Herpes zóster, tratamiento y complicaciones

Herpes zóster, tratamiento y complicaciones

El herpes zóster o herpes zoster es una infección causada por el mismo virus que la varicela. La erupción típicamente dolorosa es más común a medida que una persona envejece, y se cree que esto puede deberse a un declive natural con la edad de la función inmune. Sin embargo, hay otro entorno en el que se sabe que el herpes zóster aparece en personas de todas las edades: el de un sistema inmune debilitado.

Y, por lo tanto, tener leucemia o linfoma, y ​​/ o recibir tratamiento por ello, lo pone en un riesgo mucho mayor de desarrollar esta infección.

Descripción general

Si ha tenido varicela en el pasado o si fue vacunado contra ella, el virus nunca abandona por completo su sistema. Las vacunas contra la varicela contienen una versión debilitada del virus vivo, que tiene el potencial de causar herpes zóster más adelante en la vida. Incluso mucho después de que desaparezca la erupción cutánea con picazón de la varicela, el virus yace en estado dormido o en reposo en las células nerviosas espinales de nuestro cuerpo. Los síntomas del virus desaparecen y el virus se mantiene bajo control gracias a un sistema inmunológico saludable. En algunos casos, el virus puede reactivarse como herpes zóster.

¿Quién está en riesgo?

Si nunca ha tenido varicela o si se ha vacunado contra ella, es posible que no esté sano, pero puede ser difícil determinar con seguridad si una persona nunca se ha infectado con el virus basándose solo en la historia.

El riesgo de desarrollar culebrilla es mucho mayor en las personas mayores. De hecho, las posibilidades de que el virus se reactive se duplica cada 10 años a partir de los 50 años.

Las personas con un sistema inmune debilitado también tienen un alto riesgo de desarrollar culebrilla. Cuando su sistema inmune baja la guardia, el virus aprovecha la oportunidad para volver a activarse.

Si tiene un cáncer de sangre o de médula ósea, como linfoma o leucemia, hay una serie de factores que lo ponen en riesgo de disminuir la inmunidad:

  • Su cáncer en sí mismo
  • Quimioterapia
  • Radioterapia en un área de su cuerpo con un alto porcentaje de la médula ósea activa, como la pelvis
  • Terapia con esteroides mar Trasplante de médula ósea o células madre
  • El principal factor de riesgo para la aparición de complicaciones virales como el herpes zóster es la extensión de lo que se conoce como inmunosupresión celular. El riesgo aumenta con la supresión de las células T, las células de soldado guerrero inmune de su cuerpo, como se ve en la tasa de complicaciones virales durante el tratamiento con el anticuerpo de células T alemtuzumab. La neutropenia, o niveles bajos de glóbulos blancos neutrófilos, puede aumentar el riesgo de otras infecciones, pero la neutropenia, sola, parece ser menos importante en el caso del herpes zóster.

Dependiendo de la medicación contra el cáncer administrada, el efecto sobre el riesgo de herpes zóster puede variar. Por ejemplo, el estudio APEX mostró un aumento en la tasa de culebrilla en pacientes que reciben bortezomib, por lo que se pueden hacer recomendaciones para el uso preventivo de dosis bajas de aciclovir o valaciclovir.

Síntomas

El virus de la culebrilla activa sigue a lo largo del nervio donde estaba latente. Muy a menudo, se presenta en una banda en un lado del cuerpo.

El herpes zoster suele aparecer en el torso, pero puede ocurrir en cualquier parte, incluso en la cara y las extremidades.

El primer síntoma que puede experimentar es dolor, picazón, ardor u hormigueo a lo largo del nervio y la piel que lo rodea. En algunos casos, este puede ser el único síntoma que tienes.

La mayoría de las personas desarrollarán una erupción en los próximos 1-5 días. La piel sobre el nervio afectado se verá roja e inflamada, y habrá una erupción ampollosa y dolorosa, como la varicela. Cada blister permanecerá durante aproximadamente una semana a 10 días antes de secarse y volverse amarillo crujiente.

También puede experimentar síntomas parecidos a la gripe (fiebre, fatiga, dolores de cabeza) mientras tiene la erupción.

¿El herpes zóster es contagioso?

Hasta que las lesiones de culebrilla se sequen, es posible que le transmita la varicela a alguien que nunca la ha tenido antes o a alguien que no ha sido vacunado. Las personas sanas que ya han tenido varicela no corren un riesgo significativo de una infección repetida. Pero, sin duda, debe evitar estar en contacto con otras personas que tienen una inmunidad debilitada, los muy viejos y los muy jóvenes, los que nunca han tenido varicela y las mujeres embarazadas.

Diagnóstico

La mayoría de los médicos pueden identificar el herpes simplemente observando el sarpullido y escuchando su historial. En algunos casos, las personas con inmunidad debilitada pueden tener patrones de distribución inusuales de su erupción, y su médico puede optar por enviar un hisopo para la prueba para estar seguro.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento de herpes zoster es acelerar la curación y mantener al paciente cómodo. El uso de medicamentos antivirales, como aciclovir, famciclovir y valaciclovir, no matará al virus, pero ayudará a acortar el período de tiempo hasta que la erupción cicatrice y disminuya los síntomas del dolor.

Los antivirales generalmente se administran por vía oral, pero los medicamentos intravenosos pueden ser necesarios en casos muy graves o en circunstancias especiales. Para ser el más efectivo, las terapias antivirales deben comenzar dentro de las primeras 72 horas que los síntomas están presentes.

El control del dolor también es importante en el tratamiento de la culebrilla. Los medicamentos de venta libre, como el paracetamol y el ibuprofeno, generalmente son suficientes para tratar el dolor del herpes zóster, pero en algunas situaciones graves, se pueden usar esteroides, antidepresivos y anticonvulsivos para mejorar el control del dolor.

Debido a que tiene un sistema inmune debilitado, también corre el riesgo de desarrollar una infección por las llagas abiertas en su piel. Esto puede empeorar si se permite rascarse. Es importante que mantenga el área limpia. Las compresas frías y húmedas pueden ayudar, y se pueden aplicar con frecuencia durante todo el día durante 20 minutos a la vez.

Complicaciones

Por lo general, un brote de herpes zóster dura unas pocas semanas y los efectos son autolimitantes. Sin embargo, es posible desarrollar complicaciones adicionales. Algunos de estos incluyen:

Cicatrices en la piel

  • Infecciones secundarias de las lesiones abiertas
  • Síndrome de Ramsay Hunt, que incluye parálisis facial y pérdida de audición
  • Infección diseminada
  • , en la que la enfermedad afecta a más de un lado del cuerpo. En este caso, la erupción y los síntomas serán muy graves y pueden causar neumonía o infección en el hígado y el cerebroZoster oftálmico
  • , en el que están involucrados los nervios del ojo. Esto puede conducir a la ceguera ne Neurgia posherpética, en la que los nervios se dañan por el virus. Esto causará que el paciente siga teniendo dolor, incluso después de que desaparezcan los otros signos de infección
  • Si cree que podría tener culebrilla, comuníquese con su proveedor de atención médica lo antes posible. Comenzar la terapia adecuada de manera oportuna reduce enormemente el riesgo de complicaciones a largo plazo causadas por la culebrilla.Resumen

Cánceres de la sangre y la médula ósea como la leucemia o el linfoma, así como su tratamiento, comúnmente pueden causar un sistema inmune debilitado, algunos aspectos relacionados con un mayor riesgo de desarrollar culebrilla.

Es posible que la culebrilla cause complicaciones de larga duración. La probabilidad de estas complicaciones disminuye cuando la terapia se inicia dentro de las primeras 72 horas de la aparición de los síntomas. Estar al tanto de los signos de advertencia de la culebrilla y ponerse en contacto con su equipo de atención médica de inmediato puede ayudarlo a facilitar el curso de su infección.

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