Descripción general de la urticaria (urticaria)

Descripción general de la urticaria (urticaria)

La urticaria (urticaria) es una erupción cutánea con comezón enrojecida causada por una reacción a alimentos, medicamentos y otras sustancias o situaciones. Por lo general, comienza con un parche cutáneo con comezón y se desarrolla en un verdugón elevado con bordes claramente definidos.

La urticaria es causada por una respuesta inmune anormal en la que un químico conocido como histamina se libera en el cuerpo. Si bien esto suele ocurrir como resultado de una alergia, también existen causas no alérgicas.

Los síntomas pueden ser agudos (aparecer y resolverse rápidamente) o crónicos (durar más de seis semanas). U La urticaria aguda se diagnostica más comúnmente por su apariencia. Los episodios crónicos pueden requerir una investigación adicional, que incluye una prueba cutánea para la alergia, pruebas físicas de provocación o una biopsia de piel. Los antihistamínicos se usan generalmente para tratar la urticaria, aunque también se pueden recetar bloqueadores H2, corticosteroides, antidepresivos y medicamentos contra el asma.

Síntomas

La urticaria puede afectar a personas de cualquier edad y desarrollarse en cualquier parte del cuerpo, incluidas las palmas y las plantas. Las colmenas aparecerán como verdugones elevados (ronchas) e invariablemente causarán picazón, algunas más que otras. Pueden variar en forma y tamaño, pero tendrán un borde claramente definido. Cuando se presiona, el centro se blanqueará (se pondrá blanco).

La mayoría de las colmenas son agudas y autolimitadas, resolviéndose por sí mismas dentro de las 24 a 48 horas. Otros pueden tardar días o semanas antes de que se resuelvan por completo.

Durante este tiempo, no es raro que las colmenas desaparezcan y vuelvan a aparecer. La urticaria a veces puede ir acompañada de una hinchazón profunda del tejido conocida como angioedema, que con mayor frecuencia afecta la cara, los labios, la lengua, la garganta o los párpados. H La urticaria crónica puede persistir durante meses o incluso años y puede desencadenarse por estrés, calor, frío y otros factores desencadenantes físicos.

La urticaria difiere del eccema (dermatitis atópica) en que el eccema se caracteriza por sequedad, formación de costras, formación de ampollas, agrietamiento, supuración o hemorragia. Las colmenas generalmente no se describen de esta manera.

Causas

En términos generales, todas las formas de urticaria son el resultado de una respuesta inmune anormal. Si bien una alergia es el ejemplo más común, no es la única causa. Se cree que ciertas formas crónicas de urticaria son desencadenadas por una respuesta autoinmune. Otros son completamente idiopáticos (significado de origen conocido). U Urticaria inducida por alergia

La urticaria inducida por alergia se produce cuando el sistema inmune responde de manera anormal a una sustancia inofensiva y libera una sustancia química conocida como histamina en el torrente sanguíneo. La histamina es una sustancia inflamatoria que causa los síntomas de la alergia y afecta no solo el tracto respiratorio y gastrointestinal sino también la piel.

Las causas comunes de urticaria inducida por alergia incluyen alimentos (incluidos mariscos, huevos y nueces), medicamentos (incluyendo aspirina y antibióticos) y picaduras de insectos (especialmente abejas y hormigas bravas). U Urticaria idiopática crónica

La urticaria crónica es más a menudo idiopática y puede ser inducida por el estrés u otros estímulos físicos. Si bien se desconoce la vía exacta de la afección, se cree que la activación de autoanticuerpos (proteínas inmunes que se dirigen a las propias células del cuerpo) también puede desencadenar la liberación de histamina y otros compuestos proinflamatorios.

Entonces, aunque la causa instigadora de la urticaria crónica puede ser diferente a la urticaria inducida por alergia, el resultado será el mismo (aunque más duradero). Las mujeres tienden a verse afectadas más que los hombres.

Además del estrés, los desencadenantes físicos comunes incluyen la exposición al frío, calor, luz solar, presión, vibración, agua o fricción. Ciertos tipos de urticaria inducida por el ejercicio ocurren solo en conjunto con una alergia alimentaria.

Otras causas

Infecciones y enfermedades como hepatitis, enfermedad renal crónica, linfoma y cualquier cantidad de trastornos autoinmunes (que incluyen lupus, tiroiditis de Hashimoto y artritis reumatoide) también pueden manifestarse con urticaria aguda o crónica.

Diagnóstico

La urticaria por lo general se puede diagnosticar en base a una revisión de su historial médico y la apariencia característica de la erupción. Por lo general, no se requieren pruebas de laboratorio y de imagen a menos que se sospeche una causa subyacente (como cáncer).

La gravedad de una erupción se puede clasificar en función de una herramienta de evaluación llamada puntaje de actividad de urticaria (UAS). Para esto, el médico clasificaría subjetivamente los dos síntomas principales: las ronchas y el picor (prurito) en una escala de 0 (baja actividad de la enfermedad) a 3 (actividad grave de la enfermedad). La puntuación máxima de 6 indica una erupción grave que requiere un tratamiento agresivo.

Si se necesitan pruebas adicionales, puede incluir uno de los siguientes:

Pruebas de alergia

Se pueden recomendar si ha tenido una reacción hipersensible grave a los alimentos, medicamentos o picaduras de insectos. Una prueba de la piel o una prueba de ensayo radioalergosorbente (RAST) son dos de las formas más comunes de prueba de alergia. Tests Las pruebas de desafío físico

Se usan para confirmar que sus colmenas crónicas son inducidas físicamente. Esto implica la aplicación de los estímulos sospechosos, como hielo, calor, vibración, luz o fricción, a la piel. Las pruebas de ejercicio también se pueden usar. Bio Biopsia de la piel

(la extracción de una muestra de tejido para evaluación de laboratorio) solo está indicada si las colmenas no mejoran y no se puede encontrar ninguna otra causa. A menos que haya alguna explicación inusual para las ronchas, una biopsia de una colmena generalmente no revelará nada anormal.

  • Tratamiento La mayoría de las colmenas agudas se resolverán solos en pocos días y es posible que solo requiera una compresa húmeda y fría para aliviar el picor y la hinchazón.
  • Otros pueden tomar hasta varias semanas y requieren antihistamínicos orales para ayudar a aliviar los síntomas. Los antihistamínicos de venta libre como Allegra (fexofenadina), Claritin (loratadina) y Zyrtec (cetirizina) generalmente brindan un gran alivio. Los medicamentos antihistamínicos más fuertes pueden obtenerse por prescripción. Si los antihistamínicos solos pueden brindar alivio, se pueden agregar o sustituir otros medicamentos, especialmente si la causa es no alérgica. Entre ellos:
  • Los bloqueadores H2, como Pepcid (famotidina), Tagamet (cimetidina) y Zantac (ranitidina), pueden usarse en combinación con antihistamínicos para reducir la inflamación vascular. Los corticosteroides, como la prednisona, pueden amortiguar la respuesta inmune y reducir rápidamente la picazón y la hinchazón si los antihistamínicos no funcionan.

Los modificadores de leucotrieno como Accolate (zafirlukast) y Singulair (montelukast) se usan comúnmente para tratar el asma, pero también pueden aliviar ciertas formas de urticaria idiopática crónica.

La doxepina es un antidepresivo tricíclico que también actúa como un potente antihistamínico cuando se usa en dosis bajas.

Xolair (omalizumab) es un anticuerpo monoclonal inyectable que es eficaz en el tratamiento de formas crónicas de urticaria que no han respondido a otras terapias.

Una palabra de Verywell

  • Aunque las colmenas pueden ser antiestéticas e incómodas, por lo general no son serias. Sin embargo, si comienzan a interferir con su calidad de vida, solicite a su médico una derivación a un alergólogo que pueda realizar pruebas para identificar la causa. Si se encuentra un desencadenante de la alergia, se pueden administrar una serie de vacunas contra la alergia para desensibilizarlo gradualmente a su efecto.
  • En casos raros, las colmenas pueden desarrollarse como parte de una alergia potencialmente mortal conocida como anafilaxis. Si sus ronchas están acompañadas de hinchazón facial, dificultad para respirar, latidos cardíacos rápidos, vómitos o confusión, llame al 911 o pida a alguien que lo lleve rápidamente a la sala de emergencias más cercana. Si no se trata, la anafilaxis puede provocar shock, coma, insuficiencia cardíaca o respiratoria y la muerte.

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