Diagnosticar alergias a los alimentos con la ayuda de su médico

Para diagnosticar alergias alimentarias, su médico primero le hablará sobre sus reacciones a ciertos alimentos, y luego podrá realizar varias pruebas que pueden proporcionar información sobre la reacción de su cuerpo a esos alimentos. En última instancia, usará toda esta información para diagnosticarte alergias a los alimentos.

Se estima que al menos 15 millones de personas tienen alergias a los alimentos, que pueden afectar a todos, desde bebés hasta personas mayores. De hecho, alguien puede desarrollar una alergia alimentaria en cualquier etapa de la vida.

Mientras que algunas alergias pueden ser superadas, otras no pueden. Los ocho alérgenos alimentarios más comunes, que incluyen leche, trigo, maní, nueces de árbol, crustáceos, soja, pescado y huevos, representan más del 90 por ciento de todas las alergias alimentarias. Sin embargo, no se equivoque: es posible ser alérgico a muchos otros alimentos.

Diagnosticando tus alergias a los alimentos

Las alergias a los alimentos nunca son algo que puedas ignorar, ya que pueden poner en riesgo la vida. Siempre debe tener los síntomas revisados ​​por su médico. Por ejemplo, suponga que siente que su lengua se pone tiznante poco después de comer fresas, o que su hijo tenga urticaria después de comer waffles integrales todos los días para el desayuno; ambos son posibles síntomas de una reacción alérgica a los alimentos.

Si bien los síntomas de alergia alimentaria pueden ir desde problemas relativamente menores (como dolores de cabeza, ronchas y goteo nasal) hasta problemas más graves (como dificultad para respirar), ninguno debe ignorarse, ya que la segunda exposición al alérgeno y su reacción para ello, puede ser mucho peor que el primero.

Por lo tanto, si experimenta algún síntoma que podría ser una alergia alimentaria, debe hablar con su médico o alergólogo. Dependiendo de sus síntomas, su médico determinará el mejor curso de acción para diagnosticar esas alergias potenciales. Si tiene una alergia alimentaria, podrá concentrarse en eliminar esa comida de su dieta.

Hay muchas herramientas y métodos que su médico puede usar para determinar qué alimentos o sustancias pueden estar causando sus síntomas alérgicos. A continuación se encuentran los métodos más comunes utilizados para identificar las alergias a los alimentos.

1Medical History

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Su primera visita al médico para analizar sus síntomas de alergia probablemente comenzará con un examen físico y un historial. Tanto el examen como su historial médico proporcionarán pistas que pueden ayudar a su médico a determinar qué alimentos (si los hay) pueden estar causando sus reacciones.

Su médico puede preguntarle cuándo comenzaron sus síntomas, qué tipo de alimentos comió en el momento en que comenzó y qué cambios pudo haber experimentado en su hogar, trabajo o ambiente escolar. A veces, un evento que parece un cambio menor (como cambiar las marcas de cereales) puede proporcionar una pista sobre su alergia, por lo que debe intentar no pasar por alto nada.

Antes de su cita con el médico, también puede considerar llevar un diario de alimentos para mostrar a su médico. Este diario debe enumerar los alimentos que consume, las veces que los consume, además de cualquier síntoma sospechado.

En casi todos los casos, su médico complementará su historial médico con pruebas de diagnóstico. La historia puede ayudar a los alergólogos a identificar los alérgenos potenciales en los que deben enfocarse, o elegir qué métodos de prueba podrían ser más apropiados.

2 Pruebas de pinchazo

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Una prueba de pinchazo (también llamada prueba de raspado o prueba de la piel), a menudo se usa para evaluar una cantidad de alérgenos potenciales a la vez. A pesar del nombre, esta no es una prueba dolorosa, y puede proporcionar mucha información con bastante rapidez.

Para realizar una serie de pruebas de pinchazo, su alergista usará la piel delgada de su antebrazo o su espalda. Una gota de una solución que incluye el alérgeno alimentario se coloca en el brazo. El alergista se rasca la piel para permitir que una cantidad mínima de la solución ingrese justo debajo de la superficie.

Si la prueba es positiva, desarrollará una colmena o roncha en el área del pinchazo o el arañazo. Un habón es una protuberancia blanca elevada rodeada por un círculo de piel picante.

Todas las pruebas de punción se realizan dentro del consultorio de su médico, bajo estrecha supervisión, en caso de que tenga una reacción alérgica grave.

Las pruebas de pinchazo pueden proporcionar mucha información útil, pero a veces simplemente plantean preguntas. Una prueba de punción no concluyente generalmente será seguida por una prueba más sensible.

Prueba 3ELISA

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Pruebas ELISA (ELISA significa enzyme-linked immunosorbent assay) son análisis de sangre. Su alergista usará pruebas ELISA para buscar evidencia de una reacción del sistema inmune a un alérgeno directamente en su sangre.

Para realizar una prueba ELISA, su médico extraerá una muestra de su sangre. En el laboratorio, la sangre se mezclará con una sustancia química que causa un cambio de color si su sistema inmunológico está reaccionando a un alérgeno específico, como los cacahuetes.

Con una prueba de ELISA, nunca debe estar expuesto al alergeno directamente, sino que su sangre está expuesta a él en el laboratorio.

Estos análisis de sangre son precisos y pueden ayudar en situaciones donde no se recomienda una prueba cutánea, por ejemplo, para determinar si un niño ha superado una alergia grave.

Sin embargo, tienen algunas desventajas: son más costosas que las pruebas cutáneas y tardan días o semanas (en lugar de minutos) en producir resultados. No obstante, es posible que su médico recomiende realizar pruebas ELISA para obtener un diagnóstico preciso.

4 RAST Tests

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El RAST o radioallergosorbent, prueba es una prueba de sangre que analiza los anticuerpos IgE. Aunque la mayoría de los médicos han cambiado a la prueba ELISA más nueva y más precisa, algunos aún prefieren las pruebas RAST bajo ciertas circunstancias.

Al igual que la prueba ELISA, la prueba RAST se puede usar cuando una prueba cutánea sería difícil de realizar (por ejemplo, en un paciente con eccema severo u otra afección cutánea) o cuando exponer al paciente a un alérgeno podría ser innecesariamente riesgoso (para ejemplo, en casos de sospecha de alergia grave al maní).

Un resultado positivo de la prueba indica que el cuerpo ha producido anticuerpos contra un alérgeno y está preparado para una reacción.

5 Dieta de eliminación

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Tal como probablemente asumió del nombre, una dieta de eliminación hace que elimine alimentos potencialmente alergénicos y luego los reintroduce para ver si reacciona ante ellos.

Se puede realizar una dieta de eliminación de varias maneras, dependiendo del alergólogo que la supervisa.

Sin embargo, el principio básico es el mismo: comenzará con un conjunto limitado de alimentos que se considera poco probable que cause una reacción, y luego agregará otros alimentos gradualmente, uno por uno, durante un período de días o semanas.

Si bien la dieta de eliminación puede ser tediosa, puede ser una forma efectiva de determinar qué sustancias son problemáticas, especialmente cuando las pruebas cutáneas no son concluyentes. También puede ayudar a diagnosticar intolerancias alimentarias, que pueden causar síntomas problemáticos pero no aparecerán en una prueba de alergia.

6 Desafío alimenticio oral

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En un desafío alimenticio, los pacientes ingieren presuntos alérgenos y se observan durante varias horas para determinar si tienen una reacción alérgica.

Un desafío de comida oral es arriesgado y siempre debe llevarse a cabo bajo estrecha supervisión médica, pero demostrará la presencia de una alergia de manera concluyente. Nunca debe intentar una prueba de comida oral sin consultar con su médico ya que podría tener una reacción alérgica grave.

7A Word From Verywell

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Diagnosticar las alergias alimentarias puede parecerse a armar un rompecabezas: su médico necesitará todas las piezas para obtener una imagen precisa, y deberá contribuir manteniendo un diario de alimentos preciso (si es necesario) y participando en las pruebas. Si bien el diagnóstico puede ser rápido, también puede llevar algo de tiempo.

Sin embargo, una vez que tenga un diagnóstico preciso y haya eliminado la comida alergénica problemática, podrá detener sus reacciones y mejorar su salud.

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