntar sobre sus preocupaciones sobre las prácticas seguras.

Contaminación cruzada en el hogar

En la mayoría de los hogares donde los miembros de la familia con alergias a los alimentos tienen un alto riesgo de anafilaxia, los miembros de la familia evitan llevar alimentos con esos alérgenos a la casa. Esta es la forma más segura de evitar la contaminación cruzada. Si la casa no tiene estos alimentos, todos los miembros de la familia pueden vivir en un ambiente más seguro y libre de alergias.

Sin embargo, si mantiene los alimentos con estos alérgenos en el hogar, siga estas reglas:

  • Mantenga los alimentos que contienen alérgenos problemáticos lejos de las áreas comunes de preparación y servicio de alimentos. Los alimentos que contienen alérgenos también deben consumirse solo en ciertas áreas de la cocina, de modo que los residuos no se acumulen en otras áreas de la casa.
  • Etiquete todo apropiadamente. Tenga en cuenta que las niñeras, abuelos o amigos deben ser capaces de reconocer los peligros de los alimentos en caso de que estén a cargo de la comida o la cena en su casa.
  • Designe áreas de preparación de alimentos especiales y utensilios para el uso libre de alérgenos y limpie todas las superficies de los alimentos antes y después de la preparación de los alimentos.
  • Recuerde que los alimentos más peligrosos para la contaminación cruzada son alimentos que son sucios, difíciles de limpiar o que pueden dejar migas, aceite u otros alérgenos en las superficies. Cuando esté al tanto de los posibles riesgos, puede mejorar la seguridad de las personas con alergias a los alimentos.

Contaminación cruzada en restaurantes

Al elegir un restaurante, es importante determinar si los miembros del personal del restaurante están familiarizados con las alergias a los alimentos y si cuentan con un protocolo establecido para la seguridad alimentaria.

Hable con un gerente antes de ordenar para asegurarse de que el personal comprenda sus necesidades relacionadas con la alergia alimentaria.

Sin embargo, a pesar de los mejores esfuerzos de un restaurante, la contaminación cruzada aún puede ocurrir si no se mantienen todas las prácticas seguras. Las causas más comunes de contaminación cruzada en los restaurantes a menudo están relacionadas con el aceite para freír, las parrillas o parrillas y los woks. La cocción real de los alimentos presenta más riesgo en un restaurante que en las áreas de preparación típicas, ya que esas áreas generalmente se monitorean y entienden más de cerca.

Al salir a cenar:

  • No tenga miedo de consultar con su servidor sobre la preparación de los alimentos para estar seguro.
  • Tenga en cuenta que es importante reconocer que los alimentos fritos a menudo son una fuente de contaminación cruzada, ya que cocinarlo en el mismo aceite puede provocar una reacción alérgica.
  • Si hay un error con su pedido de comida que requiere que lo envíe de vuelta, asegúrese de que el servidor comprenda que necesita una comida nueva. No es aceptable quitar el artículo incorrecto, como un huevo o un trozo de queso que pudo haber tocado el resto de la comida, especialmente si es un alérgeno, ya que la comida se contaminó por contaminación cruzada.
  • Considere evitar bares de ensaladas, restaurantes tipo buffet y heladerías. Estos restaurantes están llenos de contaminación cruzada potencial, ya que las cucharas, las cucharas y las pinzas para servir se pueden mover de un alimento (que contiene un alérgeno) a otro (sin alérgenos), contaminándolo.

Una palabra de Verywell

Hay muchas otras formas comunes en que puede ocurrir la contaminación cruzada, y usted debe estar consciente de ellas.

Por ejemplo, cuchillos, tablas de cortar, superficies de mostrador y cucharas tienen un alto riesgo de contaminación cruzada, ya que a menudo se usan repetidamente con diferentes tipos de alimentos. Asegúrate de que estén bien lavados con agua caliente y jabón. Las tablas de cortar de plástico brindan una opción más segura ya que son más fáciles de limpiar y desinfectar que las tablas de madera, ya que también se pueden limpiar en el lavavajillas.

Sea especialmente cuidadoso con los frutos secos y las semillas, ya que pueden dejar residuos aceitosos, dejando potencialmente alérgenos en los platos, los mostradores, las mesas y las tablas de cortar. Limpie a fondo con un agente de limpieza doméstico para evitar la contaminación cruzada.

Evite compartir tazas o utensilios para comer con otras personas, ya que pueden estar contaminadas fácilmente con alérgenos. Para algunas personas, todo lo que se necesita es un simple toque de la mano, la cara o los labios para provocar una reacción alérgica.

Bagel o rebanadoras de carne, si no se limpian a fondo, pueden estar contaminados con alérgenos alimentarios. Asegúrese de informar en la tienda de delicatessen que tiene alergia a los alimentos y pídales que se cambien los guantes y que limpien las máquinas antes de rebanar. B Los contenedores de alimentos a granel también pueden ser una fuente de contaminación cruzada, ya que el intercambio de bolas entre los elementos puede potencialmente transferir alérgenos. Siempre pregunte al gerente de la tienda si se han tomado precauciones de contaminación cruzada.

En cualquier caso, si cree que existe un riesgo de contaminación cruzada en casa o en otro entorno, elija otro alimento o no coma.

Fuente:

Investigación y educación sobre alergias alimentarias. Evitar la hoja informativa de contacto cruzado.

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