¿Cuáles son las causas prevenibles de la EPOC?

¿Cuáles son las causas prevenibles de la EPOC?

¿Sabía que hay cuatro causas comunes de EPOC que son totalmente evitables? La enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC se refiere a una amplia clasificación de trastornos que incluyen bronquitis crónica, enfisema y bronquiectasia. Una condición irreversible, los síntomas distintivos de la EPOC incluyen dificultad para respirar con cualquier tipo de esfuerzo y una reducción en el flujo de aire que entra o sale de los pulmones.

La EPOC es insidiosa; adopta un curso lento y progresivo que, por lo general, se vuelve sintomático durante los años del adulto medio y aumenta en gravedad con la edad. Una vez considerada una enfermedad del hombre, desde el año 2000, más mujeres han muerto de EPOC cada año que los hombres.

Aunque hay un componente genético definido de la enfermedad, se cree que la COPD es causada principalmente por el tabaquismo. Los factores de riesgo adicionales que contribuyen a su desarrollo incluyen el humo de segunda mano, la contaminación del aire y la exposición ocupacional.

Es importante tener en cuenta que si bien no podemos cambiar nuestra historia familiar, sí tenemos cierto control sobre nuestro medio ambiente. A continuación se incluyen cuatro causas de la EPOC que pueden prevenirse mediante cambios en el estilo de vida que, en última instancia, reducirán las posibilidades de que desarrolle la enfermedad.

Fumar cigarrillos

El factor de riesgo más importante para desarrollar EPOC es el tabaquismo. La American Lung Association estima que entre el 80% y el 90% de los diagnosticados son fumadores crónicos.

La cantidad que fuma un individuo y cuánto tiempo ha estado fumando puede aumentar la probabilidad de desarrollar la enfermedad e intensificar su gravedad. Los factores de riesgo no solo prevalecen en quienes fuman cigarrillos regulares, sino también en fumadores de pipa y cigarro.

Para reducir la probabilidad de que se le diagnostique EPOC, debe dejar de fumar por completo.

Actualmente hay muchos programas disponibles que pueden ayudar a las personas a dejar de fumar, así como dejar de fumar que pueden ayudar a frenar los antojos. Consulte a su médico para obtener más información.

Humo de segunda mano

El humo de segunda mano sigue siendo un factor de riesgo importante en el desarrollo de muchas enfermedades, incluida la EPOC. Según la American Lung Association, el humo de segunda mano causa aproximadamente 50,000 muertes cada año, principalmente por cáncer de pulmón y enfermedades del corazón. El Cirujano General concluye que no hay niveles libres de riesgo de exposición de segunda mano.

Si fuma, es importante que conozca el peligro asociado con el humo de segunda mano. Es especialmente dañino para los niños. Lo mejor que puedes hacer por alguien que amas es no encenderse delante de ellos. Al hacerse responsable de su propio comportamiento, podría ayudar a salvar una vida.

Contaminación del aire

La investigación continúa mostrando un vínculo obvio entre la mala calidad del aire y la EPOC. De hecho, debido a la mala calidad del aire, para muchos de nosotros, es algo cotidiano, nunca ha sido más importante ser conscientes de nuestro entorno y de cómo desempeñamos un papel en el papel de la contaminación del aire.

La American Lung Association ha utilizado las últimas investigaciones en un esfuerzo por garantizar que existan leyes para proteger la salud pública de los ciudadanos de todo el país.

Si bien este reconocimiento ha llevado a una mejora general en la política pública en las últimas 5 décadas, un aumento en la cantidad de tráfico de vehículos de motor en los últimos años ha conducido a una afluencia de contaminantes más nuevos en el aire, como ozono y partículas finas la contaminación del aire. Numerosos estudios epidemiológicos ahora muestran un vínculo entre estos contaminantes del aire más nuevos y la exacerbación de enfermedades de las vías respiratorias como la EPOC. Con esto en mente, la evaluación de riesgo mejorada para aquellos susceptibles a la enfermedad de las vías respiratorias se vuelve esencial para los trabajadores de la salud y los ecologistas por igual. Además, ser ecologista es una opción para quienes desean contribuir a un entorno más saludable.

Exposición ocupacional

De acuerdo con CHEST, (2002) las exposiciones en el lugar de trabajo al polvo de la mina de carbón, polvo de algodón, sílice y polvo de granos son causas conocidas de COPD ocupacional. Además, informan, la exposición a isocianatos, látex de caucho natural, caspa de animales, sales de platino y un anfitrión de otros agentes ocupacionales han demostrado iniciar o agravar el asma. Como los costos económicos de la exposición ocupacional alcanzan anualmente miles de millones, se debe hacer mayor hincapié en la incorporación de entornos de trabajo más seguros para los empleados. Las leyes más estrictas son fundamentales para que las empresas sobrevivan.

La seguridad en el lugar de trabajo comienza con el empleador. A los empleados que trabajen en áreas de alto riesgo se les debe proporcionar equipo de protección personal, como máscaras, guantes, delantales o revestimientos para todo el cuerpo. Las empresas que no proporcionen equipo de protección deben ser informadas. Es responsabilidad de cada empleado ser su propio defensor de la salud y la seguridad.

The Bottom Line

The American Lung Association informa que en 2011, se estimó que 12,7 millones de estadounidenses tenían EPOC. Hasta la fecha, ha superado el accidente cerebrovascular para convertirse en la tercera causa de muerte en este país. Las estadísticas como estas hacen que sea extremadamente importante identificar los factores de riesgo asociados con la EPOC y buscar un tratamiento temprano si aparecen los síntomas. Debido a que la mayoría de las personas no son diagnosticadas hasta que están en sus últimos 50 años, una disminución en la salud puede ocurrir rápidamente en este momento. Reconocer los factores de riesgo y abogar por cambios en el estilo de vida es la mejor manera de mantener una salud óptima y prevenir esta enfermedad devastadora y potencialmente mortal.

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