Desnutrición en la EPOC: causas, síntomas y prevención

Desnutrición en la EPOC: causas, síntomas y prevención

Cuando tiene desnutrición, significa que su cuerpo no está obteniendo los nutrientes que necesita. Existen varias causas potenciales de desnutrición, incluida una dieta inadecuada o desequilibrada, problemas digestivos o de absorción u otras afecciones médicas. Independientemente de la causa, sin embargo, la desnutrición cuando no se trata puede conducir a una enfermedad grave y, finalmente, a la muerte.

Desnutrición y EPOC

La desnutrición puede ser una complicación de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. ¿Por qué ocurre esto?

Una de las razones es que las personas que tienen disnea o dificultad para respirar tienen problemas para completar una comida. El síntoma característico de la EPOC es la dificultad para respirar.

La EPOC también puede hacer que las personas sientan que no tienen apetito en absoluto. Esto puede causar desnutrición de diferentes maneras, que incluyen:

  • Causar ingesta de alimentos que no es adecuada, y
  • Limitar o eliminar una o más vitaminas importantes en la dieta

En aquellos con EPOC, la desnutrición se asocia con debilidad, pérdida de tono muscular y pérdida de peso. La evidencia es mixta sobre si también conduce a una peor función pulmonar y más exacerbaciones de la EPOC.

Síntomas

Los síntomas de la desnutrición pueden variar, de leves a muy severos. Los síntomas generales incluyen:

  • Fatiga
  • Mareos
  • Pérdida de peso
  • Extrema falta de energía
  • Deficiencia del sistema inmune

En un estudio de pacientes con EPOC, las mujeres tenían peor estado nutricional que los hombres, y las personas que vivían solas tenían peor estado nutricional que las que vivían con otra gente.

Prevención

Las personas con EPOC requieren 10 veces más calorías que las personas sanas para respirar, lo que significa que debe ingerir calorías adicionales solo cuando no tenga ganas de comer o no pueda terminar su comida.

Las calorías insuficientes producen falta de energía, y la falta de energía hace que sea aún más difícil respirar o completar cualquier tipo de actividad. Esto crea un círculo vicioso, en el que su mayor dificultad para respirar hace que sea casi imposible comer, y su falta de una nutrición adecuada significa que su salud general, y posiblemente su respiración, empeoran.

Este ciclo continuará en espiral hacia abajo si no se interrumpe de alguna manera.

La mejor manera de suplementar las calorías sin tener que comer realmente alimentos adicionales es consumir alimentos que sean más altos en calorías.

Tratamiento con suplementos

Algunos estudios indican que los suplementos nutricionales especialmente formulados pueden ayudar a las personas con EPOC a aumentar de peso, especialmente si esas personas padecen desnutrición. También hay alguna evidencia de que los suplementos nutricionales pueden ayudar a mejorar la fuerza de sus pulmones y mejorar su tolerancia al ejercicio.

Sin embargo, los suplementos nutricionales no parecen ayudar a las personas con EPOC que no están desnutridas. Si tiene problemas para mantener el peso, es posible que desee hablar con su médico acerca de si los suplementos nutricionales pueden serle útiles.

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