El impacto de latigazo cervical

El impacto de latigazo cervical

El latigazo cervical es una lesión en el cuello y la columna vertebral causada comúnmente por una colisión trasera del automóvil, pero que también tiene otras causas. Por ejemplo, el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido dice que un golpe repentino en la cabeza, como el tipo uno, podría sostenerse durante los deportes de contacto (boxeo o rugby) o un resbalón o caída que provoque una fuerte sacudida hacia atrás de la cabeza. Son también causas.

Y otra causa más es el síndrome del bebé sacudido.

Explicación del latigazo cervical

¿Qué le sucede exactamente a su cuello cuando tiene un latigazo cervical? Veámoslo desde la perspectiva de una colisión trasera de automóvil.

En general, tanto el conductor como los pasajeros del vehículo que recibe un golpe pueden sufrir una lesión por latigazo cervical. Pero los ocupantes en el otro vehículo también pueden lesionarse. Técnicamente hablando, sin embargo, las lesiones a los pasajeros en el otro automóvil no son latigazos.

El impacto de una colisión trasera generalmente obliga al cuello y la cabeza a latigazos repentina y violentamente, lo que a su vez extiende esas estructuras más allá de su rango de movimiento normal. Como verá, este sobreestiramiento puede ser lo que lleva al dolor posterior a la lesión.

Un estudio de 2009 titulado Biomecánica de la lesión por latigazo cervical que se publicó en Chinese Journal of Traumatologyidentificó 3 períodos distintos de tiempo después del impacto, cada uno con el potencial de causar lesiones en el cuello.

  • Al principio, el cuello se lleva rápida y poderosamente a la flexión, que es un movimiento de flexión hacia adelante de la columna cervical. En esta posición, el cuello pierde su curva lordótica normal.
  • En la segunda fase, los huesos en la parte inferior del cuello comienzan a extenderse, que es un movimiento en la dirección opuesta a la flexión. De esta manera, la columna cervical asume una curva en forma de S.
  • Por supuesto, el movimiento hacia la extensión continúa hasta que todos los huesos del cuello están en extensión. (La extensión es como un movimiento de arqueamiento.) Por lo tanto, en la tercera y última fase posterior al impacto, todo el cuello está en extensión.

Los investigadores chinos encontraron evidencia preliminar de que el dolor cervical relacionado con el latigazo cervical puede ser causado por una cepa en la cápsula de la articulación facetaria (ubicada en la parte posterior de la columna vertebral en cada nivel vertebral) o por un tirón (un movimiento llamado distracción) de una vértebra de la siguiente. Citaron más pruebas de daños a la cápsula facetaria que a la distracción vertebral.

Cómo minimizar el efecto de latigazo cervical

Aunque no siempre es posible, sentarse con seguridad en el asiento es una medida clave de prevención de lesiones. Un estudio de 2006 mostró que un respaldo (incluido el reposacabezas) que está a más de 2.3 pulgadas (60 mm) de distancia de la parte posterior de su cabeza, puede ayudar a minimizar el latigazo cervical, si o cuando ocurre.

Según el Dr. Brian Stemper, autor del estudio de 2006, la velocidad de los automóviles en el momento del impacto no determina la gravedad de la lesión por latigazo cervical. Los autos que se mueven muy lentamente pueden producir una lesión intensa por latigazo cervical, dice.

Y los investigadores de Yale dicen que tener la cabeza girada en el momento del impacto hace que la lesión por latigazo cervical sea mucho peor.

Señalan que hay un grado adicional de estiramiento que se aplica a los ligamentos de la columna cervical cuando se gira la cabeza, incluso sin un impacto que enfrentar. Pero cuando te encuentras en la parte trasera con la cabeza y el cuello en esa posición, los ligamentos se estiran aún más. Este sobreestiramiento (esguince de cuello) puede provocar lagrimeo e inestabilidad de la columna vertebral, dicen.

Los investigadores agregan que una posición de la cabeza girada es mucho más compleja que una posición en la que se enfrenta hacia adelante; debido a esto, las lesiones relacionadas son más complejas, también.

A veces, una lesión por latigazo no es obvia, ni para usted ni para su médico.

La razón es que los síntomas como el dolor o la limitación no siempre aparecen de inmediato. Además, el daño causado por un latigazo cervical suele ser de tensión o esguince en los tejidos blandos, y como tal nunca es visible en los rayos X, y rara vez, si alguna vez, en las imágenes de resonancia magnética.

Cuando se dan a conocer, los síntomas de latigazo incluyen cosas como dolor en el cuello, rigidez en el cuello, debilidad en los hombros, mareos, dolor de cabeza y pérdida de memoria, y más.

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