Es importante señalar, sin embargo…

Cerebro y sistema nervioso

El Dr. Wakefield es un gastroenterólogo y cirujano académico con un interés especial en enfermedades inflamatorias. Nacido en Gran Bretaña en 1957, se educó en Canadá y se convirtió en médico en el Royal Free Hospital de Londres.

Al principio de su carrera, Wakefield hizo una importante contribución al mundo médico cuando descubrió que la causa de la enfermedad de Crohn, una enfermedad gastrointestinal importante, era la disminución del flujo sanguíneo a los intestinos. Poco después de este descubrimiento, Wakefield comenzó a ahondar en la cuestión de si era el virus del sarampión de la vacuna de las paperas-sarampión-rubéola, lo que estaba causando el bloqueo del flujo sanguíneo y conducía a la enfermedad de Crohn. Si bien la respuesta a esta pregunta fue no, la posibilidad de que el virus del sarampión sea el culpable de los problemas gastrointestinales continuó interesándolo.

En 1995, un grupo de padres se acercó a Wakefield y le dijo que sus hijos se habían vuelto autistas después de la vacuna MMR.

Le pidieron que investigara una posible conexión, y estaba dispuesto a hacerlo. Su teoría: si la vacuna contra el sarampión hubiera causado inflamación en sus intestinos, los niños podrían desarrollar un síndrome del intestino permeable, haciendo posible que las proteínas dañinas lleguen al cerebro. Si esto ocurría, teorizó, el autismo de los niños podría haber sido causado por la vacuna MMR.

En 1998, Wakefield y un grupo de colegas publicaron un estudio de investigación que relacionó los síntomas inflamatorios intestinales en 12 niños autistas con la vacuna contra la paperas-sarampión-rubéola. Ese estudio, publicado en la famosa revista médica británica The Lancet, lanzó un movimiento masivo contra la vacuna en el Reino Unido, los Estados Unidos y alrededor del mundo.

Hace varios años, el reportero Brian Deer del London Sunday Times comenzó a investigar a Wakefield y encontró evidencia de conflictos de interés y casos de mala conducta ética. Poco después de que Deer informara sobre sus hallazgos, diez de los 13 coautores de Wakefield renunciaron a las conclusiones del estudio. En febrero de 2010, The Lancet revocó oficialmente la publicación del artículo debido a preocupaciones éticas. Esto siguió a un largo proceso de investigación por parte del Consejo Médico General del Reino Unido.

Si bien la investigación original de MMR / autismo de Wakefield ha sido repudiada y nunca se ha replicado por completo, sigue siendo el sustento de un movimiento que continúa apuntando a las vacunas como la causa teórica de un gran aumento en los diagnósticos del espectro autista. Se han recaudado millones de dólares para advertir a los padres sobre la posibilidad de que el autismo pueda ser causado por las vacunas y para crear un movimiento de vacuna verde en los Estados Unidos y el Reino Unido.

Wakefield, que actualmente ejerce en Florida y Texas, defiende su trabajo e insiste en que su investigación se llevó a cabo correctamente.

Es importante señalar, sin embargo, que a pesar de toda la retórica antivacuna en la comunidad de autismo, el propio Wakefield no afirma absolutamente que la vacuna MMR causa autismo. De hecho, en el sitio Casa Pensativa de Wakefield en Texas, una pregunta frecuente pregunta: ¿Los investigadores de The Thoughtful House han encontrado algún vínculo entre la vacuna MMR y el autismo? La respuesta: No se ha establecido ese vínculo, pero se está investigando una posible conexión.

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