Cómo se diagnostica la meningitis

Cómo se diagnostica la meningitis

La meningitis se diagnostica confirmando la inflamación o identificando una infección en el líquido cefalorraquídeo (el fluido que rodea el cerebro). Esto se debe a que la meningitis es una infección o inflamación de las meninges, que son las capas protectoras que cubren, protegen y amortiguan el cerebro.

El diagnóstico se realiza con una punción lumbar, que es una prueba de diagnóstico invasiva pero en gran medida segura, que implica la extracción de líquido espinal con una aguja que se coloca en la parte inferior de la espalda.

Autocomprobaciones / Pruebas en el hogar

Los dolores de cabeza acompañados de rigidez en el cuello son las características distintivas de la meningitis, y hay varios otros signos importantes que puede observar si cree que usted o su hijo pueden tener meningitis, incluyendo dolores de cabeza , cuello rígido o doloroso, fiebre, dolor de espalda, una erupción en cualquier parte del cuerpo y síntomas similares a los de la gripe.

Laboratorios y exámenes

Varios exámenes pueden confirmar el diagnóstico de meningitis. Cuando la meningitis es causada por una infección, es posible que las pruebas puedan identificar el virus específico o las bacterias que la causan.

Examen funduscópico

Su médico puede mirar dentro de sus ojos con un oftalmoscopio, que aumenta la vista del ojo sin tocarlo directamente. Esta prueba no invasiva le permite a su médico ver si tiene hinchazón o enturbiamiento detrás de su ojo, los cuales pueden indicar una meningitis avanzada que requiere atención médica urgente.

Examen del oído

Si tiene meningitis que ha causado una cantidad considerable de inflamación en el cerebro o en su entorno, su médico puede ver signos de hinchazón al mirar dentro de su oído.

Análisis de sangre

Los análisis de sangre pueden mostrar signos de infección, como glóbulos blancos elevados. Si su meningitis es complicada con sepsis (infección de la sangre), sus análisis de sangre también pueden mostrar las bacterias. La meningitis viral generalmente no involucra a la sangre y no está asociada con la sepsis.

Punción Lumbar (Punción)

Una prueba que implica la extracción de líquido cefalorraquídeo (LCR) de su cuerpo, un LP es una prueba invasiva. Esta es una prueba segura, y un médico con experiencia en ella realiza el procedimiento. El CSF es el fluido que rodea el cerebro y la médula espinal y proporciona la mayor cantidad de información de diagnóstico. Te dirá si tienes meningitis y exactamente de qué tipo. El CSF se puede analizar en busca de proteínas, glóbulos blancos, sangre y organismos infecciosos.

Si tiene un LP, se acostará de lado con las piernas flexionadas hacia el cuerpo en posición fetal o se sentará con la parte superior del cuerpo ligeramente inclinada. Su médico esterilizará un área de la piel en la parte inferior de su espalda e insertará una aguja hueca para permitir que el líquido fluya dentro de ella. Su médico puede medir la presión del fluido una vez que su CSF comience a fluir.

El efecto secundario más común de un LP es un dolor de cabeza, que generalmente dura unas pocas horas. Puede contrarrestarlo bebiendo líquidos y acostarse en una posición plana durante unas horas.

Electénencefalograma (EEG)

Un EEG es una prueba eléctrica que puede detectar la actividad eléctrica del cerebro. Por lo general, se utiliza para evaluar las convulsiones y los cambios en la conciencia.

Aunque no es común que la meningitis cause actividad eléctrica errática en el cerebro, es posible que necesite un EEG si tiene actividad convulsiva o cambios en la conciencia, que son signos de meningitis grave que ha avanzado a encefalitis (infección del cerebro).

Imágenes

Los estudios de imágenes pueden ser especialmente útiles en la evaluación de la meningitis. Los síntomas de la meningitis pueden ser difíciles de diferenciar de los síntomas de otros trastornos neurológicos comunes, por lo que las imágenes pueden distinguir rápidamente las afecciones neurológicas entre sí.

Cerebro CT o MRI

La imagen cerebral con inyección de contraste puede detectar la inflamación de la meningitis. Si bien la inflamación de las meninges no siempre aparece en los estudios de imágenes cerebrales, estos estudios también pueden identificar otras afecciones neurológicas como tumores cerebrales, derrames cerebrales, sangrado en el cerebro y abscesos y encefalitis que pueden presentar síntomas similares a los de la meningitis.

Resonancia magnética de la columna vertebral

Al igual que con una resonancia magnética cerebral o una tomografía computarizada cerebral, una resonancia magnética de la columna vertebral podría detectar la inflamación del cerebro. También puede identificar otros problemas como tumores, sangrado. O abscesos Si bien la tomografía computarizada cerebral es útil, la TC de columna no suele ser la prueba recomendada para obtener imágenes de la columna vertebral. X Radiografía de tórax

Una radiografía de tórax puede identificar una infección en el tórax o los pulmones, que puede ser una señal de que una bacteria infecciosa o virus está afectando otras áreas del cuerpo.

Diagnóstico diferencial

Debido a que la meningitis puede causar dolor y fiebre, puede superponerse a los síntomas con otras infecciones y afecciones neurológicas, especialmente desde el principio.

Gripe o

Infección viral La meningitis causa síntomas muy similares a los de una infección viral de rutina. La mayor diferencia es que los síntomas de la meningitis con mayor frecuencia involucran la cabeza, el cuello y los ojos, mientras que otras infecciones a menudo involucran la garganta y los senos paranasales y causan náuseas, vómitos y diarrea. A menudo, sin embargo, la meningitis es acompañada por la gripe. He Dolor de cabeza por migraña

Las migrañas causan dolores severos en la cabeza y el cuello, náuseas y aturdimiento e incluso pueden producir síntomas neurológicos.

Si nunca ha tenido dolores de cabeza por migraña, nunca debe asumir que su dolor de cabeza o cuello es una migraña. Si ha tenido migrañas, debe buscar atención médica si su dolor es diferente al habitual o si está acompañado de fiebre.

Infección sistémica

Una infección grave que afecta al cuerpo en su conjunto puede producir síntomas similares a los de la meningitis, como dolores de cabeza y fiebre. La mayor diferencia es que la infección sistémica normalmente no causa dolor que cambia con la posición de su cuerpo, como lo hace la meningitis.

Encefalitis

La encefalitis es una inflamación o infección del cerebro mismo. Se considera más grave y potencialmente mortal que la meningitis y requiere un cuidado de alto nivel para prevenir el daño neurológico permanente.

La mayor diferencia entre las dos condiciones es la gravedad. Si tiene síntomas de meningitis, debe buscar atención médica con prontitud y el examen de su médico y las pruebas de diagnóstico pueden diferenciar las dos afecciones. No es común, pero la meningitis puede progresar a encefalitis, especialmente si tiene una deficiencia inmune.

Tensión muscular

Un tirón o un tirón en los músculos de los hombros o la parte superior de la espalda puede causar dolor intenso que también empeora con el movimiento. La principal diferencia entre una distensión muscular y la meningitis es que el dolor de una tensión muscular generalmente se centra en un músculo en particular y es más probable que empeore al mover el área cercana al centro del dolor, mientras que el dolor de la meningitis se agrava principalmente por movimientos de la cabeza y el cuello.

Absceso cerebral

Un absceso cerebral es un área de infección en el cerebro. A diferencia de las infecciones por meningitis y encefalitis, puede causar síntomas neurológicos específicos en lugar de generalizados y es menos probable que cause fiebre. Una tomografía computarizada o una resonancia magnética cerebral pueden identificar un absceso cerebral que requiere tratamiento.

Presión arterial baja

Si tiene presión arterial baja por cualquier motivo, como deshidratación, pérdida de sangre o una afección médica, puede experimentar mareos, dolores de cabeza y fatiga. Al igual que con la meningitis, sus síntomas pueden empeorar con cambios en la posición del cuerpo.

Si tiene presión arterial baja, no debe esperar tener fiebre o rigidez en el cuello, y su médico puede detectar la presión arterial baja con un simple control de la presión arterial.

Convulsiones

Las convulsiones a menudo causan cambios en la conciencia y pueden estar asociadas con la sensación de ligereza, mareos y dolores de cabeza. Cuando las convulsiones causan fiebre, las fiebres generalmente son muy breves en duración y se resuelven por sí mismas. Ocasionalmente, la meningitis y, más comúnmente, la encefalitis pueden causar convulsiones.

Accidente cerebrovascular o sangrado en el cerebro o tumores

Estas afecciones producen lo que se describe como lesiones en el cerebro, que producen síntomas neurológicos. En general, los derrames cerebrales, las hemorragias y los tumores cerebrales producen síntomas neurológicos específicos en lugar de síntomas generalizados, pero a veces los síntomas de estas afecciones pueden superponerse con los de la meningitis. Un examen neurológico y las imágenes cerebrales pueden determinar su diagnóstico cuando los síntomas se superponen.

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