Comprender la EPOC en personas que no fuman

Comprender la EPOC en personas que no fuman

Si ha vivido su vida como un no fumador y se sorprende al saber que tiene EPOC, se estará preguntando qué hizo o qué no hizo para merecer esa enfermedad. . El hecho sorprendente es que las estadísticas que rodean a la EPOC en el no fumador son significativas y mucho más comunes que a muchos de nosotros nos gustaría pensar.

¿Cuántas personas diagnosticadas con EPOC nunca han fumado, y cómo alguien así adquiere la enfermedad?

Estadísticas

Las siguientes son una serie de estadísticas asociadas con la EPOC y el no fumador.

De acuerdo con los datos de la Tercera Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición, entre 1988 y 1994, de los estadounidenses que tenían EPOC, 24.9 por ciento (más o menos 1.4 por ciento) nunca fumaron. El Reino Unido y España informaron hallazgos similares de 22.9 por ciento y 23.4 por ciento, respectivamente.

Un estudio internacional basado en la población publicado en CHEST sugirió que se descubrió que los no fumadores tenían muchas menos probabilidades de tener COPD de una población de estudio de 4.291 participantes (y si lo hicieron, generalmente era menos grave). Sin embargo, el 5.6 por ciento, o 240 nunca fumadores, todavía tenían el equivalente de GOLD Stage II + COPD. El mismo estudio analizó un grupo combinado de 1.031 fumadores y no fumadores que tenían GOLD Stage II + COPD, y de este grupo, el 23.3 por ciento nunca había fumado.

El American Journal of Medicine informa que hay 4.6 millones de personas que nunca fuman en los Estados Unidos que tienen evidencia espirométrica de enfermedad obstructiva de las vías respiratorias.

Debido a que la reversibilidad de la vía aérea después de usar un broncodilatador no se evaluó en este estudio, no estaba claro si la obstrucción de la vía aérea se debió a EPOC o asma.

Entonces, ¿qué hace que aquellos que nunca han fumado tengan un mayor riesgo de EPOC?

Factores de riesgo en el que nunca fuma

Mientras que fumar cigarrillos sigue siendo la causa principal de la EPOC, en el que nunca fuma, se cree que los siguientes factores de riesgo influyen en el diagnóstico:

  • Mayor edad
  • Un diagnóstico previo de asma
  • Un nivel educativo más bajo (entre mujeres solamente)

Causas

Hay cada vez más evidencia que sugiere que los factores que influyen en el crecimiento pulmonar en el útero o durante el desarrollo infantil temprano (como bajo peso al nacer o infecciones pulmonares infantiles) también pueden aumentar el riesgo de EPOC en ciertas personas. Además, hay varias otras causas que pueden contribuir al diagnóstico de EPOC en aquellos que nunca han fumado:

  • Deficiencia de alfa-1-antitripsina
  • Exposición ocupacional al polvo y productos químicos
  • Exposición en interiores a combustibles de biomasa
  • Contaminación al aire libre

Afecta la EPOC Nunca fumadores de manera diferente?

La respuesta a esta pregunta es sí y no. Una vez diagnosticada, la enfermedad sigue el mismo curso irreversible; sin embargo, en los que nunca fuman, la enfermedad puede ser algo irreconocible porque los médicos no pensarán en buscarla. La enfermedad también progresará más rápidamente en los que continúan fumando que en los que no.

Además, aunque los síntomas de la EPOC indudablemente serán similares en el fumador y el no fumador, las opciones de tratamiento serán ligeramente diferentes. Esto es porque para el fumador, dejar de fumar es el objetivo número uno del tratamiento. Afortunadamente, los que nunca fuman no tienen que preocuparse por dejar de fumar; por lo tanto, las opciones de tratamiento se enfocarán en la medicación y en una dieta equilibrada y un programa de ejercicios.

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