Comprender el diagnóstico diferencial de la EPOC

Comprender el diagnóstico diferencial de la EPOC

Existen muchas afecciones médicas que pueden diagnosticarse fácilmente con un examen de sangre o un examen físico. Otros no son tan simples. En algunos casos, no habrá una sola prueba o procedimiento que pueda confirmar o excluir la presencia de una enfermedad.

La enfermedad pulmonar obstructiva congestiva (EPOC) es un ejemplo de ello. Si bien varias pruebas respiratorias, como la espirometría, pueden confirmar los síntomas de la enfermedad, por sí solos no pueden confirmar el diagnóstico.

Para esto, un médico necesitaría hacer lo que se llama un diagnóstico diferencial. Este es el proceso en el que todas las demás causas de la enfermedad han sido metódicamente excluidas. Solo cuando el proceso está completo, un diagnóstico de EPOC puede considerarse definitivo.

Por qué es necesario un diagnóstico diferencial

Un diagnóstico diferencial es vital para confirmar la EPOC, ya que sigue siendo una enfermedad difícil de alcanzar. Si bien la EPOC se asocia principalmente con el tabaquismo, no todos los fumadores tienen EPOC y no todas las personas con EPOC son fumadoras.

Además, los síntomas y la expresión de la enfermedad son muy variables. Por ejemplo, una persona para la que las pruebas de espirometría no son concluyentes a menudo puede tener síntomas graves de EPOC. Alternativamente, alguien con impedimento marcado a menudo puede manejar con pocos síntomas, si es que presenta alguno.

Esta variabilidad requiere que los médicos observen la enfermedad de manera diferente. Y, debido a que todavía no comprendemos completamente qué desencadena la EPOC, los médicos necesitan la red de seguridad de un diagnóstico diferencial para garantizar que se realice la llamada correcta.

Esto es especialmente cierto para las personas mayores en quienes la enfermedad cardíaca y pulmonar puede causar la restricción de las vías respiratorias. Al dar vuelta cada piedra proverbial, los médicos a menudo pueden encontrar la causa real (más que presumible) del trastorno de la respiración, algunos de los cuales pueden tratarse.

En el transcurso de un diagnóstico diferencial, algunas de las investigaciones más comunes incluirían asma, insuficiencia cardíaca congestiva, bronquiectasias, tuberculosis y bronquiolitis obliterante.

Dependiendo de la salud y el historial del individuo, también se pueden explorar otras causas.

Asma

Uno de los diagnósticos diferenciales más comunes de la EPOC es el asma. En muchos casos, las dos condiciones son prácticamente imposibles de diferenciar (lo que puede dificultar la gestión ya que los cursos de tratamiento son extremadamente diferentes). Entre las características del asma:

  • El inicio de la enfermedad generalmente ocurre a edad temprana (en comparación con la EPOC que ocurre más adelante en la vida).
  • Los síntomas pueden variar casi a diario, a menudo desaparecen entre los ataques.
  • Una historia familiar de asma es común.
  • Las alergias, la rinitis o el eczema a menudo pueden acompañar.
  • A diferencia de la EPOC, la limitación del flujo de aire es esencialmente reversible.

Insuficiencia cardíaca congestiva

La insuficiencia cardíaca congestiva (ICC) ocurre cuando el corazón no puede bombear suficiente sangre a través del cuerpo para que las cosas funcionen normalmente. Esto causa el respaldo de fluidos en los pulmones y otras partes del cuerpo. Los síntomas de la CHF incluyen tos, debilidad, fatiga y falta de aliento con la actividad. Entre las otras características de CHF:

  • Se pueden escuchar crepitantes finos cuando se escucha con un estetoscopio. X Las radiografías de tórax mostrarán un exceso de líquido y dilatación del músculo cardíaco.
  • Las pruebas de función pulmonar mostrarán restricción de volumen (a diferencia de la restricción del flujo de aire que se observa en la EPOC).
  • Bronquiectasia

La bronquiectasia es un trastorno pulmonar obstructivo que puede ser congénito (presente en el momento del nacimiento) o ser causado por enfermedades infantiles tempranas como la neumonía, el sarampión, la gripe o la tuberculosis. La bronquiectasia puede existir sola o coincidir con la EPOC. Entre las características de las bronquiectasias:

Generalmente se producen grandes cantidades de esputo.

  • La persona tendrá brotes recurrentes de infección pulmonar bacteriana.
  • Los crepitantes gruesos se pueden escuchar con un estetoscopio.
  • La radiografía de tórax mostrará tubos bronquiales dilatados y paredes bronquiales engrosadas.
  • Clubbing de los dedos es común.
  • Tuberculosis

La tuberculosis (TB) es una infección altamente contagiosa causada por el microorganismo

Mycobacterium tuberculosis .Si bien la TB normalmente afecta los pulmones, también puede diseminarse a otras partes del cuerpo, incluidos el cerebro, los riñones, los huesos y los ganglios linfáticos.

Los síntomas de la TB incluyen pérdida de peso, fatiga, tos persistente, dificultad para respirar, dolor en el pecho y esputos gruesos o con sangre. Entre las otras características de la TB:

El inicio de la enfermedad puede ocurrir a cualquier edad. X Las radiografías de tórax mostrarán espacios de aire llenos de líquido.

  • Las pruebas de sangre o esputo confirmarán la presencia de
  • M.
  • Tuberculosis. La enfermedad normalmente se verá dentro de la comunidad o se manifestará como parte de un brote. Bron Bronquiolitis obliterante bron La bronquiolitis obliterante es una forma rara de bronquiolitis que puede ser potencialmente mortal. Ocurre cuando los pequeños conductos de aire de los pulmones, conocidos como bronquiolos, se inflaman y cicatrizan, lo que hace que se estrechen o se cierren. Entre las otras características de la bronquiolitis obliterante: Generalmente ocurre a una edad más temprana en los no fumadores.
  • Puede haber antecedentes de artritis reumatoide o exposición a gases tóxicos.

Una tomografía computarizada muestra áreas de hipodensidad donde el tejido pulmonar se ha adelgazado. Obs La obstrucción de las vías respiratorias, medida por el FEV1, puede ser tan baja como el 16 por ciento.

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