Fumar cigarrillos y la enfermedad tiroidea

Fumar cigarrillos y la enfermedad tiroidea

No existe un solo sistema de órganos del cuerpo donde fumar cigarrillos sea algo menos que dañino. Si bien a menudo nos enfocamos en los efectos del tabaquismo en los pulmones, el corazón y la piel, la glándula tiroides puede dañarse con el simple acto de encenderse.

Esto es especialmente cierto para las personas con enfermedad tiroidea en las que fumar tiene una relación de causa y efecto: por un lado, aumenta el riesgo de trastornos como la enfermedad de Graves al tiempo que empeora los síntomas relacionados con el hipotiroidismo y la enfermedad de Hashimoto.

Fumar y dañar a la tiroides

El humo del tabaco contiene sustancias que afectan tanto a la función de la tiroides como a la glándula misma. Uno de estos componentes es el cianuro que, cuando se fuma, se convierte en un agente antitiroideo llamado tiocianato. Se sabe que el tiocianato inhibe la absorción de yodo en la tiroides, lo que a su vez reduce la producción de hormonas necesarias para regular el hígado, los músculos y otros sistemas orgánicos.

En persona diagnosticada con hipotiroidismo (función baja de la tiroides), esto solo complica los síntomas (fatiga, aumento de peso, cambios de humor) y retrasa muchas de las ganancias que ofrece el tratamiento. La inflamación persistente también puede ocasionar agrandamiento de la glándula, que es particularmente preocupante para las personas que padecen la enfermedad de Graves o Hashimoto:

  • La enfermedad de Grave, una forma de hipertiroidismo caracterizada por agrandamiento de la tiroides (bocio), ocurre dos veces más frecuentemente en fumadores que no fumadores Además, en las personas que viven con la enfermedad, fumar se asocia con una progresión más rápida de la enfermedad, el deterioro de los síntomas y una peor respuesta al tratamiento tiroideo.
  • La relación entre el tabaquismo y la enfermedad de Hashimoto, un trastorno autoinmune relacionado con el hipotiroidismo, no está tan claramente definido. Lo que sí sabemos, sin embargo, es que fumar parece disminuir aún más la función tiroidea al tiempo que estimula el desarrollo de bocios, particularmente en individuos con deficiencia de yodo.

Fumar y problemas oculares

Uno de los efectos más profundos del tabaquismo es su impacto en la visión, la mayoría de las veces en personas con oftalmopatía de Graves (una afección caracterizada por ojos hinchados e hinchados).

Un estudio realizado en 2014 concluyó que los fumadores con enfermedad de Graves tenían más probabilidades de experimentar un deterioro rápido del ojo, incluido el desarrollo de la visión doble, la constricción del movimiento ocular y el daño irreversible del nervio óptico.

Más preocupante aún es el hecho de que el tratamiento de la oftalmopatía de Graves (tradicionalmente con esteroides y yodo radioactivo) es cuatro veces menos efectivo en fumadores que en no fumadores.

Fumar y cáncer de tiroides

El cáncer de tiroides es hoy el octavo cáncer más común en las mujeres. Si bien puede parecer lógico suponer que fumar es un factor de riesgo, como lo es con el cáncer de pulmón y garganta, los estudios hasta ahora han sido en gran parte contradictorios.

Un estudio publicado en 2012 informó que, entre 331 mujeres posmenopáusicas con cáncer de tiroides, no había absolutamente ninguna diferencia en la tasa de enfermedad entre las mujeres que fumaban o las que no fumaban. De hecho, el estudio sugirió que los fumadores tenían una reducción mode modesta en el riesgo de cáncer, un resultado que los propios investigadores admitieron que era inquietante. Otros estudios han reflejado desde entonces los resultados, aunque más en cánceres diferenciados (maduros) que en cáncer indiferenciado (inmaduro). Como tal, es posible que fumar tenga un mayor impacto en un tumor en desarrollo que uno existente.

Una palabra de Verywell

Cualquier beneficio percibido que ofrecen los cigarrillos en comparación con los beneficios de dejar de fumar. Al final, no se pasa por alto el hecho de que fumar solo empeorará los síntomas de la tiroides, acelerará la progresión de la enfermedad y hará que el tratamiento de la tiroides sea menos efectivo. Y, aunque algunos supongan que está bien fumar, usted tiene cáncer de tiroides (porque no puede empeorarlo), piénselo de nuevo.

Fumar puede no afectar el tumor en sí, pero puede aumentar el riesgo de metástasis, diseminando el cáncer más allá del sitio del tumor a otras partes del cuerpo.

La mayoría de los planes de seguros actuales ofrecen tratamientos gratuitos para dejar de fumar como parte de sus beneficios anuales. Si tiene problemas para dejar el hábito, hable con su médico sobre las opciones farmacéuticas que pueden ayudar.

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