Diagnosticar y tratar la disautonomía

Diagnosticar y tratar la disautonomía

Los disautonomas son una familia de afecciones caracterizadas por un desequilibrio en el sistema nervioso autónomo. Los síntomas a menudo son extremadamente variables de persona a persona, y con el tiempo en la misma persona, y pueden consistir en diversos dolores, fatiga, debilidad, síntomas gastrointestinales, mareos y síncope (desmayo). A pesar de que la disautonomía puede ser bastante incapacitante, los síntomas generalmente no guardan proporción con los hallazgos físicos o de laboratorio objetivos.

Esto puede hacer que el diagnóstico de disautonomía sea todo un desafío.

– Leer sobre las causas y los síntomas de las disautonomias.

Diagnosticar la disautonomía

En la práctica médica moderna, cuando los pacientes tienen la audacia de quejarse de los síntomas sin proporcionar los hallazgos médicos objetivos que los respaldan, a menudo se los considera histéricos.

Si cree que puede tener disautonomía, sugiera esa posibilidad a su médico. Es posible que solo vea que se apaga una bombilla y descubra que su médico de repente está reenfocando sus esfuerzos en una dirección más fructífera. Una vez que un médico se enfoca en la posibilidad, tomar un historial médico cuidadoso y realizar un examen físico cuidadoso a menudo conduce al diagnóstico correcto. Si su médico no está dispuesto a tomar en serio la posibilidad de disautonomía, considere consultar a otro médico.

Los pacientes que tengan la suerte de ser tomados en serio por sus médicos de familia probablemente sean remitidos a un especialista.

El tipo de especialista generalmente depende del síntoma predominante que experimentan, o del síntoma que más impresiona al médico de familia. Y el diagnóstico específico que finalmente reciben depende de sus síntomas predominantes y qué especialista terminan viendo.

Por ejemplo: Aquellos cuya queja principal es fatigabilidad fácil probablemente sean diagnosticados con síndrome de fatiga crónica.

Aquellos que se desmayan son etiquetados como síncope vasovagal. Aquellos cuyos pulsos en reposo son notablemente altos se dice que tienen una taquicardia sinusal inapropiada. Si el principal problema es el mareo al ponerse de pie, el diagnóstico es el síndrome de taquicardia ortostática postural (POTS). La diarrea o dolor abdominal le compra el síndrome del intestino irritable. El dolor en otros lugares termina siendo fibromialgia. Cualquiera que sea el diagnóstico, sin embargo, un sistema nervioso autónomo disfuncional casi siempre juega un papel importante en la causa de los síntomas.

Por supuesto, tenga en cuenta que los síndromes de disautonomía son trastornos fisiológicos reales (honestos) en lugar de psicológicos. Si bien pueden volver loco a alguien, no son causados ​​por la locura.

Tratar la disautonomía

Posiblemente el paso más importante en el tratamiento de la disautonomía es encontrar un médico que comprenda la naturaleza del problema, que sea comprensivo (es decir, que no lo considere simplemente un loco) y que esté dispuesto a tomar el tratamiento prolongado. Enfoque de prueba y error que a menudo es necesario para reducir los síntomas a un nivel tolerable.

Dado que la causa subyacente de la disautonomía no se comprende bien, el tratamiento se dirige principalmente a controlar los síntomas y no a curar el problema.

Terapias no farmacológicas

Actividad física:Mantener un nivel diario adecuado de actividad física es probablemente lo más importante que pueden hacer las personas con disautonomía. La actividad física regular ayuda a estabilizar el sistema nervioso autónomo, y en el largo plazo hace que las recaídas de los síntomas sean más raras y de menor duración. La actividad física puede incluso acelerar el día en que los síntomas desaparezcan por sí solos. También se ha informado que la terapia física y tratamientos alternativos similares, como el yoga, el tai-chi, la terapia de masaje y la terapia de estiramiento, también son útiles.

Suplementos dietéticos:Cada vez que existe una condición médica que los doctores tratan mal, los proveedores de suplementos dietéticos tienen un campo abierto para impulsar sus productos.

Los pacientes no solo sienten que no pueden tener una mejor alternativa, sino que también la profesión médica, avergonzada por su falta de tratamiento efectivo, tiene pocos motivos para quejarse. En consecuencia, se han realizado miles de afirmaciones sin fundamento sobre la capacidad de diversas vitaminas, coenzimas y preparaciones de hierbas para aliviar diversas formas de disautonomía. Realmente no hay evidencia de que algo de esto funcione. Sin embargo, como miembro del establecimiento médico avergonzado, solo puedo decir que es tu dinero; trata de no gastarlo en nada que te lastime. Antes de probar cualquier terapia alternativa, debe leer toda la información objetiva que pueda encontrar.

Terapias farmacológicas

Se ha probado una gran cantidad de agentes farmacéuticos en pacientes con disautonomía. Los que más comúnmente se consideran útiles incluyen:

  • Los antidepresivos tricíclicoscomo Elavil, Norpramin y Pamelor se han utilizado, en dosis bajas, para tratar varios de los síndromes de disautonomía.
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)como Prozac, Zoloft y Paxil también se han utilizado para tratar estos síndromes. Cuando es efectivo, los tricíclicos y los ISRS parecen hacer más que simplemente controlar cualquier depresión que pueda acompañar a las disautonomías. Existe alguna evidencia de que podrían ayudar a reequilibrar el sistema nervioso autónomo en algunos pacientes.
  • Los medicamentos contra la ansiedadcomo Xanax y Ativan ayudan a controlar los síntomas de ansiedad, especialmente en pacientes con trastorno de pánico.
  • Los medicamentos contra la presión arterial baja, como Florinef, ayudan a prevenir los síntomas causados ​​cuando la presión sanguínea cae cuando el paciente está en posición vertical (una afección llamada hipotensión ortostática), un síntoma prominente en el síncope vasovagal y en POTS.
  • Las drogas antiinflamatorias no esteroidestales como Advil y Aleve pueden ayudar a controlar los dolores asociados con las disautonomias, especialmente la fibromialgia.

Vale la pena mencionar nuevamente que un enfoque de prueba y error, que requiere la paciencia tanto del médico como del paciente, casi siempre es necesario en el tratamiento de la disautonomía. Mientras tanto, las personas con disautonomía pueden tratar de tranquilizarse recordando dos hechos. En primer lugar, la disautonomía generalmente mejora a medida que pasa el tiempo. En segundo lugar, la comunidad médica académica (y las compañías farmacéuticas) ahora han aceptado que los síndromes de disautonomía son afecciones médicas reales y fisiológicas. En consecuencia, se están llevando a cabo muchas investigaciones para definir las causas y los mecanismos precisos de estas afecciones, y para diseñar tratamientos que sean más efectivos y en mayor medida que muchos de los tratamientos que se utilizan actualmente.

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