Costocondritis: causas, síntomas y tratamiento

Costocondritis: causas, síntomas y tratamiento

Costocondritis es una afección que causa dolor en el pecho debido a la inflamación del cartílago y los huesos en la pared del tórax. La costocondritis ocurre cuando hay inflamación en la unión de la costilla y el esternón. En esta unión, hay un cartílago que une estos huesos. Este cartílago puede irritarse e inflamarse. Dependiendo de la extensión de la inflamación, la costocondritis puede ser bastante dolorosa.

Causa de costocondritis

A menudo es difícil identificar una sola causa de costocondritis. Se cree que la afección se debe con mayor frecuencia a microtrauma repetitivo o uso excesivo. Esto significa que las actividades están causando daño repetido al cartílago de la pared torácica que conduce a la inflamación. El grupo de edad más frecuentemente afectado son los adultos jóvenes de entre 20 y 40 años. La costocondritis también se puede encontrar como una lesión por uso excesivo en los atletas. En particular, esta condición ha sido identificada en remeros competitivos.

La costocondritis también se puede encontrar después de una lesión traumática. Por ejemplo, un accidente automovilístico en el que el pecho del conductor golpea el volante puede causar costocondritis al lesionar las costillas y el cartílago en la parte frontal del pecho. Las infecciones virales, generalmente infecciones de las vías respiratorias superiores, también se han identificado como una causa de costocondritis.

Señales de esta condición

La mayoría de los pacientes con costocondritis experimentan dolor en la parte frontal del tórax superior (el área del esternón).

Debido a condiciones graves, sobre todo afecciones relacionadas con problemas cardíacos, la costocondritis solo debe diagnosticarse después de excluir otros problemas más graves.

El dolor de la costocondritis suele empeorar con la actividad o el ejercicio. A menudo, el dolor empeora al tomar una respiración profunda. Esto estira el cartílago inflamado y puede causar dolor significativo.

Tocar el área afectada por costocondritis puede ser extremadamente doloroso para el paciente.

Debido a los muchos nervios que se ramifican desde el pecho, también se puede experimentar dolor en el hombro o en los brazos. Una condición relacionada llamada Síndrome de Tietze causa dolor focal en una costilla (por lo general, la segunda) y a menudo se acompaña de enrojecimiento y / o hinchazón en las áreas más sensibles.

Opciones de tratamiento

La costocondritis generalmente responde bien a algunos pasos de tratamiento simples que incluyen:

  • Descanso: Para disminuir la inflamación, deberá evitar las actividades que causan dolor y la exacerbación de la costocondritis. El ejercicio, la respiración profunda y la tensión en los músculos del tórax pueden empeorar los síntomas del dolor y retrasar el proceso de curación. Como regla general, evite o limite las actividades que empeoran sus síntomas.
  • Aplicaciones de calor: la aplicación de compresas calientes al tórax puede ser útil para aliviar los síntomas de costocondritis. Aplique calor varias veces al día, especialmente antes de actividades que puedan irritar sus síntomas. Si bien la aplicación de hielo puede ayudar con la mayoría de las condiciones de inflamación, aplicar hielo al pecho puede ser bastante incómodo.
  • Medicamentos antiinflamatorios: los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (por ejemplo, Motrin, Advil) ayudan con dos aspectos de la costocondritis. Primero, ayudan a disminuir los síntomas del dolor, haciendo que los pacientes se sientan más cómodos. En segundo lugar, estos medicamentos ayudan a disminuir la inflamación, que es el principal problema. Consulte con su médico antes de tomar antiinflamatorios, ya que tienen posibles efectos secundarios.

Si bien estos síntomas generalmente mejoran en unas pocas semanas y se resuelven por completo en unos pocos meses, hay pacientes en quienes este problema persiste por algún tiempo. En algunas circunstancias inusuales y persistentes, la costocondritis se puede tratar con inyecciones de cortisona si otros tratamientos no han podido proporcionar alivio en el lapso de varios meses.

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