Comprender las ramificaciones a largo plazo de la EPOC

Comprender las ramificaciones a largo plazo de la EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se define como un trastorno inflamatorio de los pulmones caracterizado por la restricción permanente o parcialmente reversible del flujo de aire. La definición por sí sola puede llamar la atención ya que el término parcialmente reversible sugiere que hay cosas que podemos hacer para revertir la condición.

Dentro de este contexto, la reversibilidad es posible en lo que respecta a la función respiratoria, aunque tiende a ser leve.

Pero este es el giro: en algunos casos, esta pequeña diferencia puede hacer toda la diferencia para determinar si usted tiene bronquitis crónica o de repente se enfrenta con enfisema.

Comprender la EPOC

La EPOC es la tercera causa de muerte en los EE. UU., Precedida solo por enfermedades cardíacas y cáncer. Con mayor frecuencia es causada por el tabaquismo, razón por la cual hay casi 600 millones de personas en todo el mundo que viven con la enfermedad en la actualidad.

La Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva (GOLD, por sus siglas en inglés) define la EPOC como una enfermedad caracterizada por la limitación del flujo de aire que no es completamente reversible. Esto no pretende sugerir que la EPOC sea como el asma, en la que la función respiratoria puede volver a la normalidad si se trata la afección subyacente.

Con COPD, cualquier daño hecho a los pulmones no se puede deshacer. A diferencia, por ejemplo, del hígado, donde el tejido puede regenerarse después de una lesión, los pulmones tienen poca capacidad de autorreparación.

Mejora frente a reversibilidad

Para la mayoría, es de conocimiento común que el simple hecho de dejar de fumar puede mejorar la capacidad respiratoria de una persona incluso en las etapas posteriores de la EPOC.

Esto no se debe tanto al hecho de que los pulmones se han sanado a sí mismos. Es simplemente que la eliminación del humo previene la inflamación que causa la producción excesiva de moco. Parar no restaura la elasticidad del pulmón; simplemente alivia los pulmones de daño adicional.

Como tal, se puede aplicar reversibilidad si tiene menos necesidad de un broncodilatador o inhalador de esteroides.

No necesariamente significa que ya no necesitará un inhalador o que dejará de producir moco. Eso dependerá en gran medida de cuánto daño ya se ha hecho.

Manejo de la EPOC

El objetivo clave del control de la EPOC es doble: garantizar que tenga la capacidad respiratoria óptima en función del estado actual de sus pulmones y disminuir la progresión de la enfermedad al eliminar las causas de la inflamación.

Puede lograr estos objetivos de varias maneras:

  • Los cambios en el estilo de vida son y siempre serán la mejor manera de disminuir los síntomas de la EPOC. Eso no solo incluye dejar de fumar, sino mejorar la nutrición y el ejercicio regular. Trig Los desencadenantes ambientales pueden exacerbar la EPOC y conducir a un empeoramiento de sus síntomas. Identifique y evite los desencadenantes comunes como humo de segunda mano, perfumes pesados, lacas para el cabello, humos de pintura, productos de limpieza, caspa de mascotas, moho, etc. Nunca tolere los irritantes en detrimento de su buena salud. Adhe La adherencia al tratamiento es clave para el tratamiento a largo plazo de la EPOC. Esto incluye el uso adecuado de inhaladores, antibióticos e inhibidores de PDE4. En última instancia, cuanto menos estrés ponga en sus pulmones, menos daño sufrirá.
  • Una vacuna contra la gripe anual puede reducir el riesgo de enfermedad y muerte en personas con EPOC en alrededor del 50 por ciento. La vacuna contra la neumonía también se recomienda para personas de 65 años o más para reducir el riesgo de neumonía bacteriana.
  • Si bien la EPOC no es curable, es tratable. Al tomar las medidas necesarias para cuidar sus pulmones, puede reducir su riesgo de enfermedad e incapacidad a largo plazo. Todo lo que se necesita es comenzar hoy.

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