Diferenciar el dolor óseo y articular

Diferenciar el dolor óseo y articular

No es raro que las personas con artritis digan que sienten dolor o que les duelen los huesos. ¿Realmente están experimentando dolor de huesos, o es dolor en las articulaciones? ¿Cual es la diferencia?

Causas del dolor óseo

Por lo general, el dolor óseo es menos común que el dolor articular o muscular. El dolor óseo puede ser causado por una lesión, como una lesión traumática que causa una fractura.

El dolor óseo también puede ocurrir con cáncer de hueso, cáncer que se ha metastatizado al hueso, osteomielitis (es decir, infección del hueso), osteoporosis, enfermedad ósea de Paget, leucemia o alteración del suministro de sangre asociado con la anemia falciforme.

El dolor óseo asociado con tales afecciones puede ser debilitante. Las enfermedades óseas metabólicas están ligadas al aumento de la resorción ósea (los osteoclastos destruyen los huesos y liberan minerales), un proceso que puede ser doloroso directa o indirectamente. Diversas vías y mediadores contribuyen al dolor óseo en tales casos. Es complejo y no se entiende fácilmente, al igual que la sensación de dolor de los huesos no se entiende perfectamente. Se cree que el dolor óseo se debe a una acción directa sobre los nociceptores óseos (receptores sensoriales que envían señales que causan la percepción del dolor) o como una consecuencia secundaria de algo mecánico, por ejemplo, una fractura por compresión vertebral.

Otro ejemplo más de la complejidad del dolor óseo: la pérdida ósea (como ocurre con la osteoporosis) no suele asociarse con dolor óseo hasta que se produce una fractura. Las fracturas vertebrales pueden ocurrir sin dolor u otros síntomas, también.

Distinguir entre el dolor óseo y el dolor en las articulaciones

El dolor óseo tiende a ser localizado y, a menudo, se describe como dolor agudo, especialmente cuando se asocia con fracturas.

Incluso la sensación producida por el cáncer de hueso se ha descrito como similar a las rupturas en el hueso.

El dolor en las articulaciones generalmente se limita a la articulación afectada. El dolor articular puede ser agudo e intenso cuando el cartílago se desgasta por completo o se erosiona, y la condición de la articulación se describe como hueso sobre hueso. Con mayor frecuencia, el dolor articular se describe como dolorido. Dependiendo de la articulación específica afectada, el dolor articular puede empeorar con la actividad, el uso excesivo o la carga de peso.

No ignore el dolor óseo

No hace falta decir que si experimenta dolor óseo o sensibilidad ósea, debe consultar a su médico. Junto con su historial médico y un examen físico, espere que su médico le pregunte sobre la ubicación del dolor, cuándo se notó por primera vez el dolor de huesos, cuánto tiempo duró el dolor y si el dolor empeora. Probablemente se le preguntará si algo específico hace que el dolor óseo sea peor o mejor, o si es constante. También puede discutir otros síntomas nuevos, si los hay. Se ordenarán exámenes de sangre, estudios de imágenes y otras pruebas de diagnóstico.

Aunque el diagnóstico a veces puede ser difícil, el tratamiento se iniciará lo antes posible con el objetivo de reducir el dolor y mejorar la movilidad y la función.

Si bien puede parecer contradictorio, generalmente se evita la inmovilización. Dependiendo de la causa, un medicamento analgésico, como el paracetamol, es el punto de partida habitual con la progresión a medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y analgésicos narcóticos si es necesario.

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