Deterioro cognitivo en la esclerosis múltiple

Deterioro cognitivo en la esclerosis múltiple

Casi el 50 por ciento de las personas con esclerosis múltiple (EM) experimentarán algún tipo de disfunción cognitiva en el curso de su enfermedad.

Al principio, los signos pueden ser tan sutiles que las personas no los notan. En otras ocasiones, los problemas mentales pueden atribuirse a todo, desde envejecer hasta simplemente estar cansado.

Debido a la forma en que progresa la enfermedad y las partes del sistema nervioso central que afecta, las personas con disfunción cognitiva relacionada con la EM a menudo experimentarán el deterioro de la memoria, atención, concentración, procesamiento de la información, percepción visual, habilidades verbales, y tal ejecutivo funciona como planificación o priorización.

En una nota positiva, mientras que las habilidades cognitivas pueden verse afectadas, otras funciones cerebrales como el intelecto, las habilidades de conversación, la comprensión de lectura y la memoria a largo plazo permanecerán intactas.

Tipos de deterioro cognitivo

Los síntomas del deterioro cognitivo relacionado con la EM pueden variar de persona a persona. Además, la gravedad y la frecuencia de los síntomas también pueden fluctuar, desde eventos intermitentes hasta trastornos más persistentes y debilitantes.

Entre los síntomas más comunes:

Déficit de memoria a corto plazo

  • Es la incapacidad de recordar tareas o eventos recientes y simples. Puede ser tan inocuo como no poder recordar un número de teléfono que acaba de ver, olvidando si tomó su medicamento o no, o perdiendo la noción de lo que estaba hablando. Los problemas con la conceptualización abstracta
  • Involucran conceptos intangibles, ideas o teorías que no podemos entender. Se trata de no poder conceptualizar las cosas necesarias para hacer planes o tomar medidas. La conceptualización abstracta es clave para el aprendizaje y la planificación. De Déficit de atención significa distraerse fácilmente o no poder concentrarse en la tarea que tiene entre manos.
  • Procesamiento lento de la información simplemente significa que está tardando más en procesar lo que está leyendo, escuchando o experimentando a través de sus sentidos. Como resultado, puede perderse porque tiene menos capacidad para procesar información espacial o puede ser menos capaz de comprender señales sociales en conversaciones o reuniones.
  • Causa de deterioro cognitivo Si bien muchos de los síntomas del deterioro cognitivo asociado a la EM reflejan los de otras enfermedades como el trastorno por déficit de atención (TDA) o el trastorno de ansiedad social (TAS), las causas son muy diferentes.

MS se caracteriza por una respuesta inmune anormal que causa el daño progresivo a la capa protectora de las células nerviosas (llamada vaina de mielina) y la formación de lesiones a lo largo de las partes del sistema nervioso central.

Además, la enfermedad puede causar atrofia y contracción en ciertas partes del cerebro y la médula espinal, incluido el cuerpo calloso que conecta los lados derecho e izquierdo del cerebro.

Al final, los síntomas varían según dónde se localice la lesión y pueden complicarse con otros síntomas típicos de la EM, como depresión y fatiga.

Severidad de los síntomas

Los problemas cognitivos a veces son lo suficientemente graves como para interferir con el trabajo o cualquier situación que requiera un pensamiento rápido o complejo. Incluso en situaciones sociales, la incomodidad y la ansiedad pueden desarrollarse a medida que los signos de la disfunción se vuelven más evidentes. El aislamiento no es infrecuente

Por otro lado, es raro que una persona con EM desarrolle el tipo de demencia que se observa en el Alzheimer o después de un accidente cerebrovascular. Cuando sucede, tiende a ocurrir más a aquellos que están gravemente afectados por otras enfermedades graves relacionadas con la EM.

Hacer frente a la disfunción cognitiva de la EM

La investigación sobre el tratamiento del deterioro cognitivo en la EM aún se encuentra en sus etapas iniciales. Los medicamentos actuales modificadores de la enfermedad pueden proporcionar cierto alivio al prevenir la progresión de la enfermedad. Se están explorando otros tratamientos experimentales pero, hasta la fecha, ninguno ha demostrado revertir activamente los síntomas de deterioro.

Esto no significa que no hay nada que puedas hacer. De hecho, al hacerse más consciente de su condición, a menudo puede encontrar formas de sortear cualquier desafío que pueda enfrentar y ajustar su estilo de vida para enfrentarlo mejor.

Comience administrando sus estados de ánimo.

Si está experimentando cambios mentales o emocionales que no puede explicar, consulte a un médico y solicítelo. En algunos casos, es posible que experimente síntomas de depresión que no solo son comunes en personas con EM sino que también son tratables inminentemente.

  • Encuentra ayuda. En lugar de arreglárselas solo, recurrir a familiares, amigos, consejeros o grupos de apoyo. Cuantas más preocupaciones se den a conocer, menos sentirá la necesidad de ocultarlas, disculparlas o minimizarlas. El aislamiento es probablemente lo peor que puedes hacer.
  • Planifica tu día. Siempre programe su tarea más desafiante para el momento del día en que se sienta más ágil. Al hacerlo, es posible que pueda ser igual de productivo y pueda priorizar mejor las tareas.
  • Compensar las deficiencias .
  • Si su memoria es pobre, concéntrese en la organización. Si necesita aprender algo nuevo, tómese un tiempo extra para practicar y tomar muchas notas para consultar. Si tienes un problema de atención, establece una hora para completar una actividad y usa una alarma para mantenerte dentro del programa (o para recordarte si estás fuera de la ruta). Ejercita tu cerebro. Aunque tu cerebro no es un músculo, funciona como uno. Cuanto más lo ejercites (con aritmética mental, juegos de memoria, acertijos), más probabilidades tendrás de conservar ciertas funciones clave de procesamiento. No dejes que tu cerebro vaya a papilla.
  • Duerma lo suficiente. Evite todo lo que pueda estimularlo antes de acostarse e intente dormir y despertarse a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana.

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