¿Es alergia a los alimentos o intolerancia?

¿Es alergia a los alimentos o intolerancia?

Aproximadamente el 8 por ciento de los niños y el 2 por ciento de los adultos sufren de verdaderas alergias alimentarias. Cuando se come el alimento culpable, la mayoría de las reacciones alérgicas ocurrirán en cuestión de minutos. Symptoms Los síntomas de la piel (picazón, urticaria, angioedema) son los más comunes y ocurren durante la mayoría de las reacciones a los alimentos. Otros síntomas pueden incluir:

Nasal: estornudos, secreción nasal, picazón en la nariz y ojos

  • Gastrointestinal: náuseas, vómitos, calambres, diarrea

  • Respiratorio: falta de aliento, sibilancia, tos, opresión en el pecho

  • Vascular: presión arterial baja, aturdimiento , latido cardíaco rápido

  • Cuando es grave, esta reacción se denomina anafilaxis, que puede ser potencialmente mortal.

¿Alergia o intolerancia?

La mayoría de las reacciones a los alimentos probablemente no sean de naturaleza alérgica, sino más bien intolerantes. Esto significa que no hay anticuerpos alérgicos presentes contra la comida en la persona.

La intolerancia se puede clasificar como tóxica y no tóxica. Se esperaría que ocurrieran reacciones tóxicas en la mayoría de las personas si se consumía suficiente comida, por ejemplo, el alcohol, la cafeína o en casos de intoxicación alimentaria. La intolerancia alimentaria no tóxica se produce solo en ciertas personas, como la intolerancia a la lactosa, que se debe a la deficiencia de lactasa, la enzima que descompone el azúcar en la leche y los productos lácteos. (Los pacientes con intolerancia a la lactosa experimentan hinchazón, calambres y diarrea en cuestión de minutos u horas después de ingerir alimentos que contienen lactosa, pero no experimentan otros síntomas de alergias alimentarias).

Reacciones inmunológicas no alérgicas

Una forma menos común de reacciones alérgicas a la comida involucra el sistema inmune, pero no hay anticuerpos alérgicos presentes. Este grupo incluye celiaquía y FPIES (síndromes de enteropatía inducida por proteína alimenticia). FPIES típicamente ocurre en bebés y niños pequeños, con síntomas gastrointestinales (vómitos, diarrea, heces con sangre y pérdida de peso) como los signos de presentación.

La leche, la soja y los cereales son los factores desencadenantes más comunes en FPIES. Los niños generalmente superan FPIES a los 2 o 3 años de edad. Al Alergias Comunes de la Infancia

Leche, soja, trigo, huevo, maní, nueces de árbol, pescado y mariscos comprometen más del 90 por ciento de las alergias alimentarias en los niños. La alergia a la leche y al huevo son, con mucho, los más comunes y, por lo general, se superan a los 5 años. Las alergias a maní, nueces de árbol, pescado y mariscos son típicamente las más severas y potencialmente mortales, y frecuentemente persisten en la adultez.

Reactividad cruzada e contaminación cruzada

La reactividad cruzada se refiere a una persona que tiene alergias a alimentos similares dentro de un grupo de alimentos. Por ejemplo, todos los mariscos están estrechamente relacionados; si una persona es alérgica a un marisco, existe una gran posibilidad de que sea alérgico a otros mariscos. Lo mismo se aplica a las nueces de árbol, como las almendras, anacardos y nueces.

La contaminación cruzada se refiere a un alimento que contamina a otro alimento no relacionado que conduce a una alergia oculta. Por ejemplo, los cacahuetes y las nueces de árbol no son alimentos relacionados. Los cacahuetes son leguminosas y están relacionados con la familia de los frijoles, mientras que las nueces son verdaderas nueces. No hay reactividad cruzada entre los dos, pero ambos se pueden encontrar en tiendas de dulces y en una lata de nueces mixtas, por ejemplo.

Diagnóstico

El diagnóstico se realiza con un historial apropiado de una reacción a un alimento específico, junto con una prueba positiva para el anticuerpo alérgico contra ese alimento. La prueba del anticuerpo alérgico generalmente se realiza con pruebas cutáneas, aunque también se puede realizar con un análisis de sangre.

La prueba de sangre, llamada prueba RAST, no es tan buena para una prueba como la prueba cutánea, pero puede ser útil para predecir si una persona ha superado una alergia alimentaria. Esto es especialmente cierto ya que en muchos casos la prueba de la piel aún puede ser positiva en niños que realmente han superado la alergia a los alimentos.

Si se cuestiona el diagnóstico de alergia a los alimentos a pesar de las pruebas, un alergólogo puede decidir realizar una prueba de comida oral para el paciente.

Esto implica que la persona coma cantidades cada vez mayores de alimentos durante muchas horas bajo supervisión médica. Dado que existe la posibilidad de una anafilaxia potencialmente mortal, este procedimiento solo debe realizarlo un médico con experiencia en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades alérgicas. Un desafío alimenticio oral es la única manera de eliminar verdaderamente un diagnóstico de alergia alimentaria en un paciente.

Tratamiento

Trate la reacción:

Si hay una reacción a la comida, la persona debe buscar atención médica de emergencia inmediata. La mayoría de los pacientes con alergias alimentarias deben llevar una forma autoinyectable de epinefrina o adrenalina (como un Epi-pen®) con ellos en todo momento. Estos medicamentos pueden ser prescritos por un médico y el paciente debe saber cómo usar este dispositivo. Antes de que ocurra una reacción alérgica.

Evite la comida: Esta es la principal forma de prevenir reacciones futuras a los alimentos culpables, aunque puede ser difícil en los casos de alimentos comunes como leche, huevo, soja, trigo y maní. Aprenda cómo evite los alérgenos alimentarios más comunes. Las organizaciones como la Food Allergy and Anaphylaxis Network ofrecen ayuda y apoyo a pacientes y padres de niños con alergias alimentarias. Los médicos especialistas en alergias también pueden ofrecer información adicional y consejos sobre cómo evitarlo.

Lea las etiquetas de los alimentos: Desde el accidente la exposición a los alimentos alérgicos es común, leer las etiquetas de los alimentos y hacer preguntas sobre los ingredientes en los restaurantes es importante y recomendable.

Esté preparado: Los pacientes con alergias alimentarias deben Siempre debe estar preparado para reconocer y tratar su reacción, en caso de que ocurra. Recuerde, dado que la exposición a los alimentos alérgicos es con frecuencia accidental, estar preparado para tratar la reacción con epinefrina es primordial. Medical Siempre se debe buscar atención médica de emergencia si ocurre una reacción alérgica a los alimentos, ya sea que se use epinefrina o no.

Comunicarse con los demás: Comunicación con los miembros de la familia, amigos y personal de la escuela sobre la condición médica del paciente y el conocimiento de cómo administrar epinefrina también es importante.

También se recomienda que el paciente use un brazalete de alerta médica (como un brazalete Medic-Alert®) que detalle sus alergias a los alimentos y el uso de epinefrina inyectable, en caso de que el paciente no pueda comunicarse durante una reacción.

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: La información contenida en este sitio es solo para fines educativos, y no debe ser utilizada como un sustituto de la atención personal por un médico con licencia. Por favor, consulte a su médico para el diagnóstico y tratamiento de cualquier síntoma o afección médica.

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