Conceptos básicos de quimioterapia para el cáncer de seno

Conceptos básicos de quimioterapia para el cáncer de seno

Nancy recibió quimioterapia a principios de la década de 1980 por la recurrencia del cáncer de mama. En aquel entonces, los tratamientos de quimioterapia se administraban en dosis mayores de lo que son ahora, y se sabía menos sobre la prevención de los efectos secundarios. Se puso muy enferma y débil durante el tratamiento, y una de las drogas causó que se volviera daltónica temporalmente. Veinte años más tarde, cuando tomé quimioterapia, las dosis eran más pequeñas y se administraron medicamentos previos para evitar los peores efectos secundarios.

Los tratamientos de quimioterapia para el cáncer de mama han mejorado mucho, y las tasas de supervivencia están mejorando.

Para ayudarlo a comprender los conceptos básicos sobre la quimioterapia, cómo podría afectarlo a usted y sus decisiones de tratamiento, busqué lo que dicen los expertos en UpToDate : una referencia electrónica de confianza que utilizan muchos de los oncólogos que tratan la mama pacientes con cáncer.

Puede necesitar o no quimioterapia. Pero necesitará saber si la quimioterapia lo beneficiará al mejorar sus posibilidades de supervivencia. Comience leyendo este extracto para ver por qué la quimioterapia puede ser importante para usted.

De acuerdo conUpToDate, la quimioterapia se refiere al uso de medicamentos para detener o ralentizar el crecimiento de las células cancerosas. La quimioterapia funciona al interferir con la capacidad de las células de crecimiento rápido (como las células cancerosas) para dividirse o multiplicarse. Debido a que la mayoría de las células normales de un adulto no se están dividiendo o multiplicando de manera activa, la quimioterapia no las afecta.

Sin embargo, la médula ósea (donde se producen las células sanguíneas), los folículos capilares y el revestimiento del tracto gastrointestinal (GI) están creciendo. Los efectos secundarios de los medicamentos de quimioterapia están relacionados con los efectos sobre estos y otros tejidos normales.

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia se puede definir como el uso terapéutico de sustancias químicas para tratar o controlar una enfermedad.

La quimioterapia para el cáncer de mama es un tratamiento sistémico que afecta a la mayoría de las células de su cuerpo. Estos potentes medicamentos se usan para matar o retrasar el crecimiento de las células cancerosas al alterar su ADN, la producción de proteínas, prevenir la división celular, privarlos de nutrientes o bloquear los receptores de hormonas.

¿Qué drogas se usan para el cáncer de mama?

Muchas drogas y regímenes combaten el cáncer de mama. Estas son algunas de las combinaciones de medicamentos:

  • CMF: Cytoxan (ciclofosfamida), metotrexato y 5-FU (5-fluorouracil)
  • AC: Adriamycin (doxorrubicina) y Cytoxan
  • CAF o FAC: Cytoxan, Adriamycin, y 5 -FU
  • CEF o FEC: Cytoxan, Ellence (epirrubicina) y 5-FU
  • TC: Taxotere (docetaxel) y Cytoxan

¿Necesito medicamentos adicionales para tratar mi cáncer?

Algunos diagnósticos requerirán la adición de otros medicamentos, para dirigir proteínas específicas o reducir el flujo de sangre y nutrientes al tumor. Este tipo de tratamiento se llama terapia biológica dirigida. Estos incluyen:

  • Herceptin para HER2 Cáncer de mama positivo
  • Tykerb (lapatinib) para HER2 Cáncer de mama metastásico positivo

Avastin ya no está aprobado para el tratamiento del cáncer de mama.

¿Cómo se administran los tratamientos de quimioterapia?

Muchos medicamentos de quimioterapia para el cáncer de seno se administran en forma líquida, como infusiones intravenosas o inyecciones, pero también están disponibles como píldoras o tabletas.

Algunos medicamentos pueden administrarse solos y otros medicamentos se combinan para que funcionen juntos. Cuando los medicamentos de quimioterapia se administran en combinación, el tratamiento se denomina régimen. La quimioterapia intravenosa se administra en infusiones de 7 a 21 días ciclos.

Por lo general, la quimioterapia se administra una vez cada tres semanas, y necesitará el tiempo intermedio para recuperar su conteo sanguíneo y permitir que los medicamentos funcionen. La quimioterapia de dosis baja se administra semanalmente, ya que una dosis más pequeña de medicamentos requerirá menos tiempo de recuperación. La quimioterapia oral se puede tomar a diario o según las indicaciones. Las inyecciones pueden administrarse antes, durante o después de una infusión de quimio.

¿Por qué la quimioterapia causa efectos secundarios?

La poderosa naturaleza del tratamiento de quimioterapia es tanto su fortaleza como la razón detrás de su mala reputación en lo que respecta a los efectos secundarios.

La quimioterapia se dirige a las células de crecimiento rápido, como el cáncer. También puede afectar las células que crecen naturalmente, como la sangre, el tejido mucoso en el tracto digestivo, los dedos de las manos y los pies y los folículos pilosos. Estos efectos desaparecerán después de que hayas terminado el tratamiento.

¿Cómo puedo obtener ayuda para sobrellevar los tratamientos?

Antes de cada infusión de quimioterapia, se le administrarán medicamentos para prevenir las náuseas y los vómitos. Estas pueden ser pastillas, otras pueden ser fluidos que se inyectan en su goteo intravenoso. Después de la infusión, es posible que deba tomar medicamentos contra las náuseas, por lo tanto, asegúrese de surtir esa receta antes de su tratamiento. También se le pueden administrar medicamentos antialérgicos u otras sustancias para proteger sus tejidos sanos. Asegúrese de informarle a su médico y enfermeras qué efectos secundarios está teniendo y qué tan severos son. Pida ayuda para controlar los efectos secundarios. En la mayoría de los casos, los síntomas pueden reducirse o prevenirse. La quimioterapia afecta su fertilidad presente y futura Si es premenopáusico antes de comenzar el tratamiento, tenga en cuenta que la quimioterapia puede ponerlo en una menopausia temporal o permanente. Sus períodos pueden detenerse, y puede experimentar menopausia médica, que puede ser temporal o permanente. Se sabe que los medicamentos de quimioterapia específicos causan infertilidad.

Si tiene alguna idea sobre futuros embarazos, informe a su oncólogo

Antes de que comience el tratamiento. Pregunte cuáles son sus opciones si planea agregar a su familia. Dependiendo de su edad, régimen de medicamentos y dosis, su fertilidad puede regresar después del tratamiento. Pero si existe la posibilidad de que se vuelva infértil, debe saberlo antes de su primera infusión de quimioterapia.

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