Cuando la muerte viene de noche: Causas de morir en el sueño

Cuando la muerte viene de noche: Causas de morir en el sueño

En la antigua mitología griega, Sleep era el hermano gemelo de la Muerte, hijos de los Dioses personificados de la Oscuridad y la Noche. Parece que siempre ha habido una asociación entre el sueño y la muerte. Cuando las personas mueren mientras duermen, parece una forma pacífica y casi idealizada de pasar. ¿Por qué las personas mueren mientras duermen? Explore algunas de las causas más comunes y cómo los trastornos del sueño como la apnea del sueño, los ronquidos y el insomnio pueden contribuir a un mayor riesgo de nunca despertarse.

Cuando la muerte llega en la noche

Pasamos un tercio de nuestras vidas durmiendo, por lo que no debería sorprendernos que muchas personas mueran mientras duermen. Hay una diferencia importante entre morir durante la noche (especialmente cuando está sano) y morir cuando está inconsciente en las últimas etapas de una enfermedad mortal. Las personas mayores y los que están enfermos que mueren consumen menos escrutinio que los jóvenes.

Dependiendo de la configuración de la muerte (hogar versus hospital versus centro de cuidado asistido), un médico puede comentar la muerte. En raras ocasiones se realizaría una autopsia (o se indicaría) a menos que haya circunstancias inusuales. Esta evaluación puede ser más probable en adultos más jóvenes o niños que mueren repentinamente en la comunidad sin enfermedad conocida.

Incluso una autopsia puede no ser reveladora. La causa de la muerte puede no ser clara. El certificado de defunción puede indicar razones no específicas: insuficiencia cardiorrespiratoria, muerte por causas naturales o incluso vejez. Es posible que la familia y los amigos se pregunten qué sucedió, y puede ser útil comprender algunas de las causas. De la muerte que ocurre en el sueño.

Ajustando el trauma, el medioambiente y las sustancias aparte de

En algunos casos, la muerte ocurre debido a algún tipo de factor externo, ya sea directamente del entorno u otro agente externo. Por ejemplo, un terremoto que colapsa un edificio puede provocar una muerte traumática durante el sueño. La intoxicación por monóxido de carbono por ventilación defectuosa y una fuente de calefacción deficiente pueden contribuir. El homicidio también puede ocurrir durante el sueño y los asesinatos pueden ocurrir más a menudo por la noche.

Los medicamentos que se toman para tratar trastornos médicos, incluidos el dolor y el insomnio, pueden aumentar el riesgo de muerte. Esto puede ser más probable si estos medicamentos se toman en exceso, como en una sobredosis o con alcohol. Los sedantes y los opiáceos pueden alterar o suprimir la respiración. Las afecciones dolorosas como el cáncer, por ejemplo, pueden requerir niveles de morfina que aceleren el proceso de muerte al desacelerar la respiración.

Supongamos que las causas internas naturales son la causa de la muerte y nos concentramos en los culpables más probables.

Centrarse en la falla del corazón y los pulmones

Puede ser útil pensar en las causas de muerte en términos de un Código azul que se puede llamar en el entorno hospitalario. Cuando alguien se está muriendo, o está en riesgo inminente de morir, existen algunos sistemas codependientes que generalmente están fallando. Muy a menudo, la falla de la función del corazón y los pulmones es la culpa.

La insuficiencia respiratoria en evolución puede afectar gradualmente la función del corazón y otros sistemas. La disminución aguda de la función cardíaca, como un ataque cardíaco masivo, afecta rápidamente el flujo sanguíneo al cerebro y puede, a su vez, provocar una falla respiratoria rápida. Los pulmones también pueden llenarse rápidamente con líquido como parte del edema pulmonar en la insuficiencia cardíaca.

Al evaluar las causas de la muerte durante el sueño, puede ser útil explorar las causas que afectan estos dos sistemas interrelacionados:

Arresto cardíaco

Existe considerable evidencia de que la función cardíaca puede estar estresada durante el sueño. El sueño del movimiento ocular rápido (REM), en particular, puede redibujar el sistema con un riesgo creciente hacia la mañana. También parece haber un patrón circadiano de disfunción cardíaca, con problemas que a menudo ocurren tarde en la noche y cerca del momento de la vigilia.

Los ataques cardíacos ocurren cuando un vaso sanguíneo (o arteria coronaria) que irriga el tejido muscular se obstruye y el tejido suministrado se daña o muere. Estos infartos de miocardio pueden variar desde eventos menores que comprometen ligeramente la función hasta bloqueos catastróficos que conducen a la falla completa del corazón como una bomba. Si no se puede hacer circular la sangre, los otros sistemas del cuerpo fallan rápidamente y se produce la muerte.

El corazón también puede experimentar irregularidades que afectan su sistema eléctrico. La carga que se requiere para disparar el músculo de forma sincronizada puede verse afectada. Las contracciones pueden volverse irregulares, demasiado rápidas o demasiado lentas, y la efectividad del bombeo del corazón puede verse comprometida.

Las arritmias pueden ser una causa frecuente de muerte durante el sueño. La asistolia es un ritmo de paro cardíaco cuando no se puede detectar la actividad eléctrica del corazón. La fibrilación auricular o el aleteo pueden minar la función cardíaca. Ritmos ventriculares similares, incluida la taquicardia ventricular, pueden ser fatales. Los bloqueos cardíacos que afectan el patrón eléctrico también pueden causar disfunción cardíaca y la muerte.

La insuficiencia cardíaca congestiva crónica (ICC) también puede conducir gradualmente a la falla del corazón. La insuficiencia cardíaca izquierda impacta rápidamente en el lado derecho del corazón, provocando la acumulación de líquido en los pulmones (con dificultad para respirar, especialmente cuando se está acostado) y la hinchazón en los pies y las piernas llamada edema periférico. Si el corazón experimenta sobrecarga de volumen, su capacidad para hacer circular la sangre puede cesar.

Es importante que el corazón pueda afectar a otros sistemas que dependen de su capacidad para hacer circular la sangre. En particular, un ritmo cardíaco irregular puede conducir a un coágulo que viaja al cerebro y causa un derrame cerebral. La presión arterial alta o la hipertensión pueden aumentar el riesgo. Si un accidente cerebrovascular impacta el tallo cerebral, la respiración, la apertura de los ojos, el control muscular y la conciencia pueden verse comprometidos. Estos accidentes cerebrovasculares pueden ser fatales y pueden ocurrir en el sueño. Ar Respiración respiratoria

Los pulmones complementan la función del corazón y, como un equipo, si un sistema falla agudamente, es probable que el otro siga en poco tiempo. La enfermedad pulmonar a menudo es crónica y los impactos pueden desarrollarse más lentamente. Sin embargo, cuando se alcanza un umbral crítico, puede ocurrir la muerte.

En el nivel más básico, los pulmones son responsables del intercambio de oxígeno y dióxido de carbono con el medio ambiente. Cuando no funcionan correctamente, los niveles de oxígeno disminuyen, los niveles de dióxido de carbono aumentan y pueden ocurrir cambios peligrosos en el equilibrio ácido-base del cuerpo. Obs La obstrucción aguda, como la asfixia en el vómito, puede provocar asfixia. Aunque es poco probable, también es posible que un evento de apnea obstructiva del sueño sea fatal.

La insuficiencia respiratoria puede ocurrir debido a una enfermedad crónica y degenerativa. Esta puede ser la falla de los pulmones, como en:

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Enfisema

  • Fibrosis quística
  • Cáncer pulmonar
  • Fibrosis pulmonar
  • Neumonía
  • Estado asmático
  • Embolia pulmonar (coágulo en los pulmones)
  • Es también es posible que los pulmones fallen debido a cambios en los músculos o el sistema nervioso, como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA o enfermedad de Lou Gehrig) o la miastenia grave.
  • Incluso hay trastornos congénitos que afectan la capacidad de respirar como el síndrome de hipoventilación central congénita. El síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) representa una incapacidad para respirar normalmente durante el sueño.

Cuando la muerte se acerca lentamente, hay un patrón característico de respiración que ocurre. Se llama respiración de Cheyne-Stokes. A menudo se observa en la insuficiencia cardíaca, el uso de medicamentos narcóticos y lesiones en el tallo cerebral. Puede indicar el cese inminente de la respiración y la muerte. La conciencia puede deprimirse a medida que la persona afectada se escabulle.

Considerar otras causas y el papel de los trastornos del sueño

Es posible que ocurra la muerte durante el sueño debido a algunos otros trastornos, incluyendo algunas condiciones de sueño. En particular, las convulsiones pueden ser fatales. Existe una condición conocida como muerte súbita en la epilepsia (SUDEP) que no se comprende completamente.

La apnea obstructiva del sueño puede agravar otras afecciones médicas que, en última instancia, pueden ser fatales. Estos incluyen apoplejías, ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca y arritmias que pueden provocar la muerte súbita.

Es posible morir por comportamientos de sueño llamados parasomnias. El sonambulismo puede llevar a alguien a situaciones peligrosas, como caerse de las ventanas de los pisos superiores, salir de un crucero o deambular por la calle hacia el tráfico. Pseudo suicidio describe muertes entre personas con lesiones de sonambulismo que mueren sin depresión conocida o ideación suicida.

El trastorno del comportamiento del sueño REM puede provocar una caída del trauma de la cama y la cabeza durante el sueño. Esto podría causar una hemorragia interna; un hematoma epidural puede ser rápidamente mortal.

Incluso si el trastorno del sueño no es inmediatamente mortal, hay evidencia de que el insomnio aumenta el riesgo de suicidio. La privación crónica de sueño puede aumentar la mortalidad general después de años de sueño deficiente.

Una palabra de Verywell

Para evitar morir de un trastorno del sueño por la noche, tenga en cuenta otros síntomas (como insomnio y despertares matutinos) o signos de apnea del sueño (pausas en la respiración, ronquidos, nicturia, bruxismo, excesiva durante el día somnolencia, estado de ánimo y problemas cognitivos, etc.). Afortunadamente, los trastornos del sueño son tratables. Optimiza tu salud general y no olvides la función importante del sueño saludable.

Like this post? Please share to your friends: