¿Cuánto sabes realmente sobre la enfermedad cardíaca?

¿Cuánto sabes realmente sobre la enfermedad cardíaca?

Cada año, 735,000 estadounidenses sufren un ataque cardíaco y 350,000 sufren un paro cardíaco fuera del hospital. Muchas de estas situaciones podrían evitarse si las personas reconocieran los síntomas y supieran qué medidas tomar.

Lamentablemente, una encuesta reciente de la Clínica Cleveland reveló que la mayoría de los estadounidenses no sabe nada o muy poco sobre la enfermedad cardíaca. De hecho, solo el 49 por ciento de los estadounidenses conocen la salud de su propio corazón.

Y el 22 por ciento dijo que preferiría mirar Instagram o leer acerca de su celebridad favorita que enterarse. Incluso el 56 por ciento de los hombres sabe más sobre su equipo deportivo favorito que sobre la salud del corazón.

Esta falta de interés en el principal asesino de Estados Unidos puede significar la diferencia entre la vida y la muerte. Si no conoce su riesgo de enfermedad cardíaca, no puede tomar medidas para prevenirlo. Ignorarlo no lo hará desaparecer.

Veamos si podemos aclarar algo de la confusión sobre ciertos principios básicos de salud cardíaca y ayudarlo a mantenerse informado.

Ataque cardíaco versus paro cardíaco

Nueve de cada 10 encuestadores no conocían la diferencia entre ataque cardíaco y paro cardíaco. Y casi el 60 por ciento confundió algunos de los síntomas de un ataque al corazón con los de un derrame cerebral.

Para decirlo simplemente, un ataque cardíaco ocurre cuando un coágulo bloquea una arteria que irriga el músculo cardíaco. El paro cardíaco es un mal funcionamiento eléctrico que hace que el corazón lata violentamente, causando la muerte a menos que se tomen medidas inmediatas.

Ataque al corazón

Cuando las arterias coronarias obstruidas comienzan a interferir con el flujo sanguíneo al músculo cardíaco, el músculo responde con calambres. Esto produce dolor con ejercicio conocido como angina.

La angina es una señal de que el flujo sanguíneo está comprometido. A medida que crecen los depósitos de grasa en las arterias, cada vez es menor la cantidad de sangre que puede atravesar.

Si un coágulo de sangre bloquea completamente el flujo, se produce un ataque al corazón.

Los síntomas del ataque cardíaco pueden ser imprecisos y pueden ser diferentes en las mujeres que en los hombres. Sin embargo, la gran mayoría de las personas de ambos sexos sienten un dolor agudo en el centro de su pecho que a menudo se irradia al brazo izquierdo, los dos brazos o la mandíbula. La sensación a menudo va acompañada de dificultad para respirar o náuseas.

Si experimenta una incomodidad de inicio repentino y dura más de cinco minutos, debe ser cauteloso y llamar al 911. No intente ir al hospital. No esperes a que alguien más te lleve. No llame primero a su médico. Llame al 911.

Mientras espera que llegue la ambulancia, es razonable masticar una aspirina. La aspirina puede ayudar a romper el coágulo de sangre.

Paro cardíaco

Entre los encuestados, solo el 14 por ciento de los hombres y el 6 por ciento de las mujeres sabían que la electricidad mantiene su corazón latiendo al ritmo. Cuando el corazón comienza a latir demasiado rápido, temblará en lugar de bombear y la persona se desmayará. Esto es paro cardíaco.

El paro cardíaco es una emergencia sensible al tiempo. La RCP inmediata puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte, duplicar o incluso triplicar las posibilidades de supervivencia de la persona.

Si ve a alguien desplomarse, busque un pulso. Si la persona está inconsciente y no tiene pulso, comience la RCP.

La RCP es una habilidad que se puede aprender fácilmente, pero el 46 por ciento de los encuestados dijeron que no la conocían. La gran mayoría, el 85 por ciento, desconocía que la RCP de un espectador en un adulto solo requiere compresiones de pecho. (Animamos a todos a aprender esta habilidad. Mantenga el ojo abierto para una clase local.)

En última instancia, la RCP solo se usa para mantener el flujo sanguíneo hasta que el ritmo cardíaco adecuado pueda restaurarse con las paletas de choque (desfibriladores). Muchos lugares públicos y empresas han automatizado desfibrilaciones externas (AED) para este fin.

Según la encuesta, de los que dicen que hay un DEA en su lugar de trabajo, el 88 por ciento sabe dónde está ubicado y el 68 por ciento sabe cómo usarlo.

Los DEA son muy inteligentes. Cuando las paletas se colocan en el pecho de alguien, analizarán el ritmo del corazón y le indicarán si es un ritmo desfibrilable o no. Solo entregarán un choque si es apropiado. Por lo tanto, no tema utilizar un DEA, puede salvarle la vida a alguien.

Conozca los síntomas

Casi el 60% de los encuestados opinaron que el entumecimiento o la debilidad repentinos en la cara, el brazo o la pierna eran signos de un ataque al corazón. Y casi el 40 por ciento se asoció al habla arrastrada con un ataque al corazón. Estos son en realidad signos de apoplejía.

La causa subyacente de ataque cerebral y ataque cardíaco es la misma. Sin embargo, en un accidente cerebrovascular, las arterias bloqueadas se ubican en la cabeza y un coágulo interrumpe el suministro de sangre al cerebro. Es por eso que a veces se denomina ataque cerebral.

Los síntomas adicionales incluyen confusión, dificultad para caminar, tragar o masticar, y pérdida de coordinación o visión. Si esto le sucede a usted o a alguien que conoce, llame al 911 inmediatamente. Mientras más rápido se trate un accidente cerebrovascular, generalmente dentro de las primeras tres horas, mejor será el resultado.

Actúa

¿Eres uno de los 49 por ciento de los estadounidenses que saben poco o nada sobre tu propio corazón? No espere a que ocurra un ataque al corazón o un paro cardíaco para saber que podría haber sido prevenido.

Comience por descubrir su historia familiar de enfermedad cardiovascular. Pregunte qué parientes podrían haber tenido un ataque al corazón o un derrame cerebral y tenga en cuenta su edad y sexo. Esto ayudará a determinar su riesgo personal. En su próxima visita, brinde esta información a su médico.

Además, pídale a su médico que le tome la presión arterial y los niveles de colesterol LDL. Si tiene sobrepeso, infórmese también sobre sus niveles de azúcar en la sangre. Luego, hable con su médico si podría ser candidato para la presión arterial, el azúcar en la sangre o medicamentos para reducir el colesterol. El tratamiento de estos factores de riesgo modificables puede ponerlo en control de su salud y reducir en gran medida las posibilidades de que alguna vez alguien tenga que llamar al 911 por usted.

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