Exámenes de sangre para la artritis

Exámenes de sangre para la artritis

Los exámenes de sangre se usan para ayudar a diagnosticar la artritis, monitorear la efectividad del tratamiento y rastrear la actividad de la enfermedad. Si bien los análisis de sangre de laboratorio son valiosas herramientas de diagnóstico, no son definitivos cuando se consideran solos. Para formular un diagnóstico preciso, se debe evaluar el historial médico del paciente, junto con los resultados de las pruebas de laboratorio y los estudios de imágenes.

Hay análisis de sangre generales y análisis de sangre especializados para evaluar la artritis.

Análisis de sangre general

Recuento sanguíneo completo (CSC)

El recuento sanguíneo completo es un examen de sangre que cuenta la cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Los componentes de la sangre antes mencionados se suspenden en plasma (la parte gruesa, de color amarillo pálido, fluido de la sangre). Las máquinas automáticas en un laboratorio cuentan rápidamente los diferentes tipos de células.

Células blancas

El recuento de glóbulos blancos normalmente oscila entre 5,000-10,000 por microlitro de sangre. Los valores elevados sugieren inflamación o infección. Cosas como el ejercicio, el frío y el estrés pueden elevar temporalmente el recuento de glóbulos blancos.

Células rojas

Los valores normales para el recuento de glóbulos rojos varían según el sexo.

  • Los varones normalmente tienen valores de alrededor de 5-6 millones de glóbulos rojos por microlitro.
  • Las hembras tienen un rango normal menor entre 3.6-5.6 millones de glóbulos rojos por microlitro.

Hemoglobina / Hematocrito

La hemoglobina, el componente que contiene hierro de los glóbulos rojos que transporta oxígeno, también se mide en un conteo sanguíneo completo. El valor de hemoglobina normal para los hombres es 13-18 g / dl. La hemoglobina normal para las mujeres es de 12-16 g / dl.

El hematocrito mide la cantidad de glóbulos rojos como el porcentaje del volumen total de sangre. He El hematocrito normal para los hombres está entre 40-55% y el hematocrito normal para las mujeres es 36-48%. En general, el hematocrito es aproximadamente 3 veces mayor que la hemoglobina. La disminución de los valores es indicativa de anemia.

El MCV, MCH, MCHC son índices de glóbulos rojos que indican el tamaño y el contenido de hemoglobina de glóbulos rojos individuales. Los índices pueden proporcionar pistas sobre la posible causa de una anemia existente.

Plaquetas

Las plaquetas son componentes que son importantes en la formación de coágulos. Muchos medicamentos utilizados en el tratamiento de la artritis pueden disminuir el recuento de plaquetas o afectar la función plaquetaria. Los valores normales de plaquetas oscilan entre 150,000-400,000 por microlitro.

Diferencial

El porcentaje y el número absoluto de cada tipo de glóbulo blanco se llama diferencial.

Los neutrófilos están aumentados en infecciones bacterianas e inflamación aguda.

  • Los linfocitos aumentan en infecciones virales.
  • Los monocitos aumentan en infecciones crónicas.
  • Los eosinófilos están aumentados en alergias y otras afecciones. Un número elevado de eosinófilos se conoce como eosinofilia.
  • Los basófilos, que generalmente son 1 o 2% del diferencial de conteo blanco, raramente aumentan.
  • Inflamación

El proceso de inflamación puede causar cambios en el conteo sanguíneo. El recuento de glóbulos rojos puede disminuir, el recuento de glóbulos blancos puede aumentar y el recuento de plaquetas puede elevarse.

Si bien la anemia puede acompañar a la artritis inflamatoria, puede ser causada por otras cosas, como pérdida de sangre o deficiencia de hierro. Solo cuando se hayan descartado otras causas, ¿puede un médico interpretar las anomalías sanguíneas como un signo de inflamación?

Paneles de química

El panel de química es una serie de pruebas que se utilizan para evaluar funciones metabólicas clave. El grupo de pruebas se realiza en suero (la porción de sangre sin células). Los electrolitos, sales ionizadas en sangre o fluidos tisulares (por ejemplo, sodio, potasio, cloruro), son parte de un panel de química. También hay pruebas que sirven como indicadores de riesgo cardíaco, diabetes, función renal y función hepática.

Por ejemplo, un paciente con un alto nivel de creatinina puede tener una anomalía renal. La creatinina es un producto de desecho que se encuentra en la sangre. Ciertos tipos de artritis inflamatoria pueden afectar la función renal. Ciertos medicamentos para la artritis también pueden afectar la función renal. El ácido úrico es otra prueba que se incluye en el panel de química sanguínea. Si está elevado, el ácido úrico puede ser indicativo de gota. Eso es simplemente un puñado de ejemplos. De hecho, el panel de química proporciona mucha información sobre cómo funciona el cuerpo.

Exámenes de sangre especializados

Tasa de sedimentación eritrocitaria (ESR)

La tasa de eritrosedimentación es una prueba que consiste en colocar una muestra de sangre en un tubo especial y determinar qué tan rápido los glóbulos rojos se depositan en el fondo en una hora. Cuando hay inflamación presente, el cuerpo produce proteínas en la sangre que hacen que los glóbulos rojos se agrupen. Los agregados de células más pesadas caen más rápido que los glóbulos rojos normales. Para individuos sanos, la tasa normal es de hasta 20 milímetros en una hora (0-15 mm / h para hombres y 0-20 mm / h para mujeres). La inflamación aumenta la tasa significativamente. Debido a que la inflamación puede asociarse a condiciones distintas de la artritis, la prueba de velocidad de sedimentación por sí sola se considera no específica.

Factor reumatoide (FR)

El factor reumatoide es un anticuerpo que se encuentra en muchos pacientes con artritis reumatoide. El factor reumatoide se descubrió en la década de 1940 y se convirtió en una herramienta de diagnóstico importante en el campo de la reumatología. Aproximadamente el 80% de los pacientes con artritis reumatoide tienen factor reumatoide en la sangre. Las altas concentraciones de factor reumatoide se asocian típicamente con una enfermedad grave.

El factor reumatoide puede tardar muchos meses en aparecer en la sangre. Si se analiza demasiado pronto en el curso de la enfermedad, el resultado puede ser negativo y la nueva prueba se debe considerar en una fecha posterior. En los casos en que los pacientes presentan signos y síntomas de artritis reumatoide pero son seronegativos para el factor reumatoide, los médicos pueden sospechar que otra enfermedad se asemeja a la artritis reumatoide. El factor reumatoide también puede ocurrir en respuesta a otras afecciones inflamatorias o enfermedades infecciosas, aunque generalmente en tales casos, la concentración es menor que con la artritis reumatoide.

HLA Typing

Los glóbulos blancos se pueden tipear para la presencia de HLA-B27. La prueba es común en los centros médicos donde se realizan trasplantes. HLA-B27 es también un marcador genético que se asocia con ciertos tipos de artritis, principalmente la espondilitis anquilosante y el síndrome de Reiter / Artritis reactiva.

Anticuerpo Antinuclear (ANA)

La prueba ANA (anticuerpo antinuclear) se realiza para ayudar a diagnosticar ciertas enfermedades reumáticas. Los pacientes con ciertas enfermedades, especialmente el lupus, forman anticuerpos contra el núcleo de las células del cuerpo. Los anticuerpos se llaman anticuerpos antinucleares y son detectables al colocar el suero de un paciente en un portaobjetos especial para microscopio que contiene células con núcleos visibles. Se agrega una sustancia que contiene tinte fluorescente. El colorante se une a los anticuerpos en la diapositiva, haciéndolos visibles bajo un microscopio fluorescente.

Más del 95% de los pacientes con lupus tienen una prueba ANA positiva.

  • 50% de los pacientes con artritis reumatoide son positivos para ANA.
  • Los pacientes con otras enfermedades también pueden tener pruebas positivas de ANA. Para un diagnóstico definitivo, también se deben considerar otros criterios.

Proteína C-Reactiva (CRP)

La proteína C-Reactiva mide la concentración de un tipo especial de proteína que es producida por el hígado. La proteína está presente en el suero sanguíneo durante episodios de inflamación o infección aguda.

Como prueba de sangre, CRP se considera no específico. Un alto resultado es indicativo de inflamación aguda. En casos de enfermedades reumáticas inflamatorias, como la artritis reumatoide y el lupus, los médicos pueden usar la prueba de CRP para controlar la eficacia del tratamiento y la actividad de la enfermedad.

Lupus eritematoso (LE)

La prueba de células LE ya no se usa comúnmente. Sin embargo, su descubrimiento inicial abrió todo el campo de los anticuerpos antinucleares. El problema: solo el 50% de los pacientes con lupus tienen pruebas positivas de LE.

Anti-CCP

Anti-CCP (anticuerpo anti-péptido citrulinado cíclico) es uno de los análisis de sangre más nuevos utilizados para confirmar el diagnóstico de artritis reumatoide. Si el anticuerpo está presente en un nivel alto, también puede sugerir que existe un mayor riesgo de daño articular severo.

Anti-DNA y Anti-Sm

Los pacientes con Lupus forman anticuerpos contra el ADN (ácido desoxirribonucleico). Se encuentra disponible una prueba que verifica la presencia de anti-ADN. Es una herramienta de diagnóstico útil, especialmente dado que el anti-ADN generalmente no se encuentra en personas sin lupus. La prueba también es una buena herramienta de monitoreo porque los niveles de anti- ADN aumentan y disminuyen con la actividad de la enfermedad.

Los pacientes con lupus también tienen anticuerpos contra Sm (anti-Smith), otra sustancia en el núcleo de la célula. Los anticuerpos Sm también se encuentran solo en pacientes con lupus. Sin embargo, la prueba no es particularmente útil para controlar la actividad de la enfermedad.

Complemento

El sistema del complemento es un conjunto complejo de proteínas de la sangre que forman parte del sistema de defensa del cuerpo. Las proteínas son inactivas hasta que un anticuerpo se une a un antígeno y activa el sistema del complemento. El sistema produce factores que ayudan a destruir las bacterias y combatir a los invasores. Estas reacciones consumen el complemento y dejan niveles deprimidos que son indicativos de la formación de complejos inmunes. Los pacientes con lupus a menudo muestran niveles reducidos de complemento total. La prueba del complemento también puede ser útil para rastrear la actividad de la enfermedad de un paciente con lupus.

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