Descripción general de la infección del oído medio

Hay algunos tipos de infecciones del oído, pero la otitis media es la más común. Ocurre cuando se acumulan líquido y pus en el oído medio, lo que causa dolor en los oídos. Esto a menudo se debe a un resfriado o alergias que pueden bloquear el drenaje, introducir bacterias o virus y causar inflamación. Las infecciones de oído son mucho más comunes en niños pequeños, pero también pueden ocurrir en adultos.

La mayoría puede tratarse fácilmente con o sin antibióticos, pero la colocación del tubo auditivo puede recomendarse para la otitis media crónica.

La otitis media con derrame (OME) se observa cuando hay líquido en el oído (a menudo después de un resfriado) pero no hay infección activa. Una infección del oído externo se llama otitis externa (oído de nadador).

Síntomas

Para adultos y niños mayores, el síntoma más obvio que indica otitis media es dolor. Los niños a menudo tienen fiebre con infecciones de oído, pero no siempre. Estos síntomas generalmente aparecen después de una congestión nasal o fría.

Los bebés y niños pequeños experimentan dolor pero no pueden contarle a sus padres sobre su incomodidad, por lo que es importante buscar pistas no verbales de que pueden tener una infección en el oído. Estos incluyen:

  • Jalar la oreja
  • Llorar más de lo normal
  • Dificultad para dormir
  • Drenaje de la oreja
  • Problemas con el equilibrio o la audición
  • Dificultad disminuida
  • Fiebre inexplicada

Una infección de oído no es necesariamente una emergencia para los niños, siempre que el dolor puede ser controlado

La Academia Estadounidense de Pediatría promueve un enfoque de tratamiento del dolor y espera de dos a tres días para ver si desaparece, como suele suceder. Debe consultar con su médico cuándo debe ver al niño. Los adultos deben llamar a su médico cuando experimentan dolor de oído u otros síntomas y ver si deben esperar o presentarse para un examen.

Los síntomas de la otitis media crónica pueden incluir pérdida de la audición, drenaje crónico del oído, problemas de equilibrio, debilidad facial, dolor de oído profundo, dolor de cabeza, fiebre, confusión, fatiga y drenaje o hinchazón detrás de la oreja.

Una complicación frecuente de la otitis media es la ruptura del tímpano debido a la presión del líquido y el pus acumulados, y puede experimentar vértigo. Las complicaciones raras incluyen la propagación de la infección al hueso mastoideo (mastoiditis) u otras áreas. La otitis media crónica en los niños puede provocar pérdida de audición y afectar el desarrollo del habla y del lenguaje.

Causas

Aunque diferentes tipos de infecciones de oído pueden causar algunos síntomas similares, sus causas difieren.

Un bloqueo de la trompa de Eustaquio que une la parte posterior de la garganta con el oído medio establece el escenario para la otitis media. El tubo no puede drenar el oído medio si tiene un aumento de la inflamación, la mucosidad o la congestión, como suele ocurrir con una infección respiratoria superior o rinitis alérgica. Las bacterias o virus pueden multiplicarse en el oído medio y causar una infección en el oído.

Los niños entre 6 meses y 2 años corren el mayor riesgo porque sus trompas de Eustaquio son menos capaces de drenar líquido en el oído interno y son más susceptibles a las infecciones respiratorias superiores debido a su sistema inmune inmaduro.

Los bebés que no han sido amamantados durante al menos los primeros seis meses de vida, que beben biberón mientras están acostados, o usan un chupete más allá de los 6 meses de edad también corren un mayor riesgo de contraer una infección en el oído.

Fumar y la exposición al humo de segunda mano aumentan el riesgo. Otros factores de riesgo incluyen paladar hendido y otros trastornos craneofaciales, adenoides agrandadas, pólipos nasales y enfermedades de la mucosa como la sinusitis. Ot La otitis media crónica (COM) indica que hay líquido en el oído medio durante seis o más semanas. Es una condición que generalmente ocurre durante muchos años entre las personas que tienen problemas auditivos frecuentes.

La OME también puede ocurrir si tiene un resfriado o dolor de garganta y se acumula líquido en el oído medio debido a la hinchazón, pero no hay infección activa. El líquido generalmente desaparece por sí solo dentro de cuatro a seis semanas. Suele ocurrir más a menudo en niños entre las edades de 6 meses y 3 años. Más niños se ven afectados que las niñas.

La otitis externa (otitis externa) es diferente de la otitis media porque las bacterias se multiplican en el agua que queda atrapada en el conducto auditivo externo. La natación, naturalmente, es un factor de riesgo común, pero la inserción de dedos o hisopos de algodón en el oído también puede contribuir a esto.

Diagnóstico

El diagnóstico preciso de una infección de oído requiere una visita a su proveedor de atención médica. Él o ella usará un instrumento especial (otoscopio) para mirar dentro del oído y determinar qué tipo de infección del oído puede estar presente. La imagen por lo general no es necesaria. Sin embargo, si tiene infecciones recurrentes del oído medio, se puede realizar una tomografía computarizada o una resonancia magnética para detectar anomalías estructurales o abscesos.

Tratamiento

Muchas infecciones del oído medio desaparecen después de un par de días. Su médico puede aconsejarle si se recomienda vigilar, esperar o un tratamiento. Ib Se puede usar ibuprofeno o acetaminofeno sin receta para el dolor de oído. Una vez que un médico hace el diagnóstico de una infección de oído, se prescribirán antibióticos según las pautas según la edad y otros criterios. La amoxicilina es la elección de primera línea porque cubre el agente bacteriano más común. Se usan otros antibióticos si es alérgico a la penicilina. Las gotas para los oídos con un anestésico tópico también se pueden recetar para ayudar con el dolor de oído.

Si su hijo tiene otitis media crónica, su médico puede recomendar que le coloquen pequeños tubos en los oídos para ayudar a drenar el líquido que se está acumulando. Aunque este es un procedimiento muy común y bastante simple, existen riesgos relacionados con cualquier tipo de cirugía o anestesia, y la decisión debe ser evaluada cuidadosamente por los padres y el médico.

Cuidado y afrontamiento

Hacer frente a una infección de oído puede ser frustrante, ya sea propio o de su hijo. Si se prescriben antibióticos, es importante recordar que, por lo general, no verá ninguna diferencia en los síntomas durante al menos 24 a 48 horas. Esto significa que todavía podría haber fiebre y dolor de oído significativo durante ese tiempo. Un niño puede continuar siendo quisquilloso y tener dificultad para dormir. Use analgésicos si es necesario y según las indicaciones; También puede intentar aplicar un paño cálido o frío en el oído afectado.

Las distracciones como videos, libros y juegos pueden distraer la atención del niño del dolor y la incomodidad. Si ha pasado demasiado tiempo con un niño quisquilloso, solicite ayuda para que pueda tomarse un descanso.

También es extremadamente importante tomar todos los medicamentos recetados. No terminar los antibióticos recetados puede llevar a bacterias más resistentes y hacer que la infección persista.

Una palabra de Verywell

Las infecciones de oído son una parte común de la infancia. Hable con su proveedor de atención médica sobre lo que debe hacer si ve los síntomas en su hijo. Tanto para usted como para su hijo, reduzca la exposición al humo de segunda mano o deje de fumar. Asegúrese de tomar medidas para prevenir los resfriados y la gripe, incluso obtener las vacunas recomendadas y la vacuna contra la gripe anual.

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