¿Cuánto tiempo puedo vivir si contraigo el VIH?

¿Cuánto tiempo puedo vivir si contraigo el VIH?

Es natural preguntarse cuánto tiempo podría vivir si tiene VIH. Si bien las personas le asegurarán que se trata de una enfermedad tratable, ¿qué significa eso realmente en términos de vida no solo de la calidad de vida de una persona?

La respuesta es simple y no tan simple. En general, la perspectiva es extremadamente positiva. Con los avances en la terapia antirretroviral, las personas con VIH pueden esperar vivir más tiempo y más saludables que nunca. Si el tratamiento se inicia temprano y se toma a diario según las indicaciones.

De hecho, un joven de 20 años que comenzó la terapia contra el VIH puede esperar vivir hasta los 70 años, según una investigación de la antigua Coalición de América del Norte sobre Colaboración en Investigación y Diseño (NA-ACCORD).

Una actualización de la investigación de 2011 del Swiss Cohort Study respaldó esos hallazgos, sugiriendo que las personas que comienzan el tratamiento temprano (en recuentos de CD4 superiores a 350) pueden lograr una esperanza de vida igual o incluso mayor que la de la población general.

Factores que reducen la expectativa de vida

Pero eso no significa que no haya desafíos que puedan recuperar muchas de esas ganancias. Desde una perspectiva individual, la longevidad está sujeta a numerosos factores que pueden aumentar o disminuir la esperanza de vida en una persona con VIH. Estos factores van desde cosas que podemos controlar (como la adherencia a medicamentos) a cosas que no podemos (como la raza o el estado de ingresos).

Además, el VIH es realmente solo una parte de la preocupación a largo plazo.

Incluso para aquellos capaces de mantener una carga viral indetectable, el riesgo de enfermedades no relacionadas con el VIH, como cáncer y enfermedades cardíacas, es mucho mayor que en la población general y puede ocurrir entre 10 y 15 años antes.

Tan profundas son estas preocupaciones que una persona con VIH tiene muchas más probabilidades de morir prematuramente de una enfermedad no relacionada con el VIH que una relacionada con el VIH.

Ganancias y pérdidas en años de vida

Los factores que influyen en la esperanza de vida son estáticos (fijos) o dinámicos (capaces de cambiar con el tiempo).

Los factores estáticos, como la raza u orientación sexual, influyen en la esperanza de vida porque a menudo las personas no pueden escapar. Por ejemplo, los altos niveles de pobreza en las comunidades afroamericanas combinados con la falta de acceso a la atención médica y los altos niveles de estigma del VIH recogen muchos de los avances observados en las comunidades blancas.

Los factores dinámicos, en comparación, tienen una fuerte relación de causa y efecto con los tiempos de supervivencia. Por ejemplo, la adherencia al tratamiento está relacionada directamente con la progresión de la enfermedad. Mientras menos adherencia se mantenga, mayor es el riesgo de resistencia a los medicamentos y falla del tratamiento. Con cada falla, una persona pierde más y más opciones de tratamiento.

Al analizar los factores de riesgo estáticos y dinámicos, podemos comenzar a identificar dónde un individuo puede ganar o perder años de vida sin siquiera saberlo. Entre ellos:

  • El recuento de CD4 de una persona al comienzo del tratamiento sigue siendo uno de los indicadores más fuertes de la esperanza de vida. Comenzar el tratamiento cuando el recuento de CD4 es inferior a 200 puede reducir tanto como 15 años desde la vida de una persona.
  • Los fumadores con VIH pierden más años de vida por fumar que por el VIH. De hecho, el riesgo de muerte por fumar es el doble entre los fumadores con VIH y puede recortar hasta 12 años la esperanza de vida de una persona independientemente del VIH.
  • La raza y la longevidad están vinculadas integralmente con el VIH. Según una investigación de la Escuela Pública de Salud Bloomberg, los afroamericanos con VIH viven un promedio de 8,5 años menos que sus homólogos blancos.
  • Los usuarios de drogas inyectables sufren pérdidas, tanto en términos de enfermedades relacionadas con el VIH como no relacionadas con el VIH. Los factores que más contribuyeron fueron la mala adherencia y la coinfección por hepatitis C. En total, la esperanza de vida para los usuarios de drogas inyectables es 20 años menor que todos los demás grupos de VIH.

Una palabra de Verywell

Al final, es importante recordar que las estadísticas no son un pronóstico. No pueden predecir lo que sucederá durante el curso de una infección.

Solo pueden sugerir qué pasos puede seguir para minimizar el riesgo de enfermedad en función de los factores que usted, como individuo, puede cambiar fácilmente.

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