Descripción general del angioedema

El angioedema es la hinchazón de la capa inferior de tejido justo debajo de la piel o las membranas mucosas. La hinchazón afecta principalmente a la cara, la lengua, los labios, la garganta, los brazos y las piernas, pero puede volverse grave e incluso poner en peligro la vida si se produce en la garganta, los pulmones o el tracto gastrointestinal. El angioedema a menudo es causado por una alergia, pero también puede desencadenarse por una reacción a un medicamento no alérgico, una infección, cáncer, genética e incluso estrés.

El tratamiento depende de la causa subyacente, pero puede incluir antihistamínicos, esteroides y evitar los factores desencadenantes conocidos.

Síntomas Aunque el angioedema está estrechamente relacionado con la urticaria porque comparten las mismas causas subyacentes, los síntomas difieren.

El angioedema ocurre en el tejido subcutáneo debajo de las capas más externas de la piel (llamada dermis y epidermis). Como tal, causa una hinchazón más profunda y generalizada que tiende a durar más que las colmenas. Por el contrario, la urticaria afecta a la epidermis y la dermis y se caracteriza por ronchas elevadas con bordes claramente definidos.

Con el angioedema, la hinchazón puede comenzar en minutos o desarrollarse en el transcurso de horas. El área hinchada de la piel generalmente no pica (a menos que esté acompañada de urticaria) pero a menudo puede tener sensación de ardor, hormigueo o entumecimiento. La hinchazón puede durar varias horas o días. Cuando la hinchazón finalmente se resuelve, la piel por lo general se verá normal sin descamación, descamación, cicatrices o hematomas.

Ciertos tipos de angioedema pueden ser mucho más graves, especialmente si se extienden más allá de las extremidades, la cara o el tronco. Entre las complicaciones:

El angioedema del tracto gastrointestinal puede causar vómitos violentos, dolor intenso en la sección media y deshidratación (debido a la incapacidad para mantener los líquidos hacia abajo).

  • El angioedema de los pulmones puede causar sibilancias, dificultad para respirar y obstrucción de las vías respiratorias.
  • El angioedema de la laringe (caja de la voz) puede provocar asfixia y muerte.
  • Causas

Desde una perspectiva amplia, el angioedema es causado por una respuesta anormal del sistema inmune en el que sustancias químicas conocidas como histamina o bradiquininas se liberan en el torrente sanguíneo.

La histamina which, que forma parte de la defensa inmune, causa la dilatación de los vasos sanguíneos para que las células inmunes puedan acercarse al sitio de una lesión.

Las bradiquininastambién causan la dilatación de los vasos sanguíneos, pero lo hacen para regular las funciones corporales, como la presión arterial y la respiración. Cuando se liberan de manera anormal, ya sea solos o en conjunto, estos compuestos pueden causar la hinchazón que reconocemos como angioedema.El angioedema generalmente se clasifica en uno de dos grupos: An Angioedema adquirido Angioedema adquirido (AAE) puede ser causado por causas inmunológicas (relacionadas con el sistema inmune) y no inmunológicas. Incluyen:

Una reacción alérgica a medicamentos, alimentos, picaduras de insectos o contacto con sustancias como el látex o el níquel

Reacciones medicamentosas no alérgicas, como las que involucran opiáceos (especialmente codeína y morfina) y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, AINE (especialmente aspirina)

Desencadenantes físicos como calor, frío, ejercicio extenuante, vibración, exposición solar e incluso estrés emocional

  • Enfermedades autoinmunes como lupus y tiroiditis de Hashimoto
  • Cánceres como linfoma y mieloma
  • Infecciones virales como hepatitis, VIH, citomegalovirus, y virus de Epstein-Barr
  • También habrá casos que no tienen una causa conocida. Estos se conocen como angioedema idiopático. An El angioedema idiopático crónico es una afección que afecta a las mujeres más que a los hombres. Algunos han planteado la hipótesis de que está relacionado con el ciclo menstrual, en el que los aumentos de estrógeno a menudo van acompañados de aumentos de bradicininas. An Angioedema hereditario
  • Angioedema hereditario (HAE) es un trastorno autosómico dominante, lo que significa que puede heredar el gen problemático de uno solo de los padres. Las mutaciones genéticas suelen dar como resultado la sobreproducción de bradiquininas y pueden afectar a todos los sistemas orgánicos, incluidos la piel, los pulmones, el corazón y el tracto gastrointestinal.
  • Mientras que el AEH puede desencadenarse por estrés o lesión, la mayoría de los ataques no tienen una causa conocida. La recurrencia es común y puede durar de dos a cinco días. Los inhibidores de la ECA y la anticoncepción basada en estrógenos, que pueden afectar los niveles de bradiquinina, aumentan la frecuencia y la gravedad de los ataques.

El AEH es raro, ocurre solo en una de 50,000 personas, y con mayor frecuencia se sospecha cuando los antihistamínicos o los corticosteroides no alivian los síntomas.

Diagnóstico

El angioedema a menudo se puede diagnosticar en función de su apariencia clínica y una revisión de su historial médico y los síntomas que lo acompañan.

Si se sospecha una alergia, su médico puede sugerir que se someta a una prueba de alergia para identificar el desencadenante causal (alérgeno). Esto puede incluir una prueba cutánea (en la que se inyecta una pequeña cantidad de un alergeno sospechoso debajo de la piel), una prueba de parche (usando un parche adhesivo con el alergeno) o análisis de sangre para verificar si hay anticuerpos alérgicos en su sangre. .

Los análisis de sangre también se pueden usar para diagnosticar HAE. Si se han excluido todas las otras causas de angioedema, su médico puede decidir controlar el nivel de una sustancia llamada inhibidor de la C1 esterasa, que regula las bradiquininas

,

En su sangre. Aquellos con HAE son menos capaces de producir esta proteína, por lo que un nivel bajo de inhibidor de la C1 esterasa se considera una indicación fuerte de este tipo de angioedema.

Tratamiento

Entre la mejor manera de prevenir ataques futuros es evitar cualquier desencadenante conocido. Si esto no se puede lograr, el tratamiento se enfocará en atenuar la respuesta inmune para reducir los niveles de histamina o bradiquininas en la sangre.

Entre las opciones: anti Los antihistamínicos orales generalmente se recetan para tratar el angioedema asociado a la alergia. Zyrtec (cetirizina) es particularmente efectivo para ataques agudos, pero también se puede tomar como una dosis más baja y nocturna para un alivio sostenido. Si las pruebas de alergia confirman que usted es hipersensible a ciertos alérgenos, se pueden recetar inyecciones para reducir gradualmente su sensibilidad.Los casos crónicos pueden responder bien a los corticosteroides sistémicos administrados por inyección intramuscular. La prednisona es una de las opciones más comúnmente prescritas pero solo se usa para alivio a corto plazo debido al riesgo de efectos secundarios.HAE se puede tratar con los medicamentos Kalbitor (ecallantide) o Firazyr (icatibant). Kalibor bloquea las enzimas que estimulan la producción de bradiquininas, mientras que Firazyr evita que las bradiquininas se adhieran a los receptores en las células diana. Náuseas, fatiga, dolor de cabeza y diarrea son efectos secundarios comunes. Las personas con HAE también pueden encontrar alivio tomando andrógenos (hormonas masculinas) como metiltestosterona y danazol. Estos funcionan al suprimir los niveles de bradiquininas que circulan en la sangre. El uso a largo plazo puede causar efectos masculinizantes en las mujeres (incluida la calvicie de patrón masculino y el vello facial) y la ampliación de los senos (ginecomastia) en los hombres. An El angioedema severo de la laringe debe tratarse con una inyección de emergencia de epinefrina (adrenalina). Las personas con una alergia severa conocida a menudo necesitan llevar un inyector de epinefrina precargado, llamado EpiPen, en caso de un ataque.

Una palabra de Verywell

El angioedema puede ser angustiante, especialmente si la hinchazón es grave o recurrente. Incluso si no hay otros síntomas visibles, debe consultar a un médico si la hinchazón persiste por más de un par de días.

Si se cree que el angioedema está relacionado con la alergia pero usted no sabe la causa, lleve un diario para registrar los alimentos que ha comido o los alérgenos ambientales a los que pudo haber estado expuesto. Hacerlo puede ayudar a reducir la búsqueda y ayudarlo a evitar desencadenantes problemáticos.

  • Por otro lado, si desarrolla hinchazón de la garganta acompañada de dificultad para respirar de cualquier tipo, llame al 911 o pida a alguien que se apure en la sala de emergencias más cercana.

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