¿Es realmente la enfermedad de Alzheimer?

¿Es realmente la enfermedad de Alzheimer?

Si su ser querido tiene problemas de memoria y otros síntomas cognitivos, es importante obtener un diagnóstico preciso porque la causa puede ser reversible. Considere los costos, física, emocional y financieramente, de diagnosticar a alguien con la enfermedad de Alzheimer cuando, de hecho, la causa podría haber sido tratada y los síntomas podrían haberse resuelto.

Las afecciones reversibles que crean problemas cognitivos incluyen:

Pseudodemencia : cuando la depresión crea síntomas cognitivos que se parecen a la enfermedad de Alzheimer, a menudo se la conoce como seudodemencia. La depresión puede resultar en dificultad para pensar con claridad, problemas para concentrarse y problemas para tomar decisiones. La pseudodemencia a menudo responde bien a una combinación de medicación antidepresiva y psicoterapia.

Problemas de tiroides : las personas con problemas de tiroides pueden tener hipotiroidismo (una glándula tiroidea poco activa) o hipertiroidismo (una glándula tiroides hiperactiva). Los problemas de tiroides pueden causar problemas cognitivos como el olvido y la dificultad para concentrarse. Los medicamentos pueden reemplazar la función de una tiroides poco activa o suprimir la función de una tiroides hiperactiva. Algunas personas con problemas de tiroides ven que sus síntomas mejoran en unos pocos días o semanas después de comenzar a tomar la medicación adecuada.

Deshidratación – La deshidratación ocurre cuando el cuerpo ha perdido demasiado líquido, lo que afecta el equilibrio corporal de electrolitos (por ejemplo, sodio, potasio). La deshidratación severa puede causar confusión que se parece a la enfermedad de Alzheimer. La deshidratación se trata reemplazando fluidos y electrolitos con agua o líquidos que contienen electrolitos.

En casos severos, es posible que sea necesario administrar líquidos por vía intravenosa.

Malnutrición – La desnutrición ocurre cuando una persona no está recibiendo suficientes nutrientes debido a una dieta inadecuada (falta de alimentos), una dieta poco saludable o problemas digestivos que dificultan la absorción de nutrientes en el cuerpo. La deficiencia de vitamina B-12 es uno de los tipos más comunes de desnutrición. La desnutrición puede evitar que el cerebro funcione correctamente, a menudo dando lugar a confusión. La malnutrición se trata al reponer al cuerpo con nutrientes, ya sea con alimentos o nutrición administrados por vía intravenosa.

Infecciones : las infecciones pueden afectar el funcionamiento del cerebro, dando lugar a confusión, pensamientos nublados, dificultad para concentrarse u olvido. Las infecciones del tracto urinario son una causa común de problemas cognitivos entre los adultos mayores. Las infecciones se tratan con antibióticos y los síntomas a menudo desaparecen poco después de comenzar el tratamiento con antibióticos.

Problemas de medicación : un problema de medicación común entre los adultos mayores es que una dosis es demasiado alta porque la persona mayor no puede descomponerse y absorber el medicamento tan rápido como una persona más joven. Otros problemas incluyen tomar o recetar el medicamento incorrecto por completo o las interacciones entre medicamentos (para verificar interacciones entre medicamentos de prescripciones comunes, ver Medicamentos de la A a la Z).

Los medicamentos comunes que causan problemas cognitivos son los sedantes (utilizados para reducir la ansiedad o mejorar el sueño), los hipnóticos (utilizados para mejorar el sueño), los medicamentos para la presión arterial y los medicamentos para la artritis.

Cuando una afección médica provoca un inicio rápido de síntomas cognitivos, como cambios en la conciencia, el pensamiento y el comportamiento, se llama delirio. En algunos casos, el delirio debe tratarse inmediatamente para prevenir daño cerebral permanente o la muerte.

Descubrir una causa médica reversible requiere un diagnóstico completo, similar a los procedimientos utilizados para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer. Es posible que haya que explorar varias posibilidades antes de realizar un diagnóstico preciso.

Solo entonces puede iniciarse el tratamiento adecuado que se centre en lo que está causando los síntomas similares al Alzheimer.

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