Comprender cómo y por qué se produce el asma

Comprender cómo y por qué se produce el asma

Fisiopatología es una palabra que utilizamos para describir cómo una enfermedad altera el funcionamiento normal del cuerpo. Se deriva del prefijo griego pathos que significa sufrimiento y la raíz phusiologia que significa filosofía natural.

En relación con una afección como el asma, describiría las formas en que la enfermedad afecta el funcionamiento normal del pulmón, como:

  • Cómo la enfermedad causa la inflamación crónica de los conductos de las vías respiratorias
  • Cómo la enfermedad causa broncoconstricción, el endurecimiento de músculos alrededor de los pasajes aéreos

Por el contrario, la patogénesis (genesisque significa origen)describe dónde comienza la enfermedad y la cadena de eventos que ocurren en el curso de esa enfermedad.

En el contexto del asma, la patogénesis describe la vía por la cual el sistema inmune responde anormalmente a los estímulos causando inflamación crónica y broncoconstricción causando har el endurecimiento y engrosamiento de los conductos causandorestricción adicional de la respiracióncausandodaño progresivo a otros partes del cuerpo, como el sistema cardiovascular. Como tal, la fisiopatología describe cómo una enfermedad altera un proceso fisiológico mientras que la patogénesis describe cómo progresa la enfermedad.

Comprender la inflamación crónica

Se sabe que las personas con asma son hipersensibles a lo que llamamos factores desencadenantes.

Lo que esto significa es que ciertos estímulos, como el polvo o el polen, son percibidos incorrectamente por el sistema inmune como dañinos.

Al activar una respuesta, el cuerpo liberará químicos inflamatorios como parte del proceso inmune normal. Estos químicos, entre otras cosas, harán que los vasos sanguíneos diminutos se expandan para que las células inmunológicas defensivas puedan inundar el área de la infección percibida.

Cuando esto sucede en los pulmones, el propio tejido comenzará a hincharse y a inflamarse.

Al mismo tiempo, el cuerpo producirá una mucosidad excesiva como barrera protectora contra la amenaza inexistente, obstruyendo las vías respiratorias y obstruyendo la respiración. Inflam La inflamación crónica puede conducir a un proceso llamado remodelación de las vías respiratorias en el que las paredes de los conductos respiratorios comienzan a espesarse y endurecerse, las glándulas comienzan a agrandarse y la red de vasos sanguíneos prolifera anormalmente. Este tipo de cambios en los pulmones se consideran irreversibles y se asocian con un empeoramiento de los síntomas.

Comprender la broncoconstricción

Durante un ataque de asma, el sistema inmune del cuerpo reacciona anormalmente a los estímulos. Esto desencadena la liberación de histaminas y otras sustancias que inadvertidamente provocan la contracción de los conductos de las vías respiratorias, lo que restringe la ingesta de oxígeno. Este proceso, llamado broncoespasmo, se complica aún más por la obstrucción de los conductos por la mucosidad, que causa tanto dificultad para respirar como una tos crónica (para liberar la mucosidad).

El broncoespasmo típicamente dura de una a dos horas. Sin embargo, en algunos casos, el evento inicial puede preceder a un ataque posterior entre tres y 12 horas después.

Cómo la fisiopatología y la patogénesis informan el tratamiento del asma

Al comprender la fisiopatología de una enfermedad, podemos encontrar las herramientas necesarias para normalizar la respuesta o evitar que suceda.

Al comprender la patogenia de una enfermedad, a menudo podemos encontrar formas de evitarla, revertirla, curarla o evitar que progrese a lo largo del curso esperado.

Y eso es lo más importante para recordar sobre el asma: que si bien todavía no tenemos los medios para curarlo, sí sabemos cómo controlar sus síntomas y ralentizar (si no detener por completo) su progresión. Al final, el curso de la enfermedad no es inevitable y puede alterarse con el uso apropiado de medicamentos y el manejo del estilo de vida. Estos incluyen:

Tomar sus medicamentos según lo recetado

Mantener su inhalador de rescate al alcance de la mano

  • Evitar los desencadenantes que causan los ataques
  • Vacunarse contra la gripe o la neumonía
  • Abordar las opciones de estilo de vida para mejorar la función pulmonar, incluida la dieta y el ejercicio
  • Visite a su médico regularmente para controlar su salud respiratoria y asegurarse de que sus medicamentos sean correctos.
  • En última instancia, el curso de su enfermedad está en gran medida en sus manos. Al comprender los procesos por los cuales los síntomas del asma ocurren y empeoran, puede tomar los pasos necesarios para proteger su salud respiratoria a largo plazo.

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