Hormonas reguladoras del apetito: Grelina

Hormonas reguladoras del apetito: Grelina

Nuestros cuerpos tienen hormonas que regulan todos los aspectos del metabolismo, y eso incluye el apetito y la regulación del peso. Se han descubierto varias hormonas que afectan el desarrollo de la obesidad; uno de estos es ghrelin.

¿Qué es la grelina?

En pocas palabras, la grelina es una hormona que estimula el apetito. Por lo tanto, cualquier cosa que aumente los niveles de grelina aumentará el apetito, y esto puede conducir al aumento de peso y la obesidad.

La grelina se produce principalmente por el estómago y el duodeno. Se ha descubierto que desempeña un papel en lo que se conoce como hambre durante la comida, así como en la regulación del aumento y la pérdida de peso a largo plazo.

A veces se piensa que la grelina es la contraparte de la leptina porque la leptina (otra hormona reguladora del apetito, producida por el tejido adiposo) suprime el apetito a medida que aumentan sus niveles.

Cuando los investigadores descubrieron que infusionar ghrelin en roedores los estimula a alimentarse y en realidad produce obesidad en estos roedores, creció el interés en definir qué podría jugar la grelina en la epidemia de obesidad en humanos.

¿Qué aumenta la grelina?

Los investigadores han descubierto una serie de comportamientos y factores que pueden aumentar o reducir los niveles de grelina en el cuerpo. Un comportamiento que aumenta los niveles de ghrelina es no dormir lo suficiente. A largo plazo, recibir menos de las siete a nueve horas recomendadas de sueño ininterrumpido de forma regular puede aumentar los niveles de grelina, lo que se traduce en un mayor apetito, más ingesta de calorías y aumento de peso.

Por el contrario, dormir lo suficiente cada noche reduce la grelina y, por lo tanto, reduce el apetito. ¡Como resultado, hay una razón biológica para los bocadillos de medianoche inducidos por el insomnio, después de todo!

En el frente dietético, la ingesta de carbohidratos altamente refinados, particularmente en ausencia de suficiente proteína y fibra, puede desencadenar un aumento en los niveles de grelina, porque es la proteína y la fibra de alta calidad lo que puede reducir los niveles de grelina hasta el punto de que el cerebro humano recibe la señal de que el cuerpo ha comido lo suficiente y le dice al cuerpo, a través de un apetito satisfecho, que está bien dejar de comer.

Esta es también la razón por la que a muchos les resulta posible comer papas fritas después de papas fritas o un montón de pan blanco altamente refinado sin sentirse realmente llenos: tales alimentos no contienen suficiente proteína o fibra para apagar las señales de grelina en el cerebro.

En otras palabras, con la ingesta de carbohidratos refinados, debido a que el cerebro no ha recibido la señal de que el cuerpo ha recibido suficientes nutrientes esenciales, le permite al cuerpo seguir comiendo a través de un apetito insatisfecho. Por lo general, los niveles de grelina deben aumentar antes de la hora de la comida (lo que le permite saber que es hora de comer) y disminuir después de la hora de la comida. Sin embargo, el consumo de carbohidratos refinados, como se señaló anteriormente, puede interrumpir este flujo normal.

¿Qué reduce la grelina?

Como se puede deducir de la discusión hasta ahora, los comportamientos generalmente asociados con un estilo de vida saludable y una alimentación saludable pueden mantener los niveles de grelina bajo control. Estos incluyen comer frutas y verduras y otros alimentos ricos en fibra (como granos integrales); comer comidas con alto contenido de nutrientes (como las frutas y las verduras, así como los alimentos que proporcionan proteínas completas); y dormir lo suficiente. Los resultados aún son inconsistentes con respecto a si la cirugía de bypass gástrico produce o no una disminución en la grelina.

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