Cómo se diagnostica la viruela

La viruela es causada por el virus variólico y no ha aparecido de manera natural en ningún lugar del mundo desde 1977. De hecho, muchos proveedores de atención médica que practican hoy en día nunca han visto un caso real de viruela en persona. Es probable que el diagnóstico sea difícil, especialmente porque cualquier médico que vea el primer caso de viruela debe asumir la varicela al principio.

Un examen de los síntomas y un análisis de sangre ayudarán a confirmar un diagnóstico.

Viruela contra Varicela

La viruela, al igual que otros poxvirus, tiene lesiones que pueden cubrir todo el cuerpo. Los médicos probablemente no comenzarán a diagnosticar la viruela hasta que las lesiones se vuelvan obvias. En ese punto, los proveedores de atención médica intentarán obtener un historial de la enfermedad antes de la aparición de las lesiones.

Para determinar la diferencia entre la viruela y la varicela, el proveedor de atención médica considerará la formación de las lesiones como el signo más importante.

  • Viruela: Las lesiones son duras y bien definidas. Todas las lesiones se desarrollarán a la misma velocidad y serán similares en su formación y firmeza. A veces, las lesiones tendrán una pequeña hendidura en su corona, conocida como formación umbilical. Las lesiones de la viruela a menudo son precedidas por hasta uno o cuatro días con fiebre de más de 101 grados. Las lesiones se distribuirán en los brazos y la cara y aparecerán en las palmas y las plantas de los pies.
  • Varicela:Las lesiones no están bien definidas y estarán en diferentes etapas de desarrollo. No son firmes y serán fáciles de eliminar. Es probable que no haya fiebre antes del inicio de las lesiones. Es probable que las lesiones aparezcan primero en el torso en lugar de los brazos y la cara. Raramente aparecerán en las palmas o las plantas de los pies.

Si usted o alguien de su familia desarrolla lesiones que parecen ser varicela o viruela, consulte a un proveedor de atención médica. No hay tratamiento en el hogar para ninguna de las afecciones y la viruela, aunque es extremadamente improbable, sería una emergencia médica importante. Small Viruela Menor vs. Mayor

Para identificar adecuadamente la viruela, es necesario entender la diferencia en la enfermedad entre las infecciones con virus variola mayor y menor. La viruela principal tiene una tasa de mortalidad general de más del 30 por ciento, mientras que la viruela menor tiene una mortalidad de alrededor del 1 por ciento.

La viruela mayor

  • Se caracteriza por 1 a 4 días de fiebre de 101 grados o más antes de la aparición de las lesiones. Las lesiones serán profundas y duras, posiblemente con la depresión en la corona. Todas las lesiones tendrán la misma etapa de desarrollo y se distribuirán por todo el cuerpo, posiblemente confluyendo, lo que significa que estarán muy juntas sin una piel clara en el medio. Las lesiones de la viruela que son confluentes en la cara tienen una mortalidad más alta que ninguna confluencia. Las lesiones de viruela que confluyen en el tronco y la cara tienen la mortalidad más alta. Small La viruela menor no es probable que tenga fiebre antes del inicio de las lesiones. Es más probable que las lesiones aparezcan primero en los brazos, la cara, las palmas, las plantas de los pies y el interior de la boca. Al igual que la viruela mayor (y, a diferencia de la varicela), las lesiones serán duras y redondas. Las lesiones se desarrollan en las mismas etapas, pero se desarrollan más lentamente que durante la viruela mayor, moviéndose entre las etapas (decoloración, granos elevados, ampollas duras) a razón de uno o dos días por etapa. Un paciente de viruela menor probablemente parezca apático y no tenga energía (moribundo).
  • Los proveedores de atención médica están buscando cualquiera de los signos de viruela importante o al menos cuatro de los signos de viruela menor con el fin de tener una alta sospecha de viruela como el diagnóstico. Si se sospecha que el paciente tiene viruela, es posible que el médico ordene un análisis de sangre para detectar el virus variola. Si la prueba es positiva, la viruela sería confirmada. Si la prueba es negativa, la viruela no es el diagnóstico.

Diagnósticos diferenciales

Otros poxvirus pueden simular la apariencia de la viruela, pero son significativamente menos letales que la viruela. Algunos de estos están estrechamente relacionados con el virus variola.

Orthopoxviruses

Hay varias versiones zoonóticas (infecta animales y humanos) de ortopoxvirus, la familia de virus que incluye variola, que es la causa de la viruela.

A menudo se parecen a la viruela y pueden ser similares. Algunos pueden ser serios.

Cowpox

Afecta tanto a las vacas como a los humanos. Antes de que la vacunación clínica (que proviene de la palabra latina para vaca) fuera generalizada, los agricultores desarrollaron cierta inoculación de la variola a través de la exposición a la viruela bovina.

  • Vaccinia es otro virus que afecta al ganado y es el virus base para la vacuna contra la viruela.
  • Monkeypox es la más estrechamente relacionada con la viruela y todavía infecta naturalmente a los humanos en algunas naciones africanas. Tiene una tasa de mortalidad de 1 a 8 por ciento.
  • Camelpox afecta a los camellos y puede pasar a los humanos.
  • Buffalopox está estrechamente relacionado con vaccinia y es común en India.
  • Debido a que la vacunación contra la viruela fue detenida en 1980, las poblaciones humanas han perdido inmunidad no solo contra la viruela sino también contra muchos de estos poxvirus zoonóticos. Varicela y Herpes-Zoster

La varicela es principalmente una enfermedad infantil del virus varicela-zoster. Los niños generalmente no tienen fiebre u otros signos y síntomas antes de que aparezcan las lesiones de la viruela. Como se mencionó anteriormente, las lesiones de la varicela son menos robustas que las de la viruela y es muy poco probable que aparezcan en las palmas o las plantas de los pies.

El herpes zóster (herpes zóster) es una infección secundaria del mismo virus varicela y aparece principalmente en pacientes de edad avanzada. Las lesiones de culebrilla siguen las principales vías nerviosas y casi siempre están en un lado del cuerpo (unilateral).

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