Cómo se trata la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Cómo se trata la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar irreversible que los investigadores aún no han encontrado una manera de curar. Sin embargo, una variedad de medicamentos y hábitos de estilo de vida pueden ayudar a controlar los síntomas (dificultad para respirar, respiración sibilante, tos y producción de moco) y disminuir el riesgo de otras afecciones asociadas con la EPOC, como el enfisema y la bronquitis crónica.

El control de la EPOC también es vital para prevenir la exacerbación de la EPOC, un brote de síntomas en el que la tos, las sibilancias y la dificultad para respirar empeoran, aumenta la producción de moco y la mucosidad puede cambiar de clara a amarilla, verde, tostada, o sangriento Una exacerbación de la EPOC a menudo se desencadena por una infección, dura varios días e incluso puede llevarlo al hospital, por lo que mantenerse saludable en general es tan importante para tratar la EPOC como tratar los síntomas.

Remedios caseros y cambios en el estilo de vida

Puede hacer algunos cambios en el estilo de vida y acomodaciones para ayudar con sus síntomas de EPOC y mantener las exacerbaciones al mínimo.

Deje de fumar

Patee el hábito del cigarrillo es absolutamente el paso más importante que puede tomar para ayudar a controlar la EPOC, y para algunas personas, este paso es todo lo que necesitan para mantener los síntomas de la EPOC a raya y evitar que empeore. Sin embargo, no es fácil dejarlo, especialmente si ha estado fumando durante años.

Si no va a funcionar bien, considere otras opciones para dejar de fumar, como la terapia de reemplazo de nicotina con ayuda de chicles, inhaladores, tabletas, parches o aerosoles nasales para reducir los antojos; tomar un medicamento como bupropión, Chantix (vareniclina) o clonidina, un medicamento para la hipertensión que se cree que es útil en el tratamiento de los síntomas de abstinencia a la nicotina; e ir por consejería o terapia grupal.

Ejercicio regular

Hacer ejercicio regularmente siempre es bueno para su salud general y bienestar mental. También puede ayudarte a mantener tu fuerza y ​​resistencia. Habla con tu médico sobre qué tipo de ejercicio es mejor para ti.

Obtenga suficientes calorías

Los medicamentos para la EPOC, la fatiga y la dificultad para respirar pueden hacer que tenga menos apetito o menos energía para comer, así que hable con su médico sobre las formas en que puede combatir la falta de nutrición. No consumir suficientes calorías puede empeorar los síntomas de EPOC y dejarlo en mayor riesgo de infecciones, lo que también puede empeorar los síntomas. Comer más frecuentemente, comidas más pequeñas y / o tomar vitaminas y suplementos pueden ser formas de obtener la nutrición que necesita.

Técnicas de respiración

Las técnicas de aprendizaje para ayudarlo a respirar más eficientemente lo pueden ayudar a relajarse y darle un respiro a sus pulmones. Pregúntele a su médico o a su terapeuta respiratorio para obtener más información.

Obtenga la vacuna contra la neumonía p La neumonía neumocócica es una enfermedad pulmonar causada por la bacteria

Streptococcus pneumoniae. Las personas con EPOC y muchas otras enfermedades crónicas tienen un mayor riesgo de desarrollar neumonía, lo que puede empeorar sus síntomas de EPOC. Recibir una vacuna puede ayudar a prevenir esta enfermedad, pero consulte primero con su médico.Obtenga su vacuna contra la gripe

Hay datos que demuestran que las vacunas contra la gripe no solo reducen la cantidad de hospitalizaciones y visitas al médico cuando tiene EPOC, sino que también reducen el riesgo de enfermedad e incluso la muerte. Incluso si esto significa tomar un viaje adicional al médico o a la farmacia local, vale la pena evitar las posibles complicaciones que pueden surgir al contraer la gripe. Al igual que con la vacuna contra la neumonía, consulte con su médico para asegurarse de que esté bien que se vacune contra la gripe.

Mantenga citas

Asegúrese de consultar a su médico para sus citas programadas regularmente, incluso si se siente bien. Es importante que él o ella te esté monitoreando para seguir tu progreso, tu función pulmonar y para mantenerte al día con tus tratamientos.

Prescripciones

Los medicamentos utilizados para tratar la EPOC y los problemas de salud relacionados se dividen en dos campos principales: medicamentos para controlar los síntomas específicos de la enfermedad y tratamientos para las infecciones que, de continuar, podrían empeorar su EPOC.

Broncodilatadores

Los broncodilatadores ayudan a relajar los músculos de las paredes de las vías respiratorias para que sea más fácil respirar, reduciendo la tos y la dificultad para respirar. Existen dos tipos de broncodilatadores para el tratamiento de la EPOC: bron Broncodilatadores de acción corta:

Estos medicamentos actúan en 15 a 20 minutos para aliviar la dificultad para respirar, pero los efectos duran solo de cuatro a seis horas. Los ejemplos incluyen Ventolin y ProAir (albuterol), Atrovent (ipratropium) y Xopenex (levalbuterol). Bron Broncodilatadores de acción prolongada:

  • Estos medicamentos se usan para ayudar a mantener las vías respiratorias abiertas y relajadas por períodos de tiempo más largos (durante toda la noche, por ejemplo). Aunque los efectos duran más, de 12 a 24 horas, estos medicamentos comienzan a funcionar más lentamente. Los ejemplos de este tipo de broncodilatador incluyen Brovana (arformoterol), Arcapta (indacaterol), Serevent (salmeterol) y Spiriva (tiotropio).Puede necesitar solo un tipo o ambos, según sus síntomas. Los broncodilatadores generalmente se administran con un inhalador o con aerosol, en el cual el medicamento se administra en forma de una neblina fina a través de un instrumento llamado nebulizador. Cort Corticosteroides inhalados
  • Si tiene exacerbaciones con frecuencia, su médico puede recetarle un corticosteroide inhalado diariamente. Esto puede ayudar a mantener baja su inflamación y reducir la cantidad de exacerbaciones que tiene. Los ejemplos incluyen Flovent (fluticasona) y Pulmicort (budesonida). La ronquera, las infecciones en la boca y los hematomas en la piel son posibles efectos secundarios. Inhaladores combinados

Si su EPOC es grave y / o tiene exacerbaciones frecuentes, su médico puede recetarle un inhalador o solución nebulizada que es una combinación de un broncodilatador y un corticosteroide. Los ejemplos de inhaladores combinados incluyen Symbicort, que es una combinación de formoterol y budesonida, y Advair, una combinación de salmeterol y fluticasona. Cort Corticosteroides orales

Durante una exacerbación de la EPOC, los corticosteroides orales pueden acortar su tiempo de recuperación, mejorar su función pulmonar y aliviar la hipoxemia (bajos niveles de oxígeno en la sangre). También pueden reducir el riesgo de recaída, evitar el fracaso del tratamiento y, si termina en el hospital, acortar la cantidad de tiempo que está allí. Sin embargo, el uso a largo plazo de corticosteroides orales puede provocar efectos secundarios graves, por lo que estos se suelen usar solo durante un corto período de tiempo. La prednisona es uno de esos ejemplos de un corticosteroide oral. Los efectos secundarios incluyen osteoporosis, diabetes, mayor riesgo de infección, cataratas y aumento de peso.

Inhibidores de la fosfodiesterasa-4 (PDE4)

La EPOC (al igual que el asma) puede causar una sobreproducción de una enzima que aumenta la inflamación en los pulmones llamada fosfodiesterasa-4 (PDE4). Los inhibidores de la PDE4, que bloquean esta enzima, se toman una vez al día en forma de tableta y ayudan a reducir las exacerbaciones de la EPOC en personas con bronquitis crónica, antecedentes de exacerbaciones y EPOC de grave a muy grave. Daliresp (roflumilast) es uno de tales inhibidores de PDE4. Los efectos secundarios pueden incluir diarrea, pérdida de peso, dolor abdominal, sueño interrumpido, náuseas, pérdida de apetito y dolor de cabeza.

Antibióticos

Si sufre una infección respiratoria bacteriana, como bronquitis o neumonía, su médico puede recetarle un antibiótico. Estos medicamentos funcionan contra bacterias pero no contra virus; en otras palabras, no eliminarán un resfriado común o la gripe. Si se le receta un tratamiento con antibióticos, es muy importante tomar toda la prescripción, incluso después de que empiece a sentirse mejor. No terminar la prescripción puede aumentar el riesgo de resistencia a los antibióticos.

Estudios pasados ​​mostraron que tomar antibióticos de forma continua no ayudó a las exacerbaciones. Sin embargo, una investigación más reciente ha indicado que tomar Zithromax (azitromicina) o eritrocina (eritromicina) durante un año redujo el número de exacerbaciones en personas que los habían tenido con frecuencia. No hay evidencia de que el tratamiento más allá de un año sea útil.

Terapia pulmonar

Si tiene EPOC moderada o grave, su médico puede usar terapia pulmonar además de medicamentos.

Terapia de oxígeno

Dependiendo de sus necesidades individuales, puede necesitar oxígeno suplementario las 24 horas del día, solo por la noche o en algún punto intermedio. El oxígeno suplementario no solo aumenta las tasas de supervivencia en pacientes con EPOC, sino que puede ayudar a aliviar sus síntomas y mejorar su calidad de vida al ayudarlo a dormir mejor por la noche, estar más alerta durante el día y participar en actividades con menos síntomas.

Estos beneficios bien pueden valer las posibles desventajas de la terapia de oxígeno: la necesidad de usar una cánula nasal (un conjunto de tubos pequeños que administran oxígeno a través de la nariz hacia las vías respiratorias) o una máscara, así como también tratar con los recipientes de oxígeno. Re Rehabilitación pulmonar

Esta intervención interdisciplinaria para personas con EPOC, que incluye evaluación, ejercicio, educación y apoyo psicológico, es más beneficiosa para aquellos que tienen síntomas tan debilitantes que no pueden realizar sus actividades diarias como de costumbre. Con la ayuda de un equipo de especialistas, que pueden incluir médicos, enfermeras, terapeutas respiratorios, fisioterapeutas, dietistas, terapeutas ocupacionales y psicólogos, puede tener síntomas menos graves, disfrutar de una vida diaria más normal e incluso tener costos de atención médica más bajos. .

La rehabilitación pulmonar debe durar lo suficiente como para producir el máximo beneficio sin convertirse en una carga. Para algunas personas, esto puede tomar tan solo 10 días, mientras que otras pueden necesitar hasta 18 meses para mostrar mejoría.

Cirugías

Si los medicamentos no mejoran sus síntomas y continúan siendo graves, su médico puede recomendarle una cirugía. Sin embargo, no todos son candidatos para una cirugía de pulmón, por lo que esta puede no ser una opción para usted.

Bullectomía

Esta cirugía consiste en la eliminación de ampollas, que son grandes espacios de aire que se forman cuando se destruyen las paredes de los alvéolos, como en la EPOC. La eliminación de una o más de estas ampollas puede ayudar a mejorar su flujo de aire.

Cirugía de reducción del volumen pulmonar

En esta cirugía, se extrae el tejido dañado de la parte superior de los pulmones. Esto permite que sus pulmones se expandan aún más para que pueda respirar más fácilmente, e incluso puede prolongar su vida.

Trasplante de pulmón

Esta es una cirugía mayor que implica reemplazar un pulmón dañado con un pulmón sano de un donante. Puede ser una opción si su pulmón está demasiado dañado para otra cirugía. Aunque un trasplante de pulmón puede mejorar su calidad de vida, existen riesgos, incluido que su cuerpo rechace el pulmón del donante. También deberá tomar medicamentos que inhiban su sistema inmunológico por el resto de su vida, lo que lo deja expuesto al riesgo de infección.

Terapias de venta libre

Hay ciertas vitaminas y suplementos que pueden ayudar a minimizar sus síntomas, pero asegúrese de hablar con su médico antes de agregar algo a su plan de tratamiento actual.

Vitaminas C y E

Un estudio coreano basado en la comunidad demostró que aumentar su ingesta dietética de Vitaminas C y E, que son antioxidantes, puede mejorar la función pulmonar, especialmente en los hombres. No está claro qué dosis es necesaria para beneficiarse, pero estos suplementos pueden ser algo a considerar.

Aceite de eucalipto

El aceite de eucalipto a menudo se encuentra en las pastillas para la tos y se promociona para poder aflojar el moco. En un estudio sobre la efectividad del aceite de eucalipto en el tratamiento de la EPOC, los participantes recibieron cápsulas de cineol, el ingrediente principal del aceite de eucalipto, tres veces al día durante seis meses, junto con sus medicamentos y terapias habituales. Las exacerbaciones no solo fueron menos frecuentes, menos graves y más cortas, sino que el cineol ayudó a abrir las vías respiratorias y reducir la inflamación de las vías respiratorias, disminuyendo la dificultad para respirar y la fatiga.

Medicina alternativa complementaria (CAM)

Hay otras terapias complementarias que pueden ayudar a mejorar su calidad de vida general cuando se agregan a su plan de tratamiento. Algunas personas prueban remedios a base de hierbas para ayudar a sus síntomas de EPOC, pero no hay mucha investigación sobre su efectividad. Asegúrese de hablar con su médico antes de probar cualquiera de estas alternativas.

Yoga

El American College of Chest Physicians (CHEST) dice que el yoga es beneficioso cuando tienes EPOC. En un estudio pequeño de personas con EPOC estable, después de un período de entrenamiento de yoga de 12 semanas, su función pulmonar, dificultad para respirar, calidad de vida general e inflamación mejoraron significativamente.

Acupuntura

El uso de la acupuntura, colocando agujas finas en puntos específicos del cuerpo, puede ser otra terapia complementaria para observar cuando tiene EPOC. Un estudio de personas con EPOC que usaron ya sea medicación sola o junto con acupuntura durante ocho semanas descubrió que la falta de aliento con el esfuerzo y la calidad de vida mejoraba significativamente en aquellos que usaban la combinación de los dos tratamientos. Otro estudio, realizado durante 10 semanas, mostró resultados similares.

Debido a que la acupuntura tiene tan pocos riesgos, podría valer la pena intentar para ver si puede ayudar a mejorar sus síntomas. Otros beneficios potenciales adicionales incluyen dormir mejor, aliviar la ansiedad y mejorar su estado de ánimo.

Lung Flute

La Lung Flute es un dispositivo respiratorio de mano que ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para ayudar a limpiar sus pulmones de moco. Funciona al crear vibraciones de baja frecuencia en lo profundo de sus pulmones cuando sopla con fuerza a través de la boquilla. Esto ayuda a disolver la mucosidad, lo que facilita la tos y la expulsión.

Un estudio en personas con bronquitis crónica mostró que el uso de la flauta pulmonar resultó en menos exacerbaciones, mejorías en la dificultad para respirar tanto en reposo como cuando estaba activo, y menor producción de flemas y tos. Los participantes también dijeron que lo encontraron efectivo y que querían seguir usándolo regularmente. La Lung Flute solo está disponible con receta en los Estados Unidos, así que hable con su médico sobre si esto podría ser una buena adición a su arsenal de tratamiento.

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