Cómo se tratan las infecciones por el Virus del Nilo Occidental

El tratamiento de una infección por el virus del Nilo Occidental depende de la gravedad de la enfermedad que causa. Puede causar una gama de síndromes clínicos, desde una leve enfermedad parecida a la gripe (o ningún síntoma) a una enfermedad neurológica potencialmente mortal con meningitis o encefalitis.

Explore lo que generalmente se recomienda en ambos escenarios, así como consejos para la prevención y más.

Infecciones Leves del Oeste del Nilo

Las personas que desarrollan un caso leve de fiebre del Nilo Occidental generalmente experimentan una combinación de fiebre, dolores musculares, dolores de cabeza, debilidad y fatiga, dolor de garganta y posiblemente problemas gastrointestinales.

Estas personas usualmente se diagnostican con un resfriado de verano malo y se tratan a sí mismos de la manera estándar con descanso, líquidos y analgésicos. Los médicos no suelen estar involucrados, y las personas con enfermedad leve del Nilo Occidental a menudo se recuperan por completo en pocos días.

Infecciones graves del Nilo Occidental

Desafortunadamente, el virus del Nilo Occidental también puede causar una enfermedad mucho más grave, especialmente si invade el sistema nervioso central y causa meningitis o encefalitis. Las personas con esta forma de infección pueden experimentar fiebre muy alta, parálisis, confusión, convulsiones, coma y muerte. El tratamiento agresivo en una persona con una infección severa del virus del Nilo Occidental es obligatorio.

El tratamiento de personas con infecciones graves por el virus del Nilo Occidental es en gran medida de apoyo.

Es decir, se toman medidas agresivas para reducir la fiebre, mantener los niveles de hidratación y mantener la estabilidad metabólica y cardiovascular, mientras se espera que la respuesta inmune del cuerpo elimine definitivamente la infección. Tales medidas pueden requerir tratamiento en una unidad de cuidados intensivos, tal vez por semanas o más.

Medicamentos antivirales

No se ha demostrado que el tratamiento antiviral en los ensayos clínicos sea un beneficio mensurable para las personas con infecciones graves por el virus del Nilo Occidental. Sin embargo, varios de estos tratamientos se han intentado, y hay algunos informes anecdóticos de los beneficios.

Los agentes antivirales que se han probado incluyen:

  • RibavarinLos beneficios de este medicamento contra el virus del Nilo Occidental son en gran parte teóricos; ni siquiera se ha demostrado que funcionen en modelos animales. En un ensayo clínico no controlado durante un brote del Nilo occidental en Israel, se descubrió que el medicamento no era efectivo. Immun Inmunoglobulina intravenosa:
  • Aquí nuevamente, el beneficio potencial con la inmunoglobulina intravenosa (IGIV) es teórico. Se cree que fabricar anticuerpos (inmunoglobulina) contra el virus del Nilo Occidental es un mecanismo principal por el cual los humanos eliminan el virus, por lo que debería funcionar la IVIG, que contiene altos niveles de anticuerpos contra el Nilo Occidental. Desafortunadamente, el único ensayo clínico aleatorizado que se realizó para evaluar el efecto de la IgIV para el virus del Nilo Occidental no demostró un beneficio.Interferón.
  • El interferón parece ser efectivo contra el virus del Nilo Occidental cuando se prueba en ciertos modelos animales. Pero solo se han informado algunos informes dispersos de beneficios en pacientes tratados con interferón; otros informes han sugerido que el interferón puede ser perjudicial.Dada esta experiencia con medicamentos antivirales, solo podemos decir que este enfoque no ha sido particularmente prometedor. Por lo tanto, la atención de apoyo sigue siendo la base del tratamiento de las infecciones por el virus del Nilo Occidental.

Prevención

El mejor tratamiento para el virus del Nilo Occidental es la prevención. Las medidas para prevenir las infecciones por el virus del Nilo Occidental incluyen:

Programas de control de mosquitos.

  • Los programas de control de mosquitos se pueden utilizar para eliminar los criaderos de mosquitos y se pueden rociar agentes larvicidas para matar las larvas de mosquito antes de que se conviertan en adultos. Se ha demostrado que tales medidas de salud pública, aplicadas estratégicamente, limitan sustancialmente la incidencia de la infección del Nilo Occidental en algunas comunidades.Medidas de protección personal.
  • Debe mantener su propiedad libre de charcas estancadas o charcos que puedan convertirse en criaderos de mosquitos. Mientras esté al aire libre, especialmente durante el atardecer o al amanecer, cuando los mosquitos tienden a ser los más activos, debe aplicar repelente de insectos y mantener la mayor cantidad de piel cubierta como sea posible.Programas de detección de donantes de sangre.
  • En la mayoría de los países desarrollados, los productos sanguíneos donados se analizan para detectar la presencia del virus del Nilo Occidental antes de que se transfunden. Se cree que esta precaución ha reducido sustancialmente el riesgo de contraer el virus del Nilo Occidental a partir de transfusiones de sangre (y ese riesgo era bastante bajo en primer lugar).Vacunación

Se están realizando esfuerzos muy activos para desarrollar vacunas contra el virus del Nilo Occidental. De hecho, varias vacunas ya han sido autorizadas para caballos (que también pueden enfermarse bastante con el virus del Nilo Occidental). Sin embargo, obtener la aprobación para el uso humano, con este o cualquier otro tratamiento médico, es un proceso mucho más riguroso y que consume mucho tiempo que para los animales.

Sin embargo, varias vacunas humanas contra el virus del Nilo Occidental se están probando actualmente, y los primeros informes indican que al menos algunos de ellos son bastante prometedores. Pero ninguna de estas vacunas potenciales ha comenzado los ensayos clínicos de Fase 3 (el último, largo paso antes de la aprobación de la FDA), y se espera que ninguna vacuna contra el Nilo Occidental sea aprobada para uso humano antes de 2020, como muy pronto.

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