¿Debería usar medicamentos antivirales para la gripe?

¿Debería usar medicamentos antivirales para la gripe?

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  • Los medicamentos antivirales son una clase de medicamentos que generalmente se usan para prevenir o acortar la duración del virus de la influenza. Se los considera la segunda línea de defensa contra la gripe.

    Cinco medicamentos antivirales diferentes están actualmente aprobados para su uso en los Estados Unidos. Incluyen Tamiflu (oseltamivir), Relenza (zanamivir), Rapivab (Peramivir), amantadina y rimantadina.

    Sin embargo, los virus de la gripe que enferman a las personas son extremadamente resistentes a la amantadina y la rimantadina, por lo que estos dos medicamentos no se recomiendan para prevenir o tratar la influenza en este momento.

    Cuándo usarlos

    Los medicamentos antivirales están disponibles solo con receta médica. Si se le diagnostica la gripe, su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos antivirales si:

    • Tiene gripe y desea acortar la duración de los síntomas. En este caso, el medicamento debe iniciarse dentro de las primeras 48 horas de los síntomas para que sea efectivo.
    • Usted está en contacto cercano con alguien que tiene gripe, como un familiar (emparejado con la vacuna)
    • Hay un brote generalizado en su comunidad y usted o alguien cercano a usted tienen un alto riesgo de complicaciones (junto con la vacuna)
    • Usted puede estar expuesto a la gripe y la vacuna contra la gripe no es efectiva, o no puede obtenerla debido a una alergia

    Cómo usar medicamentos antivirales

    Cada medicamento se administra de manera diferente y puede no ser apropiado para ciertos grupos de personas.

    Su proveedor de atención médica puede determinar qué medicamento es adecuado para usted y su situación.

    Tamiflu está disponible en forma de píldora o líquido, Relenza es un polvo inhalado y Rapivab se administra por vía intravenosa. Se administran por diferentes períodos de tiempo y en diferentes dosis según la edad y para qué se usa el medicamento (tratamiento o prevención).

    Aunque estos medicamentos pueden ser efectivos para tratar o prevenir la gripe, pueden causar efectos secundarios. Asegúrese de hablar con su médico sobre qué esperar si le recetan uno de estos antivirales.

    The Bottom Line

    Los medicamentos antivirales pueden ser muy útiles para ayudar a prevenir o acortar la duración de la gripe. Sin embargo, no deben reemplazar las vacunas contra la gripe como su principal medio de prevención. Debido a que todos los medicamentos antivirales están disponibles solo con receta, es importante consultar a su proveedor de atención médica si cree que tiene gripe o puede necesitar medicamentos antivirales para prevenirla. Solo su proveedor de atención médica puede determinar qué es lo mejor para usted y su situación.

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