¿El síndrome de Rain Man es real?

¿El síndrome de Rain Man es real?

En 1988, la película Rain Man, protagonizada por Dustin Hoffman, introdujo a muchos de nosotros a un trastorno conocido como síndrome savant. En la película, se revela que el personaje de Hoffman, Raymond Babbitt, posee un asombroso recuerdo para las estadísticas de béisbol y listas de guías telefónicas, así como un talento innato para contar cartas en el blackjack.

Mientras que algunos pueden descartar el síndrome como pura fantasía de Hollywood, hay personas con cuya memoria y habilidades de desarrollo los califican como hombres lluvia de la vida real.

Causas y características del síndrome de Savant

El síndrome de Savant es extremadamente raro. Aunque se sabe que las personas con trastorno del espectro autista tienen el síndrome de Savant, también se puede desarrollar en etapas posteriores de la vida como resultado de una lesión o enfermedad cerebral (una afección conocida como síndrome de Savant adquirido). Por razones desconocidas, ocurre con mayor frecuencia en hombres que en mujeres.

Las personas con síndrome savant tienen una memoria increíble que tiende a centrarse en un área. El comportamiento más comúnmente descrito es una preocupación obsesiva con cosas como números de matrículas, fechas históricas, hechos geográficos, listas de personas (como presidentes de EE. UU. O líderes mundiales) y otros trivialidades.

Algunas de estas personas tienen talentos artísticos o musicales sorprendentes. Por ejemplo, pueden escuchar un concierto de piano una vez y poder tocarlo perfectamente. Otros tienen notables habilidades matemáticas, como ser capaces de hacer cálculos complejos en segundos.

Otros todavía pueden realizar cálculos de calendario, proporcionando casi instantáneamente el día de la semana para cualquier fecha aleatoria, pasada o presente.

The Savant in History

Las personas con síndrome sabio se describieron en la literatura médica ya en 1751. Sin embargo, no fue hasta 1997 que el término idiot savant fue acuñado por el Dr. J.

Langdon Down (el mismo médico) responsable del bautismo del síndrome de Down). En su descripción del desorden, el Dr. Down caracterizó a las personas con coeficientes intelectuales bajos pero un conocimiento selecto excepcional. Fue por esta razón que utilizó la palabra sabio, la palabra francesa para aprendió.

En la historia, ha habido una serie de figuras notables que se ajustan a estas características, que demuestran una brillantez excepcional en un área específica, mientras que carecen de habilidades sociales y de desarrollo clave. Entre ellos:

  • Kim Peek (1951-2009), un hombre nacido con anormalidades cerebrales congénitas que sirvió de inspiración para la película Rain Man.
  • Tom Wiggins (1849-1908), un prodigio musical negro y ciego cuyas habilidades de desarrollo lo calificarían hoy como autista.
  • Temple Grandin (1947-), una mujer autista conocida por sus habilidades de comportamiento animal de ganado y cuya historia fue relatada en la película de HBO Temple Grandin.

Hoy, el síndrome de Savant se considera el término apropiado para el trastorno. Mientras que algunos usan el autista sabio para describir la condición, solo alrededor de la mitad de las personas con el síndrome son autistas.

Investigación del síndrome de Savant

Mientras que el concepto de síndrome de Savant sigue fascinando al público, no hay estadísticas definitivas sobre el número de personas que realmente poseen estas habilidades.

Algunos estudios han sugerido que hasta una de cada 10 personas con autismo puede tener algún grado de síndrome de Savant.

Hasta la fecha, no existe una teoría cognitiva aceptada que explique la combinación de talentos y déficits en las personas con síndrome de Savant. Algunos investigadores han propuesto que las anomalías en el lóbulo temporal anterior (la parte del cerebro responsable de la percepción y el reconocimiento del objeto) pueden jugar un papel, dado que las personas con el síndrome sabio adquirido a menudo sufren daño allí.

Con este fin, los científicos continúan estudiando la condición con la esperanza de obtener una mejor comprensión de las funciones del cerebro y cómo los diferentes tipos de memoria funcionan independientemente y en conjunto.

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